Bipedie

Der Bipedalismus ist eine Form der Bewegung vor Ort. Einige Tetrapoden haben die Fähigkeit entwickelt, sich auf zwei Gliedmaßen zu bewegen. Diejenigen, die dies tun, benutzen ihre hinteren Gliedmaßen. Manche Tiere bewegen sich ständig auf zwei Gliedmaßen, man nennt sie gewohnheitsmäßige Zweifüßler. Wahlweise können sich Zweifüßler auf zwei oder vier Beinen bewegen.

Frühe Vierbeiner benutzten alle vier Gliedmaßen zur Fortbewegung, aber viele spätere Tiere sind zweifüßig. Die frühesten Dinosaurier waren zweifüßig, aber Millionen von Jahren später kehrten einige zurück und wurden zu Vierfüßern. Vögel sind Nachkommen der zweibeinigen Dinosaurier und sind selbst zweifüßig. Ihre Vordergliedmaßen sind zu Flügeln geworden.

Einige optionale Zweibeiner stehen auf zwei Beinen, um Konkurrenten und Raubtiere zu vertreiben, um weiter zu sehen, oder als Körpersprache. Ihre Fortbewegung erfolgt auf vier Gliedmaßen.

Ein Strauß, einer der schnellsten lebenden Zweibeiner
Ein Strauß, einer der schnellsten lebenden Zweibeiner

Ein Känguru mit einem Joey im Beutel
Ein Känguru mit einem Joey im Beutel

Beispiele

  • Unter den Säugetieren sind Affen, Bären und Schuppentiere fakultativ Zweibeiner.
  • Einige kleine Säugetiere können recht gut auf zwei Beinen stehen, bewegen sich aber nur auf vier Beinen. Erdmännchen sind ein bekanntes Beispiel.
  • Vögel tragen ihr Gewicht vertikal. Besonders deutlich wird dies beim Strauß, der als schnellster Zweibeiner läuft.
  • Zweifüßige Dinosaurier hingegen trugen den Körper mehr oder weniger horizontal. Das Gewicht des Vorderteils des Körpers wurde durch das Gewicht ihrer Schwänze ausgeglichen. Dinosaurier waren wahrscheinlich primitiv zweifüßig, und die größeren Pflanzenfresser verwandelten sich in Vierfüßer, als ihr Gewicht zunahm.
  • Pangolins sind zweifüßig, wenn sie auf einer ebenen Fläche gehen. Sie halten ihren Körper horizontal, und der Schwanz balanciert den vorderen Teil aus.

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