Wal

Wale sind große Meeressäuger, die im Ozean leben. Wie andere Säugetiere atmen sie Sauerstoff aus der Luft, haben eine geringe Behaarung und sind warmblütig.

Es gibt zwei grundlegende Arten von Walen und etwa 100 Arten.

Die Menschen verwenden das Wort Wal auf unterschiedliche Weise. Einige verwenden es für alle Wale und Delfine, einschließlich Delphine und Tümmler. Diese Leute sagen, dass Delfine und Tümmler auch Wale waren, weil sie auch Wale sind. Andere trennen Delphine und Tümmler voneinander ab: Gewöhnliche englischsprachige Menschen haben sie nie als Wale bezeichnet oder sie für Wale gehalten, es sei denn, sie sind sehr groß. Tatsächlich gibt es keine klare Grenze zwischen Walen und Delfinen.

Wale sind von Walfängern für Fleisch und Öl getötet worden. Viele Länder haben jedoch Gesetze, die besagen, dass Wale nicht mehr getötet werden dürfen. In einigen Ländern, wie Island und Japan, gibt es diese Gesetze nicht. In anderen Ländern, wie den USA, dürfen nur Eskimos und einige amerikanische Indianer Wale wie den Blauwal und den Belugawal legal töten.

Niederländische Walfänger bei Spitzbergen, von Abraham Storck, 1690
Niederländische Walfänger bei Spitzbergen, von Abraham Storck, 1690

ein Pottwalegel
ein Pottwalegel

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Verhalten der Wale

Sozialisierung

Wale sind dafür bekannt, zu lehren, zu lernen, zu kooperieren, zu intrigieren und sogar zu trauern.

Verstöße

Brechen ist das, was passiert, wenn ein Wal in die Luft springt und dann gezielt mit einem großen Spritzer auf das Wasser hinunterstürzt. Manchmal wirbelt er dabei in der Luft. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, ob das Brechen geschieht, um zu spielen, um die Haut des Wals von Dingen zu reinigen, die an ihm kleben, oder um anderen Walen etwas zu erzählen.

Es gibt eine Reihe anderer Verhaltensweisen an der Oberfläche, die noch nicht gut verstanden sind. Als "Logging" bezeichnet man das langsame Schwimmen eines Wals an der Oberfläche des Ozeans mit sehr wenig Bewegung. Wenn ein Wal dies tut, sieht es aus wie ein Baumstamm im Wasser. Einige Wissenschaftler meinen, dies sei eine Art Ruhe oder Schlaf für Wale. Beim "Spyhopping" sitzt ein Wal aufrecht im Wasser mit dem Kopf nach oben und aus dem Wasser heraus. Manchmal dreht er sich beim Spyhopping im Kreis herum. Einige Wissenschaftler glauben, dies könnte daran liegen, dass Wale versuchen zu sehen, was über Wasser geschieht. Lobtailing" findet statt, wenn ein Wal im Wasser mit dem Kopf nach unten zeigt. Er schlägt dann mit einem donnernden Geräusch auf das Wasser. Wissenschaftler glauben, dass dies getan werden könnte, um andere Wale vor Gefahren zu warnen oder um sie zu füttern.

Entwicklung

Alle Wale, einschließlich Wale, Delfine und Tümmler, sind Nachkommen von landbewohnenden Säugetieren der Ordnung der Artiodactylus (Paarhufer). Beide sind verwandt mit Indohyus (einem ausgestorbenen halb-aquatischen hirschähnlichen Huftier), von dem sie sich vor etwa 54 Millionen Jahren abgespalten haben. Ursprüngliche Wale sind wahrscheinlich vor etwa 50 Millionen Jahren zum ersten Mal ins Meer gelangt und wurden etwa 5-10 Millionen Jahre später voll aquatisch. Pakicetus ist eine wichtige Übergangsart.

Physiologie

Aufgrund ihres Lebensraums (und im Gegensatz zu vielen Tieren) sind Wale bewusste Atmer: Sie entscheiden, wann sie atmen. Wale atmen durch Blaslöcher. Bartenwale haben zwei und Zahnwale haben eines. Diese befinden sich auf der Oberseite des Kopfes: Das Tier atmet, während der größte Teil seines Körpers unter Wasser ist. Bei der Atmung wird zuerst zusätzliches Wasser aus dem Blasloch herausgeschossen, wodurch ein Strahl in die Luft abgegeben wird, gefolgt von der Einatmung von Luft in die Lungen.

Alle Säugetiere schlafen, auch die Wale, aber sie können nicht allzu lange in einem unbewussten Zustand bleiben, denn sie müssen bei Bewusstsein sein, um atmen zu können. Man geht davon aus, dass jeweils nur eine Gehirnhälfte (die Hälfte) schläft, so dass die Wale nie ganz schlafen, aber trotzdem die nötige Ruhe bekommen. Man geht davon aus, dass Wale etwa acht Stunden am Tag schlafen.

Ein Walbaby wird als "Kalb" bezeichnet. Alle zwei oder drei Jahre wird ein Kalb geboren. Die Trächtigkeit dauert bis zu einem Jahr. Bei vielen Arten dauert das Stillen mehr als ein Jahr; es besteht eine starke Bindung zwischen Mutter und Kalb. Die Fortpflanzungsreife tritt mit sieben bis zehn Jahren ein. Diese Art der Fortpflanzung bringt nur wenige Nachkommen hervor, erhöht aber deren Überlebenschancen. Die Auswirkungen der Jagd sind schwerwiegend für diese Tiere, die ihre Anzahl nur langsam ersetzen.

Diät

Bartenwale fressen Plankton und Krill. Plankton sind Wolken aus sehr kleinen Fischen, die im Wasser schwimmen. Die Mäuler der Wale sind sehr groß. Sie öffnen ihr Maul sehr weit und halten einen großen Mund voll Meerwasser. Ihre Kehlen dehnen sich sehr weit aus, um den Raum in ihrem Maul noch größer zu machen. Dann schließen sie das Maul und pressen das Meerwasser heraus. Die Nahrung kann nicht entweichen, weil diese Wale anstelle von Zähnen Filter haben, die Barten genannt werden. Baleen sind lange, harte Streifen, die wie ein Sieb wirken. Das Wasser strömt durch die Baleen. Tiere und Pflanzen im Wasser werden gefangen und verschluckt, während das Wasser wieder herausfließt. Das ist etwas ganz anderes als die Art und Weise, wie Zahnwale fressen.

Zahnwale fressen größere Fische oder Fleisch und sind wie große Delfine. Sie haben scharfe Zähne und meist eine große Stirn. Im Inneren der großen Stirn befindet sich eine Kammer, um Geräusche zu machen und zu lenken. Sie machen alle Arten von Geräuschen, auch so laute, dass sie Fische schockieren können. Mit Hilfe der Echolokalisierung können sie Dinge lokalisieren, die sie nicht sehen können. Einige Zahnwale, wie zum Beispiel der Pottwal, werden fast nie Delphine genannt. Einige von ihnen werden immer Delphine genannt. Andere sind in gewisser Weise wie Delfine und in anderer Weise wie Wale.

Taxonomie

Wale und Delfine werden in zwei Unterordnungen unterteilt:

  • Die größte Unterordnung, die Mysticeti (Bartenwale), sind durch Barten gekennzeichnet, eine siebartige Struktur im Oberkiefer aus Keratin, mit der sie Plankton aus dem Wasser filtern.
  • Odontoceti (Zahnwale) tragen für die Jagd scharfe Zähne. Zu den Odontoceti gehören auch Delfine und Tümmler.

Sowohl Wale als auch Artiodaktylus werden jetzt der Überordnung Cetartiodactyla zugeordnet, zu der sowohl Wale als auch Flusspferde gehören. Wale sind die nächsten lebenden Verwandten des Flusspferds.


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