Honigbiene

Eine Honigbiene (oder Honigbiene) ist jede Biene, die der Gattung Apis angehört. Sie produzieren und lagern Honig und stellen mehrjährige, koloniale Nester aus Wachs her. Sie stehen im Gegensatz zur stachellosen Honigbiene.

Honigbienen sind die einzigen lebenden Mitglieder des Stammes Apini, alle in der Gattung Apis. Es gibt nur sieben Arten von Honigbienen, mit insgesamt 44 Unterarten. Historisch gesehen sind sechs bis elf Arten anerkannt worden.

Honigbienen sind nur ein kleiner Bruchteil der etwa 20.000 bekannten Bienenarten. Einige andere verwandte Bienenarten produzieren und lagern Honig, aber nur Angehörige der Gattung Apis sind echte Honigbienen. Das Studium der Honigbienen ist als "Melittologie" bekannt.

Die ersten Apis-Bienen tauchen im Fossilnachweis an der Eozän-Oligozän-Grenze (vor 34 Millionen Jahren (mya)) in europäischen Lagerstätten auf. Dies zeigt, dass die Bienen zu dieser Zeit in Europa präsent waren. Aus Südasien, der vermuteten Herkunftsregion der Honigbienen, sind nur wenige fossile Ablagerungen bekannt.

Vor der Einführung von A. mellifera durch die Europäer gab es in der Neuen Welt zu Menschenzeiten keine Apis-Arten. Es ist nur eine einzige fossile Art bekannt, ein einziges 14 Millionen Jahre altes Exemplar aus Nevada.

Auch die nahen Verwandten der modernen Honigbienen - Hummeln und stachellose Bienen - sind bis zu einem gewissen Grad sozial,

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