Douglas Haig, 1. Graf Haig

Feldmarschall Douglas Haig, 1st Earl Haig KT GCB OM GCVO KCIE ADC (geboren am 19. Juni 1861 in Edinburgh, Schottland, gestorben am 29. Januar 1928 in London) war ein General der britischen Armee im Ersten Weltkrieg.

Von 1915 bis zum Kriegsende war er Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Frankreich. Er führte sie vor allem während der Somme-Schlacht, der dritten Schlacht von Ypern (Passchendaele), der Frühjahrsoffensive und der letzten Hunderttage-Offensive an.

Historiker haben oft darüber gestritten, ob Haig ein guter General war. In den Jahren nach dem Krieg war er beliebt. Nach seinem Tod schrieben einige Historiker und Politiker Bücher, in denen sie Haig kritisierten. Sie argumentierten, er habe Fehler gemacht, die zu vielen Verlusten unter den britischen Truppen führten, insbesondere an der Somme und an Passchendaele; er wurde mit dem Spitznamen "Schlächter Haig" oder "der Schlächter der Somme" bezeichnet. Auch David Lloyd George, der Premierminister in den späteren Kriegsjahren, war mit Haig nicht einverstanden. Eines der bekanntesten Bücher, das Haig kritisierte, war Alan Clarks Buch The Donkeys (1961). Es ist bekannt als die Sichtweise der "Löwen, die von Eseln geführt werden": die Vorstellung, dass Großbritannien zwar große Soldaten, aber schlechte Generäle habe.

Dennoch haben einige Veteranen und akademische Historiker argumentiert, dass Haig ein großer General war. John Bourne stellt zum Beispiel fest, dass Haig der Armee geholfen hat, neue Waffen und Technologien einzusetzen. John Terraine argumentiert, dass die britische Armee zwar viele Männer verloren habe, dies aber angesichts des Umfangs der Kämpfe nicht überraschend sei, und dass andere Länder weitaus mehr verloren hätten. Ebenso argumentiert Gordon Corrigan, dass Großbritannien als Prozentsatz der Bevölkerung halb so viele Menschen im Krieg verloren hat wie Frankreich und Deutschland.

Douglas Haig im Jahre 1919
Douglas Haig im Jahre 1919

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