Yaeyama-Inseln

Die Yaeyama-Inseln (八重山諸島 Yaeyama-shotō, auch 八重山列島 Yaeyama-rettō, Yaeyama: Yaima Okinawan: Eema) sind ein Archipel oder eine Gruppe von Inseln im Südwesten der Präfektur Okinawa, Japan. Sie erstrecken sich über 591,46 Quadratkilometer (228,36 Quadratmeilen). Die Inseln liegen südwestlich der Miyako-Inseln. Sie sind Teil des Archipels der Ryukyu-Inseln. Die Yaeyama-Inseln sind der von den Hauptinseln am weitesten von Japan entfernte Teil des Archipels. Sie umfassen Japans südlichste (Hateruma) und westlichste (Yonaguni) bewohnte Inseln. Die Stadt Ishigaki ist das politische, kulturelle und wirtschaftliche Oberhaupt der Yaeyama-Inseln.

Auf den Yaeyama-Inseln gibt es zahlreiche Arten von subtropischen Pflanzen und Mangrovenwäldern. Die Inseln produzieren Zuckerrohr und Ananas. Die Korallenriffe rund um die Inseln sind ideale Lebensräume für Delfine, Meeresschildkröten und größere Fische wie Mantarochen und Walhaie. Bevor sie vom Menschen ausgelöscht wurden, waren Wale und Dugongs weit verbreitet. Yaeyama hatte einst die größte Population von Dugongs auf den Ryukyu-Inseln. Auf der Insel Aragusuku gibt es einen Utaki, der Dugongs mit ihren Schädeln zur Ruhe gebettet hat. Gebietsfremde dürfen die Insel nicht betreten, es sei denn, sie erhalten von den Einheimischen eine Genehmigung. Es heißt, dass alle Ausländer ohne Erlaubnis gewaltsam vertrieben werden.

Lage der Yaeyama-Inseln in der Präfektur Okinawa
Lage der Yaeyama-Inseln in der Präfektur Okinawa

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Geographie

Die Inseln bilden den südlichen Teil der vulkanischen Ryukyu-Inseln. Die Verwaltungsgliederung des Distrikts Yaeyama umfasst alle Yaeyama-Inseln mit Ausnahme von Ishigaki und den umstrittenen Senkaku-Inseln.

Bewohnte Inseln

  • Yaeyama-Inseln (Unterpräfektur Yaeyama)
    • Stadt Ishigaki
      • Insel Ishigaki (Ishigaki-jima)
    • Stadt Taketomi
      • Insel Aragusuku (Aragusuku-jima)
      • Insel Hateruma (Hateruma-jima)
      • Insel Iriomote (Iriomote-jima)
      • Insel Kayama (Kayama-jima)
      • Insel Kohama (Kohama-jima)
      • Insel Kuroshima (Kuroshima)
      • Insel Sotobanari (Sotobanari-jima) (offiziell unbewohnt)
      • Insel Taketomi (Taketomi-jima)
      • Insel Yubu (Yubu-jima)
      • Hatoma-Insel (Hatoma-jima)
    • Stadt Yonaguni
      • Insel Yonaguni (Yonaguni-jima)
Yaeyama-Inseln in Okinawa, Japan
Yaeyama-Inseln in Okinawa, Japan

Kultur

Menschen

Die Ureinwohner der Yaeyama-Inseln sind die Yaeyama- und Yonaguni-Völker, die beide Untergruppen einer größeren Ryukyuan-Ethnie sind.

Sprachen

Die Yaeyama-Sprache ist die Muttersprache der gesamten Inselkette von Yaeyama, mit Ausnahme von Yonaguni, wo stattdessen die Yonaguni-Sprache beheimatet ist.

Da Japan in der Vergangenheit sowohl die Yaeyama- als auch die Yonaguni-Sprache unterdrückt hat, sind sie gefährdet, was bedeutet, dass es nicht mehr viele Sprecher gibt. Die jüngere Generation spricht stattdessen hauptsächlich Japanisch.

Mushaama-Fest

14. Juli: Mushaama-Fest. Auf der Insel Hateruma wird dieses Erntedankfest während Obon gefeiert. Es umfasst eine Parade des lokalen Fruchtbarkeitsgottes Miruku und seiner Kinder (die Kinder des Ortes), Shishi-Tänze ("Löwen") und Stabtänze.

Andere

Das unterseeische Yonaguni-Denkmal befindet sich auf der Insel Yonaguni. Auf den Yaeyama-Inseln werden traditionelle Yaeyaman-Textilien hergestellt.

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