Æthelfrith (Northumbria)

Athelfrith († 616), wurde 593 König von Bernicia. Im Jahr 604 eroberte er Deira und wurde der erste König von Northumbria. Aethelfrith war der erste große Führer unter den Angeln nördlich des Flusses Humber. Bede nannte ihn einen ehrgeizigen und mächtigen König, der die Briten mehr als jeder andere englische Führer grausam verwüstete. Er wurde im Kampf gegen die East Angles getötet.

Bernicia, Deira und Northumbria
Bernicia, Deira und Northumbria

König von Bernicia

Athelfrith war der Sohn von Athelric von Bernicia und Enkel von Ida von Bernicia. Im Jahr 593 wurde Athelfrith König von Bernicia. Laut Frank Stenton "beginnt die ununterbrochene Geschichte Northumbriens, und zwar Englands, mit der Herrschaft Athelfriths...". Unter den nördlichen Angeln war Aethelfrith der erste große Führer. Er gewann mehr Territorium von den Briten als jeder andere englische Führer.

Im Jahr 595 traf eine große Truppe von Briten, Galliern und Pikten in Din Eydin (Edinburgh) zusammen. Sie griffen die Angles of Bernicia an einem Ort an, der als Catterick identifiziert wurde. Unter den in dieser Schlacht namens Catraeth Gefallenen war Owen von Rheged, der Feind von Athelfrith. Owen hatte Athelfriths Vater, Athelric, getötet. Die verbliebene Streitmacht der Briten, Gallier und Pikten wurde vollständig besiegt, die meisten von ihnen wurden getötet. Im Jahr 603 kämpfte Athelfrith eine weitere große Schlacht an einem Ort namens Degsastan. Dál Riatan Schotten, unter ihrem König Aedan mac Gabrain kamen gegen die Engländer und wurden vollständig besiegt. Der Sieg Athelfriths beseitigte die Schotten für lange Zeit als Bedrohung für den Norden Großbritanniens. Bede schrieb 731, dass bis zu seiner Zeit noch kein König der Schotten versucht hatte, erneut Krieg gegen die Engländer im Norden zu führen. Der einzige verbliebene Feind, der Athelfrith Sorgen bereitete, waren die Briten von Strathclyde.

König von Northumbria

Im Jahr 604 griff Athelfrith Deira in seinem Süden an. König Athelric von Deira wurde getötet. Athelfrith versuchte auch, Edwin von Deira, Athelrics Bruder, zu töten, aber Edwin entkam. Er nahm Edwins Schwester, Achaas, zu seiner zweiten Frau. Im Jahr 605 vereinigte Athelfrith die beiden Königreiche, Bernicia und Deira, zu einem einzigen Königreich namens Northumbria. Er muss die nächsten Jahre damit verbracht haben, Wege zu finden, ein so großes Gebiet zu regieren. Mit ziemlicher Sicherheit errichtete er auch Befestigungen. Um 613 begann Athelfrith mit dem Versuch, Edwin zu fangen, der sich seitdem im Exil in Gwnedd und Powys befand. Er verlegte seine Armee über die Pennines nach Chester. Als mehrere Mönche von den Briten geschickt wurden, um mit Athelfrith zu verhandeln, wurden sie getötet. Zwischen 613 und 616 besiegte Athelfrith die Briten in der Schlacht bei Chester. Edwin floh erneut, diesmal nach Mercia, dann nach East Anglia. Athelfrith wollte, dass der König, Rädwald von East Anglia, Edwin ermordete, aber er wollte nicht. Besorgt darüber, dass Athelfrith East Anglia angreifen könnte, nahm Rädwald seine Armee und griff Athelfrith an. Die beiden Armeen trafen sich am Fluss Idle in der Nähe von Doncaster. Da Athelfrith die East Angles nicht als große Bedrohung ansah, brachte er eine kleinere Armee mit. Athelfrith wurde getötet, nachdem er von seinen Leibwächtern getrennt worden war. Edwin kehrte nach Northumbria zurück, um König zu werden. Als Athelfrith starb, floh seine Familie nach Norden, um Sicherheit zu finden. Eanfrith, der älteste Sohn, fand Sicherheit bei den Pikten. Er heiratete die Schwester von Gartnait, dem König der Pikten. Seine Halbbrüder Oswald und Oswiu fanden Sicherheit bei den Schotten in Argyll.

Familie

Athelfrith nahm eine britische oder piktische Frau namens Bebbe zur Frau. Die bernische Königsstadt Bamburgh ist nach ihr benannt. Ihr einziger Sohn war Bebbe:

  • Eanfrith von Bernicia (590-634)

Athelfrith heiratete zweitens, c.  603 Acha, Schwester von Edwin von Deira und Tochter von Aelle von Deira. Zusammen hatten sie:

  • Oswald von Northumbria (ca.  605-642)
  • Oswiu von Northumbria|Oswiu (ca.  612-15. Februar 670)
  • Oswudu von Northumbria
  • Oslac von Northumbria
  • Oslaf von Northumbria
  • Offa von Northumbria
  • Ebba, Äbtissin von Coldingham

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