Tuatara

Die Tuatara sind Reptilien, die wie Echsen aussehen. Sie sind jedoch das einzige überlebende Mitglied einer Ordnung von Reptilien, die vor 200 Millionen Jahren blühte.

Es gibt jetzt nur noch die Gattung Sphenodon mit zwei Arten von Tuatara. Beide sind in Neuseeland endemisch (nur in Neuseeland lebend). Echsen und Schlangen sind die engsten lebenden Verwandten der Tuatara.

Tuatara sind grün-braun und messen bis zu 80 cm vom Kopf bis zum Schwanzende. Sie haben einen stacheligen Kamm entlang des Rückens: Das Maori-Wort Tuatara bezieht sich darauf. Der Kamm ist bei den Männchen ausgeprägter. Tuatara sind in vielerlei Hinsicht besonders. Eine davon ist das Muster ihrer Zähne. Sie haben zwei Zahnreihen im Oberkiefer, die eine Zahnreihe im Unterkiefer überlappen. Dies ist einzigartig unter den lebenden Arten.

Skelett von Sphenodon
Skelett von Sphenodon

Sinnesorgane

Drittes 'Auge

Tuatara sind auch deshalb ungewöhnlich, weil sie ein drittes "Auge" haben. Sie haben zwei normale Augen. Das dritte Auge befindet sich auf dem Kopf, zwischen den anderen Augen. Es sieht nicht wie ein normales Auge. Das Parietalauge, wie es genannt wird, ist nur bei Schlüpflingen sichtbar. Sie haben einen durchscheinenden Fleck in der oberen Mitte des Schädels. Nach vier bis sechs Monaten wird dieser mit undurchsichtigen Schuppen und Pigmenten bedeckt.

Die Funktion des parietalen Auges ist unbekannt, aber es kann bei der Absorption von ultravioletten Strahlen zur Herstellung von Vitamin D nützlich sein. Von allen lebenden Tetrapoden ist das Parietalauge bei diesem Tier am offensichtlichsten. Das Parietalauge ist Teil des Pinealsystems. Die Zirbeldrüse des Tieres sondert nachts Melatonin ab. Einige Salamander benutzen ihren Zirbeldrüsenkörper, um polarisiertes Licht wahrzunehmen, was die Navigation erleichtert. Im Gegensatz zu Echsen haben sie kein Trommelfell und kein äußeres männliches Geschlechtsorgan.

Anhörung

Tuataras haben keine Ohren, aber sie können hören. Sie haben eine Reihe von einzigartigen Merkmalen in ihrem Skelett (Knochen), von denen einige durch gemeinsame Abstammung mit Fischen geteilt werden.

Gefährdete Arten

Die Brückenechse ist seit 1895 als gefährdete Art klassifiziert. Die zweite Art, S. guntheri, wurde erst 1989 entdeckt.

Tuatara sind, wie viele der einheimischen Tiere Neuseelands, vom Verlust ihres Lebensraums und der eingeschleppten polynesischen Ratte Rattus exulans bedroht. Sie waren auf dem Festland ausgestorben, wobei die verbleibenden Populationen auf 32 vorgelagerten Inseln eingeschlossen waren, bis 2005 die erste Freilassung auf dem Festland in das stark umzäunte und überwachte Karori-Wildschutzgebiet erfolgte.

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