Meeresschildkröte

Meeresschildkröten (Chelonioidea) sind Schildkröten, die in allen Ozeanen der Welt mit Ausnahme des Arktischen Ozeans vorkommen, und einige Arten reisen zwischen den Ozeanen. Der Begriff ist US-Englisch. Im britischen Englisch werden sie einfach "Schildkröten" genannt; Süßwasserchelonier werden als "Sumpfschildkröten" und Landchelonier als "Schildkröten" bezeichnet.

Es gibt sieben Arten von Meeresschildkröten: Kemp's Ridley, Flatback, Grüne, Olive Ridley, Unechte Karettschildkröte, Echte Karettschildkröte und die Lederschildkröte. Alle außer der Lederschildkröte gehören zur Familie der Chelonioidea. Der Lederschildrücken gehört zur Familie der Dermochelyidae und ist deren einziges Mitglied. Die Lederschildkröte ist die größte, sie misst bei der Reife 2 m (sechs oder sieben Fuß) in der Länge und 1 bis 1,5 m (drei bis fünf Fuß) in der Breite und wiegt bis zu 900 kg (2000 Pfund). Die meisten anderen Arten sind kleiner, mit einer Länge von 0,5 bis 1 m (zwei bis vier Fuß) und verhältnismäßig weniger breit. Die Flatback-Schildkröte kommt nur an der Nordküste Australiens vor.

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