Hinduismus

Der Hinduismus ist eine indische Religion oder eine Lebensweise. Der Hinduismus ist in Südasien vor allem in Indien und Nepal weit verbreitet. Der Hinduismus ist die älteste Religion der Welt, und die Hindus bezeichnen ihn als Sanātana Dharma, "die ewige Tradition" oder den "ewigen Weg" jenseits der menschlichen Geschichte. Gelehrte betrachten den Hinduismus als eine Kombination verschiedener indischer Kulturen und Traditionen mit unterschiedlichen Wurzeln. Der Hinduismus hat keinen Gründer, und die Ursprünge des Hinduismus sind unbekannt. Was wir heute Hinduismus nennen, hat seine Wurzeln in Höhlenmalereien, die von mesolithischen Stätten aus der Zeit um 30.000 v. Chr. in Bhimbetka, nahe dem heutigen Bhopal, im Vindhya-Gebirge in Madhya Pradesh erhalten geblieben sind". In Indien gab es kein Konzept von Religion, und der Hinduismus war keine Religion. Der Hinduismus als Religion begann sich zwischen 500 v. Chr. und 300 v. Chr., nach der vedischen Periode (1500 v. Chr. bis 500 v. Chr.), zu entwickeln. Der Hinduismus umfasst ein breites Spektrum von Philosophien und ist durch Begriffe wie Rituale, Kosmologie, Texte und Pilgerfahrt zu heiligen Stätten miteinander verbunden. Hinduistische Texte sind unterteilt in Śruti ("gehört") und Smṛti ("erinnert"). In diesen Texten geht es um Philosophie, Mythologie, vedische Yajna, Yoga, agamische Rituale und Tempelbau und vieles mehr. Zu den wichtigsten Schriften im Hinduismus gehören die Veden und Upanishaden, die Bhagavad Gita und die Agamas.

Es gibt 4 Ziele oder Zielsetzungen des menschlichen Lebens, nämlich Dharma (Pflichten), Artha (Wohlstand), Kama (Wünsche / Leidenschaften), Moksha (Befreiung / Freiheit / Erlösung); Karma (Handlung, Absicht und Konsequenzen), Saṃsāra (Zyklus der Wiedergeburt) und die verschiedenen Yogas (Pfade oder Praktiken zur Erlangung von Moksha). Zu den hinduistischen Ritualen gehören Puja (Anbetung) und Rezitationen, Meditation, familienorientierte Übergangsrituale, jährliche Feste und gelegentliche Pilgerreisen. Einige Hindus verlassen ihre soziale Welt und werden Sanyasi, um Moksha zu erlangen. Der Hinduismus schreibt die ewigen Pflichten vor, wie Ehrlichkeit, Gewaltlosigkeit (ahimsa), Geduld, Selbstbeherrschung und Mitgefühl, neben anderen. Die vier größten Sekten des Hinduismus sind der Vaishnavismus, Shaivismus, Shaktismus und Smartismus.

Der Hinduismus ist die drittgrößte Religion der Welt. Es gibt etwa 1,15 Milliarden Hindus, die 15-16% der Weltbevölkerung ausmachen. Die überwiegende Mehrheit der Hindus lebt in Indien, Nepal und Mauritius. Hindus gibt es auch in anderen Ländern.

Wichtige Symbolik und Themen im Hinduismus

Ahimsa und die Kuh

Viele Hindus sind Vegetarier (essen kein Fleisch), weil sie das Leben respektieren. Etwa 30% der heutigen Hindu-Bevölkerung, insbesondere in den orthodoxen Gemeinschaften in Südindien, in bestimmten nördlichen Bundesstaaten wie Gujarat und in vielen brahmanischen Gebieten rund um den Subkontinent, sind Vegetarier.

Die meisten Hindus, die Fleisch essen, essen kein Rindfleisch. Einige verwenden nicht einmal Lederprodukte. Dies liegt höchstwahrscheinlich daran, dass viele Hindus so stark von der Kuh abhängig sind, wenn es um alle Arten von Milchprodukten, das Bestellen von Feldern und Treibstoff für Dünger geht, dass ihr Status als williger "Verwalter" der Menschheit so stark gewachsen ist, dass sie sie als eine fast mütterliche Figur identifiziert. Obwohl die meisten Hindus die Kuh nicht verehren und Regeln gegen den Verzehr von Rindfleisch erst lange nach der Niederschrift der Veden aufgestellt wurden, nimmt sie in der hinduistischen Gesellschaft immer noch einen ehrenvollen Platz ein. Man sagt, dass Krishna sowohl Govinda (Hirte der Kühe) als auch Gopala (Beschützer der Kühe) ist, und Shivas Begleiter ist Nandi, der Stier. Angesichts der Betonung des Vegetarismus (dem an religiösen Tagen oder zu besonderen Anlässen gewöhnlich sogar fleischessende Hindus folgen) und der heiligen Natur der Kuh ist es kein Wunder, dass in den meisten heiligen Städten und Gebieten Indiens der Verkauf von Fleischprodukten verboten ist, und es gibt eine Bewegung unter den Hindus, das Abschlachten von Kühen nicht nur in bestimmten Regionen, sondern in ganz Indien zu verbieten.

Hinduistische Symbole

Hindus verwenden viele Symbole und Zeichen. Die beiden wichtigsten Symbole, die von Hindus verwendet werden, sind das "Aum" und das "Hakenkreuz (Hinduismus)".

Formen des Gottesdienstes: Murtis und Mantras

Entgegen der landläufigen Meinung ist der praktizierte Hinduismus weder polytheistisch noch streng monotheistisch. Die verschiedenen hinduistischen Götter und Avatare, die von den Hindus verehrt werden, werden als verschiedene Formen der Einen Wahrheit verstanden, die manchmal als jenseits eines bloßen Gottes und als formloser Göttlicher Grund (Brahman) gesehen werden, ähnlich, aber nicht beschränkt auf den Monismus, oder als ein monotheistisches Prinzip wie Vishnu oder Shiva.

Unabhängig davon, ob sie an die Eine Quelle als formlos (Nirguna Brahman, ohne Attribute) oder als persönlichen Gott (Saguna Brahman, mit Attributen) glauben, verstehen Hindus, dass die eine Wahrheit für verschiedene Menschen als unterschiedlich angesehen werden kann. Der Hinduismus ermutigt die Devotees, eine persönliche Beziehung zu ihrer gewählten Gottheit (ishta devata) in Form eines Gottes oder einer Göttin zu beschreiben und zu entwickeln.

Während in einigen Volkszählungen die Gläubigen der einen oder anderen Form von Vishnu (bekannt als Vaishnavs) bei 80% und die von Shiva (Shaivaiten genannt) und Shakti bei den restlichen 20% liegen, sind solche Zahlen vielleicht irreführend. Die große Mehrheit der Hindus verehren viele Götter als verschiedenfarbige Formen desselben Prismas der Wahrheit. Zu den beliebtesten gehören Vishnu (als Krishna oder Rama), Shiva, Devi (die Mutter so vieler weiblicher Gottheiten wie Lakshmi, Saraswati, Kali und Durga), Ganesha, Skanda und Hanuman.

Die Verehrung der genannten Gottheiten erfolgt oft mit Hilfe von Bildern oder Ikonen (murti), die nicht Gott selbst sein sollen, sondern Kanäle für das Bewusstsein des Devotees, Markierungen für die menschliche Seele, die die unbeschreibliche und grenzenlose Natur der Liebe und Größe Gottes anzeigen. Sie sind Symbole des größeren Prinzips, die das Konzept oder die Entität selbst repräsentieren und nie als solche vorausgesetzt werden. Daher ist die hinduistische Bilderverehrung eine Form der Ikonolatrie, bei der die Symbole als vermeintliche Siegel der Göttlichkeit verehrt werden, im Gegensatz zur Götzenverehrung, die bei Hindus oft (irrtümlicherweise) erhoben wird. Für weitere Einzelheiten zu dieser Form der Verehrung siehe murti.

Mantra

Hindus verwenden mehrere Gebete und Wortgruppen. Einige Wortgruppen werden Mantras genannt. Diese Worte werden gesagt, um dem Sprecher eine tiefere Konzentration und ein tieferes Verständnis zu geben und so näher an Brahman heranzukommen. Ein bekanntes Mantra ist om oder aum. Es symbolisiert Brahman und ist oft das Eröffnungswort in vielen Gebeten. Um ein Mantra gut aussprechen zu können, sollten Sie es langsam und mit tiefer Stimme sagen.

Geografische Verteilung

In den Nationen Indien, Mauritius und Nepal sowie auf der indonesischen Insel Bali gibt es mehr Hindus als Nicht-Hindus. In diesen Nationen, insbesondere in Nepal und Indien, ist der Hinduismus sehr populär. In diesen Ländern gibt es auch viele Hindus:

Es gibt auch starke hinduistische Gemeinschaften in den Ländern der ehemaligen Sowjetunion, insbesondere in Russland und Polen. Auch auf den indonesischen Inseln Java, Sulawesi, Sumatra und Borneo gibt es große einheimische Hindupopulationen. In seinem Yoga-Strom ist der Hinduismus mit 30 Millionen (weniger als ein Prozent kann für die US-Bevölkerung nicht 30 Millionen betragen) Hindus allein in den Vereinigten Staaten weltweit noch weiter verbreitet.

Web-Notizen

1.      "Die globale religiöse Landschaft - Hinduismus". Ein Bericht über die Größe und Verteilung der wichtigsten religiösen Gruppen der Welt (Stand 2010). Pew Research Foundation. Abgerufen am 31. März 2013.

2.      Ninian Smart (2007). "Polytheismus". Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Online. Abgerufen am 5. Juli 2007.

3.      PHILTAR, Abteilung für Religion und Philosophie, Universität von Cumbria, Stammesreligionen Indiens

Tempel

Puja (Anbetung) findet im Mandir (Tempel) statt. Mandirs variieren in ihrer Größe von kleinen Dorfschreinen bis hin zu großen Gebäuden, die von Mauern umgeben sind. Die Menschen können den Mandir auch jederzeit besuchen, um zu beten und an den Bhajans (religiösen Liedern) teilzunehmen. Hindus beten auch zu Hause und haben oft einen besonderen Raum mit einem Schrein für bestimmte Götter.

Vor fast 2000 Jahren wurde in Indien mit dem Bau von Tempeln begonnen. Die ältesten Tempel, die aus Ziegeln und Holz gebaut wurden, existieren nicht mehr. Später wurde Stein das bevorzugte Material. Tempel markierten den Übergang des Hinduismus von der vedischen Religion der rituellen Opfer zu einer Religion des Bhakti oder der Liebe und Hingabe an eine persönliche Gottheit. Der Tempelbau und die Art und Weise der Verehrung werden von alten Sanskrit-Schriften namens Agamas bestimmt, von denen es mehrere gibt, die sich mit einzelnen Gottheiten befassen. In den Tempeln in den verschiedenen Teilen Indiens gibt es erhebliche Unterschiede in Architektur, Bräuchen, Ritualen und Traditionen. Während der rituellen Weihe eines Tempels wird die Gegenwart des universellen, allumfassenden Brahman in der steinernen Hauptgottheit des Tempels durch ein Ritual angerufen, wodurch die Gottheit und der Tempel heilig und göttlich werden

Alternative Kulturen des Gottesdienstes

Die Schulen von Bhakti

Die Bhakti-Schule (Bhakti = hingebungsvoll) verdankt ihren Namen dem hinduistischen Begriff, der eine glückselige, selbstlose und überwältigende Liebe zu Gott als dem geliebten Vater, der Mutter, dem Kind oder welcher Beziehung auch immer im Herzen des Devotees Anklang findet, bedeutet. Die Philosophie von Bhakti versucht, die universelle Göttlichkeit durch die persönliche Form anzuzapfen, was die Ausbreitung so vieler Götter und Göttinnen in Indien erklärt und oft die einzigartigen Neigungen kleiner Regionen oder Gruppen von Menschen widerspiegelt. Als eine Form des Yoga oder der Vereinigung betrachtet, versucht sie, das Ego in Gott aufzulösen, da das Bewusstsein des Körpers und des begrenzten Geistes als Selbst als trennender Faktor in der spirituellen Verwirklichung angesehen wird. Im Wesentlichen ist es Gott, der alle Veränderungen bewirkt, der die Quelle aller Werke ist, der durch den Devotee als Liebe und Licht handelt. Man sagt, dass die "Sünden" und bösen Taten des Devotees aus eigenem Antrieb abfallen, dass der Devotee durch die Liebe Gottes gebeichtet und die Begrenztheit sogar überwunden hat. Die Bhakti-Bewegungen verjüngten den Hinduismus durch ihren intensiven Ausdruck des Glaubens und ihr Eingehen auf die emotionalen und philosophischen Bedürfnisse Indiens. Man kann mit Recht sagen, dass sie die größte Welle des Wandels im hinduistischen Gebet und Ritual seit der Antike bewirkt haben.

Das populärste Mittel, um die Liebe zu Gott auszudrücken, ist in der Hindu-Tradition die Puja oder rituelle Hingabe, wobei häufig die Hilfe einer Murti (Statue) in Verbindung mit dem Singen oder Singen von meditativen Gebeten in Form von Mantras verwendet wird.

Andachtslieder, die als Bhajans (hauptsächlich aus dem 14. bis 17. Jahrhundert), Kirtan (Lobpreis) und Arti (eine heruntergefilterte Form des vedischen Feuerrituals) bezeichnet werden, werden manchmal in Verbindung mit der Ausführung von Puja gesungen. Dieses eher organische System der Hingabe versucht, dem Einzelnen zu helfen, sich durch symbolische Mittel mit Gott zu verbinden. Es wird jedoch gesagt, dass der Bhakta durch eine wachsende Verbindung mit Gott schließlich in der Lage ist, jede äußere Form zu vermeiden und ganz in die Glückseligkeit der undifferenzierten Liebe in Wahrheit einzutauchen.

Insgesamt hat Bhakti zu einer Masse an Andachtsliteratur, -musik und -kunst geführt, die die Welt bereichert und Indien neuen spirituellen Schwung verliehen hat, wobei unnötige Rituale und künstliche soziale Grenzen vermieden wurden. Siehe Bhakti-Yoga für mehr.

Tantrismus

Laut dem berühmtesten westlichen Tantrik-Gelehrten, Sir John Woodroffe (Pseudonym Arthur Avalon): "Die indischen Tantras, die zahlreich sind, bilden die Schrift (Shastra) des Kaliyuga und sind als solche die umfangreiche Quelle des gegenwärtigen und praktischen orthodoxen 'Hinduismus'. Das Tantra-Shastra ist in der Tat, unabhängig von seinem historischen Ursprung, eine Entwicklung des Vaidika-Karmakanda, die verkündet wurde, um den Bedürfnissen dieses Zeitalters gerecht zu werden. Shiva sagt: "Zum Wohle der Männer des Kali-Zeitalters, Männer ohne Energie und abhängig von der Nahrung, die sie zu sich nehmen, wird die Kaula-Doktrin, O glückverheißende! gegeben" (Kap. IX., Vers 12). Auf das Tantra müssen wir daher schauen, ob wir sowohl Rituale, Yoga und Sadhana aller Art, als auch die allgemeinen Prinzipien, von denen diese Praktiken nur der objektive Ausdruck sind, richtig verstehen würden". (Einführung zu Sir John Woodroffes Übersetzung von "Mahanirvana Tantra")

Das Wort "Tantra" bedeutet "Abhandlung" oder "Kontinuum" und wird auf eine Vielzahl mystischer, okkulter, medizinischer und wissenschaftlicher Werke angewandt, aber auch auf solche, die wir heute als "tantrisch" betrachten würden. Die meisten Tantras wurden im späten Mittelalter geschrieben und entsprangen der hinduistischen Kosmologie und dem Yoga.

Geschichte

Periodisierung

Der Hinduismus lässt sich in folgende Altersgruppen einteilen

  • Prävedische Religionen (Vorgeschichte und Indus-Tal-Zivilisation; bis ca. 1500 v. Chr.);
  • Vedische Periode (ca. 1500-500 v. Chr.);
  • "Zweite Urbanisierung" (ca. 500-200 v. Chr.);
  • Klassischer Hinduismus (ca. 200 v.u.Z. - 1100 v.u.Z.);[Anm. 20]
  • Vorklassischer Hinduismus (ca. 200 v. Chr. - 300 n. Chr.);
  • "Goldenes Zeitalter" (Gupta-Reich) (ca. 320-650 n. Chr.);
  • Spätklassizistischer Hinduismus - Puranischer Hinduismus (ca. 650-1100 n.Chr.);
  • Islam und Sekten des Hinduismus (ca. 1200-1700 n.Chr.);
  • Moderner Hinduismus (ab ca. 1800).

Ursprünge

Die Ursprünge des Hinduismus sind unbekannt, aber die frühesten Spuren des Hinduismus stammen aus dem Mesolithikum an den Stätten, wie z.B. die Felsmalereien von Bhimbetka-Felshütten, die aus einer Zeit von 30.000 v.Chr. oder älter stammen, sowie aus der Jungsteinzeit. Einige der religiösen Praktiken können als aus dem Jahr 4000 v. Chr. stammend betrachtet werden. Mehrere Stammesreligionen existieren noch immer, obwohl ihre Praktiken nicht unbedingt denen der prähistorischen Religionen ähneln.

Das Pashupati-Siegel, Zivilisation des Indus-Tals
Das Pashupati-Siegel, Zivilisation des Indus-Tals

Varna

Nach einer Ansicht zeigt das Varna, das sich später während der britischen Herrschaft in ein Kastensystem verwandelte, wie stark sich viele für jeden Menschen gefühlt haben, der seinem Dharma oder seinem bestimmten Weg folgte. Viele Hindus sagen, dies widerspreche der wahren Bedeutung des Dharma. Varna spielt jedoch in der hinduistischen Gesellschaft eine große Rolle. Es ist eine spätere Transformation, da das Kastensystem unter der britischen Herrschaft in Indien nach der Unabhängigkeit Indiens an Gunst verlor und illegal wurde.

Etymologie

Das Wort Hindu stammt aus dem indisch-arischen/sanskritischen Wort Sindhu, das in Sanskrit als Bezeichnung für den Fluss Indus dient, der an der Grenze zwischen Indien und Pakistan liegt. Laut Gavin Flood wurde das Wort Hindu von den Persern für die Menschen verwendet, die jenseits des Indus-Flusses leben. In der Inschrift von Darius I, die um 550-486 v. Chr. geschrieben wurde, wird Hindu auch als das Volk bezeichnet, das jenseits des Indus-Flusses lebt. In diesen Aufzeichnungen wurde Hindu nicht als Religion bezeichnet. Die frühesten Aufzeichnungen, die Hindu als Religion bezeichnen, sind möglicherweise die chinesische Schrift Record of the Western Regions von Xuanzang aus dem 7. Jahrhundert n. Chr. und die persische Schrift Futuhu's-salatin von Abd al-Malik Isami aus dem 14. Das liegt daran, dass der Name der Religion Hinduismus und nicht Hinduismus heißt.

Der arabische Begriff al-Hind bezog sich auf die Menschen, die auf der anderen Seite des Indus leben. Hindustan ist, wie man Indien auf Hindi sagt. Es bedeutet "Land der Hindus", wofür es stand, bis die Muslime nach Indien kamen. Der arabische Einfluss auf die hinduistische Sprache Sanskrit schuf eine neue Sprache, die Hindi genannt wird.

Der Begriff Hindu wurde später in einigen Sanskrit-Texten wie den späteren Rajataranginis von Kaschmir (Hinduka, um 1450) und einigen bengalischen Gaudiya Vaishnava-Texten aus dem 16. bis 18. Jahrhundert einschließlich Chaitanya Charitamrita und Chaitanya Bhagavata verwendet. Diese Texte dienten dazu, Hindus von Muslimen zu unterscheiden, die Yavanas (Ausländer) oder Mlecchas (Barbaren) genannt werden, wobei der Chaitanya Charitamrita-Text aus dem 16. Jahrhundert und der Bhakta Mala-Text aus dem 17. Jahrhundert den Ausdruck "Hindu-Dharma" verwendeten. Ende des 18. Jahrhunderts begannen die europäischen Kaufleute und Kolonisten, die Anhänger der indischen Religionen kollektiv als Hindus zu bezeichnen. Der Begriff Hinduismus, damals noch Hindutum genannt, wurde im 18. Jahrhundert in die englische Sprache eingeführt, um die in Indien beheimateten religiösen, philosophischen und kulturellen Traditionen zu bezeichnen.

Wichtigste Traditionen

Der Hinduismus hat keine zentrale Lehrautorität, und Hindus erheben nicht den Anspruch, einer bestimmten Sekte oder Tradition anzugehören. Im Hinduismus gibt es vier große Sekten: Vaishnavismus, Shaivismus, Shaktismus und Smarthismus.

Der Vaishnavismus ist die Tradition, in der Vishnu und seine Avatare wie Krishna und Rama verehrt werden. Die Menschen dieser Sekte sind im Allgemeinen nicht asketisch, klösterlich. Zu diesen Praktiken gehören gemeinschaftliche Tänze, das Singen von Kirtans und Bhajans mit Klang und Musik, denen einige meditative und spirituelle Kräfte zuschreiben.

Der Shaivismus ist die Tradition, die sich auf Shiva konzentriert. Shaivas fühlen sich mehr zum asketischen Individualismus hingezogen, und es gibt mehrere Unterschulen. Zu ihren Praktiken gehört Hingabe im Bhakti-Stil, aber sie lehnen sich an philosply wie Advaita und Yoga an. Einige Shaivas verehren in Tempeln, aber einige praktizieren Yoga und streben danach, eins mit Shiva im Inneren zu sein. Shaivas stellen sich Gott als halb männlich, halb weiblich vor, als eine Kombination des männlichen und weiblichen Prinzips (Ardhanarishvara). Der Shaivismus ist mit dem Shaktismus verwandt, in dem Shakti als Frau von Shiva gesehen wird. Der Shaivismus wird hauptsächlich im Norden des Himalaya von Kaschmir bis Nepal und in Südindien praktiziert.

Der Shaktismus konzentriert sich auf die Göttinnenverehrung der Shakti oder Devi als kosmische Mutter und wird hauptsächlich in nordöstlichen und östlichen Bundesstaaten Indiens wie Assam und Bengalen verehrt. Devi wird in sanfteren Formen wie Parvati, der Gemahlin von Shiva, oder als Kriegergöttinnen wie Kali und Durga dargestellt. Zu den gemeinschaftlichen Festen gehören Feste, von denen einige Prozessionen und das Eintauchen der Götzen in das Meer oder andere Gewässer beinhalten.

Der Smartismus verehrt alle wichtigen hinduistischen Gottheiten wie Shiva, Vishnu, Shakti, Ganesha, Surya und Skanda. Die Smarta-Tradition entwickelte sich während der (frühen) klassischen Periode des Hinduismus um den Beginn der Gemeinsamen Ära, als der Hinduismus aus der Interaktion zwischen dem Brahmanismus und lokalen Traditionen entstand. Die Smarta-Tradition ist der Advaita Vedanta sehr ähnlich und betrachtet Adi Shankara als ihren Gründer oder Reformer, der die Verehrung von Gott mit Attributen (saguna Brahman) als eine Reise zur endgültigen Verwirklichung von Gott ohne Attribute (nirguna Brahman, Atman, Selbsterkenntnis) betrachtete.

Ein Ganesha-zentriertes Panchayatana ("fünf Gottheiten", aus der Smarta-Tradition): Ganesha (Mitte) mit Shiva (oben links), Devi (oben rechts), Vishnu (unten links) und Surya (unten rechts). All diese Gottheiten haben auch eigene Sekten, die ihnen gewidmet sind.
Ein Ganesha-zentriertes Panchayatana ("fünf Gottheiten", aus der Smarta-Tradition): Ganesha (Mitte) mit Shiva (oben links), Devi (oben rechts), Vishnu (unten links) und Surya (unten rechts). All diese Gottheiten haben auch eigene Sekten, die ihnen gewidmet sind.

Hinduistische Texte

Hinduistische Texte sind die ältesten der Welt und wurden in Sanskrit und Tamil geschrieben. Der älteste Text ist der Rig Veda, der etwa 4000 Jahre alt ist. Hinduistische Texte können in zwei Teile geteilt werden:

  • Shruti (was gehört wird)
  • Smriti (was man sich merkt)

Shruti

Shruti oder Shruthi (Sanskrit: श्रुति; IAST: Śruti; IPA/Sanskrit: [ʃrut̪i]) bedeutet in Sanskrit "das, was gehört wird" Diese alten religiösen Texte, die den zentralen Kanon des Hinduismus bilden, umfassen die vier Veden einschließlich der vier Arten von beigefügten Texten - die Samhitas, die Brahmanas, die Aranyakas und die frühen Upanishaden

Smriti

Smriti (Sanskrit: स्मृति, IAST: Smṛti), bedeutet "das, woran man sich erinnert", ist ein Korpus hinduistischer Texte. Smriti waren die Texte, an die man sich erinnerte und die von Generation zu Generation durch den Mund verbreitet wurden. Zu Smriti gehören (die Mahābhārata und Rāmāyana), die Dharmasūtras und Dharmaśāstras (oder Smritiśāstras), die Arthasaśāstras, die Purānas, die Kāvya oder poetische Literatur.

Festivals

Es gibt viele Hindu-Festivals, die in der ganzen Welt gefeiert werden, vor allem aber in Indien und Nepal. Diese Feste umfassen Gottesdienst, Opfergaben an Gottheiten, Fasten, Rituale, Messen, Wohltätigkeiten, Feiern, Puja usw. Die Feste feiern hauptsächlich Ereignisse aus der hinduistischen Mythologie, Jahreszeitenwechsel, Veränderungen im Sonnensystem. Verschiedene Sekten feiern verschiedene Feste, aber Feste wie Diwali, Holi, Shivratri, Raksha Bandhan, Janamashtmi usw. werden von der Mehrheit der Hindus gefeiert.

Überzeugungen

Zu den hinduistischen Glaubensrichtungen gehören (aber nicht nur) Dharma (Ethik/Pflichten), Samsāra (der andauernde Zyklus von Geburt, Leben, Tod und Wiedergeburt), Karma (jede Handlung hat eine Reaktion), Moksha (Befreiung von Samsara oder Befreiung in diesem Leben) und die verschiedenen Yogas (Pfade oder Praktiken).

Purusharthas (Ziele des menschlichen Lebens)

Der Hindismus hat vier eigentliche Ziele des menschlichen Lebens akzeptiert: Dharma, Artha, Kama und Moksha. Diese sind als Puruṣārthas bekannt:

Dharma (Rechtschaffenheit, Ethik)

Dharma gilt im Hinduismus als eines der wichtigsten Ziele eines Menschen. Dharma wird als wichtig angesehen, weil es das Dharma ist, das den Lauf des Universums und des Lebens ermöglicht, und es beinhaltet Pflichten, Tugenden und "richtige Lebensweise". Hinduistisches Dharma umfasst die religiösen Pflichten, moralischen Rechte und Pflichten jedes Einzelnen sowie Verhaltensweisen, die die soziale Ordnung, richtiges Verhalten und solche, die tugendhaft sind, ermöglichen. In der Brihadaranyaka-Upanischade heißt es

Nichts ist höher als der Dharma. Der Schwache überwindet den Stärkeren durch Dharma, wie über einen König. Wahrhaftig, dass Dharma die Wahrheit (Satya) ist; wenn also ein Mensch die Wahrheit spricht, sagen sie: "Er spricht das Dharma"; und wenn er Dharma spricht, sagen sie: "Er spricht die Wahrheit! Denn beide sind eins.

- Brihadaranyaka Upanischade, 1.4.xiv

Im Mahabharata sagt Krishna, dass es der Dharma ist, der sowohl diesweltliche als auch außerweltliche Angelegenheiten regelt. (Mbh 12.110.11). Das Wort Sanātana bedeutet ewig, immerwährend oder für immer; so bedeutet Sanātana Dharma, dass es das Dharma ist, das weder Anfang noch Ende hat.

Artha (Lebensunterhalt, Reichtum)

Artha ist das zweite Ziel des Lebens im Hinduismus, was das Streben nach Reichtum zum Lebensunterhalt und wirtschaftlichem Wohlstand bedeutet. Es umfasst das politische Leben, die Diplomatie und den materiellen Wohlstand. Die Artha umfasst alle "Lebensmittel", Aktivitäten und Ressourcen, die es einem ermöglichen, in einem Staat zu sein, in dem man sein möchte, sowie Reichtum, Karriere und finanzielle Sicherheit. Das Ziel der Artha gilt im Hinduismus als ein wichtiges Ziel des menschlichen Lebens.

Kāma (sinnlicher Genuss)

Kāma (Sanskrit, Pali; Devanagari: काम) bedeutet Begierde, Wunsch, Leidenschaft, Sinnengenuss, Lebensgenuss, Zuneigung oder Liebe, mit oder ohne sexuelle Konnotationen. Im Hinduismus gilt Kama als ein wichtiges und gesundes Ziel des menschlichen Lebens, wenn es verfolgt wird, ohne Dharma, Artha und Moksha zu opfern.

Mokṣa (Befreiung, Freiheit von Samsara)

Moksha (Sanskrit: मोक्ष mokṣa) oder mukti (Sanskrit: मुक्ति) ist das höchste und wichtigste Ziel im Hinduismus. In einer Schule bedeutet Moksha Befreiung von Trauer, Leid und saṃsāra (Geburts-Wiedergeburts-Zyklus). In anderen Schulen des Hinduismus, wie der monistischen, bedeutet Moksha Selbstverwirklichung, "das ganze Universum als das Selbst zu erkennen".

Karma und Samsara

Karma bedeutet Handlung, Werk oder Tat, und auch die vedische Theorie von Ursache und Wirkung". Die Theorie ist eine Kombination aus (1) Kausalität, die moralisch oder nicht-moralisch sein kann; (2) Moralisierung, d.h. gute oder schlechte Handlungen haben Konsequenzen; und (3) Wiedergeburt. Karma-Theorie bedeutet: "Welche Erfahrungen ein Mensch gegenwärtig macht, ist auf seine frühere Arbeit zurückzuführen". Diese Handlungen können im gegenwärtigen Leben einer Person liegen oder, in einigen Schulen des Hinduismus, in Handlungen in ihrem früheren Leben. Dieser Zyklus von Geburt, Leben, Tod und Wiedergeburt wird Samsara genannt. Die Befreiung von Samsara durch Moksha soll dauerhaftes Glück und Frieden gewährleisten. Die hinduistischen Schriften lehren, dass die Zukunft von der gegenwärtigen Handlung und unseren vergangenen Taten abhängt.

Moksha

Das letztendliche Ziel des Lebens ist nach dem Hinduismus Moksha, Nirvana oder Samadhi, wird aber in den verschiedenen Schulen unterschiedlich verstanden. Advaita Vedanta sagt zum Beispiel, dass der Mensch nach dem Erlangen von Moksha seine "Seele, sein Selbst" kennt und es als eins mit Brahman (der letztendlichen Realität oder Ursache von allem) identifiziert. Die Anhänger der (dualistischen) Dvaita-Schulen geben an, dass eine Person nach dem Erlangen von Moksha ihr "Seele, Selbst" anders als Brahman, aber sehr nahe bei Brahman identifiziert, und dass man nach dem Erlangen von Moksha die Ewigkeit in einer Loka (höheren Ebenen) verbringen wird. Nach den theistischen Schulen des Hinduismus ist Moksha die Befreiung von Samsara, während für andere Schulen wie die monistische Schule Moksha im gegenwärtigen Leben möglich ist und ein psychologisches Konzept darstellt.

Gottesbegriff

Der Hinduismus ist vielfältig, und zum Hinduismus gehören unter anderem Monotheismus, Polytheismus, Panentheismus, Pantheismus, Pandeismus, Monismus und Atheismus; im Grunde hängt er von der Wahl des Einzelnen ab, und deshalb wird der Hinduismus manchmal als henotheistisch bezeichnet (d.h. er beinhaltet die Hingabe an einen einzigen Gott, während er die Existenz anderer akzeptiert), aber jeder dieser Begriffe ist eine übertriebene Verallgemeinerung.

Götter und Göttinnen im Hinduismus

Shiva

Durga

Lakshmi

Vishnu

Hindus glauben, dass alle Lebewesen eine Seele haben. Diese Seele oder das wahre "Selbst" jedes Lebewesens wird ātman genannt. Man glaubt, dass die Seele ewig ist. Nach den monistischen/pantheistischen (nicht-dualistischen) Theologien des Hinduismus (wie der Advaita-Vedanta-Schule) unterscheidet sich dieser Atman nicht von Brahman. Das Ziel des Lebens besteht nach der Advaita-Schule darin, zu erkennen, dass die eigene Seele mit der höchsten Seele identisch ist, dass die höchste Seele in allem und jedem gegenwärtig ist, dass alles Leben miteinander verbunden ist und dass es in allem Leben Einheit gibt. Die dualistischen Schulen (siehe Dvaita und Bhakti) sehen Brahman als ein von den individuellen Seelen getrenntes höchstes Wesen an. Sie verehren das Höchste Wesen je nach Sekte unterschiedlich als Vishnu, Brahma, Shiva oder Shakti. Gott wird Ishvara, Bhagavan, Parameshwara, Devadu oder Devi genannt, und diese Begriffe haben in den verschiedenen Schulen des Hinduismus unterschiedliche Bedeutungen. Devi wird normalerweise verwendet, wenn es sich um eine weibliche Göttin handelt.

Die hinduistischen Schriften beziehen sich auf himmlische Wesenheiten, die Devas genannt werden (oder devī in weiblicher Form; devatā wird im Hindi synonym für Deva verwendet), was im Englischen Halbgötter oder himmlische Wesen bedeutet. Die Devas sind ein integraler Bestandteil der hinduistischen Kultur und werden in der Kunst, der Architektur und durch Ikonen dargestellt, und Geschichten über sie werden in den Schriften, insbesondere in der indischen epischen Poesie und den Puranas, erzählt. Sie werden jedoch oft von Ishvara, einer persönlichen Gottheit, unterschieden, wobei viele Hindus Ishvara in einer ihrer besonderen Manifestationen als ihr iṣṭa devatā oder gewähltes Ideal verehren. Die Wahl ist eine Frage der individuellen Präferenz und der regionalen und familiären Traditionen. Die Vielzahl der Devas wird als Manifestation von Brahman betrachtet.

Reliefskulptur der Tempelwandtafel im Hoysaleswara-Tempel in Halebidu, die die Trimurti darstellt: Brahma, Shiva und Vishnu.
Reliefskulptur der Tempelwandtafel im Hoysaleswara-Tempel in Halebidu, die die Trimurti darstellt: Brahma, Shiva und Vishnu.

Definitionen

Der Hinduismus ist hinsichtlich seiner Vorstellungen von Spiritualität und Traditionen vielfältig, hat aber keine kirchliche Ordnung, keine unzweifelhafte religiöse Autorität, keine leitende Körperschaft, keinen Propheten oder ein bindendes heiliges Buch; Hindus können wählen, ob sie polytheistisch, pantheistisch, monotheistisch, monistisch, agnostisch, atheistisch oder humanistisch sind. Wegen der Weite und Offenheit des Hinduismus ist es schwierig, zu einer Definition zu gelangen. Der Hinduismus ist definiert worden als eine Religion, eine religiöse Tradition, eine Reihe von religiösen Überzeugungen und "eine Lebensweise". Aus westlicher Sicht wird der Hinduismus wie andere Glaubensrichtungen als eine Religion bezeichnet. In Indien wird der Begriff Dharma bevorzugt, der weiter gefasst ist als der westliche Begriff Religion.

Das Studium Indiens und seiner Kulturen und Religionen sowie die Definition des "Hinduismus" ist von den Interessen des Kolonialismus und von westlichen Vorstellungen von Religion geprägt. Seit den 1990er Jahren sind diese Einflüsse und ihre Ergebnisse Gegenstand der Debatte unter den Gelehrten des Hinduismus und wurden auch von Kritikern der westlichen Sichtweise Indiens aufgegriffen.

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