Titanoboa

Titanoboa cerrejonensis ist die größte bekannte Schlange. Die inzwischen ausgestorbene Schlange war eine Verwandte der Anakonda und der Boa constrictor. Sie war etwa 13 m (43 Fuß) lang und wog über eine Tonne (etwa 1135 kg oder 2.500 Pfund). Die Schlange lebte im Paläozän, vor etwa 58 Millionen Jahren. Sie fraß Krokodile.

Das Fossil wurde 2009 in einem Kohletagebau in Kolumbien gefunden. Pflanzenfossilien an der Fundstelle bewiesen, dass das damalige Klima ein tropischer Regenwald war. Die Fundstelle befand sich in der Cerrejón-Formation in La Guajira, Kolumbien. Weitere große Reptilienfossilien wurden an dieser Stätte gefunden.

Forscher fanden 2002 drei Schädel der Schlange. Ein lebensgroßer Nachbau ist im Smithsonian National Museum of Natural History in Washington D.C. zu sehen. Er wurde auf eine Welttournee geschickt, um in verschiedenen Museen gezeigt zu werden.

Titanoboa in Washington D.C. ausgestellt
Titanoboa in Washington D.C. ausgestellt

Diät

Die Nahrung der Titanoboa bestand hauptsächlich aus Krokodilen, wie Forscher herausfanden, da es in der Cerrejón-Formation neben der Titanoboa und mehreren großen, hartschaligen Schildkröten, die die Schlange nicht verzehren konnte, eine große Anzahl von Krokodilen gab. Nachdem sie ein Krokodil gefressen hatte, konnte die Titanoboa ein Jahr lang ohne Nahrung auskommen, wie es viele moderne Schlangen mit ihren Nagetieren und dergleichen tun können.

Lebensraum

Die Titanoboa ist unserer heutigen grünen Anakonda sehr ähnlich. Sie lebt in Sümpfen im trüben Wasser, versteckt sich und wartet darauf, dass ein ahnungsloses Tier aus dem Sumpf trinkt, oder erbeutet andere Wassertiere. Die Titanoboa wäre sehr langsam und würde auf dem trockenen Land, das ihr Feind war, nicht viel erreichen, ähnlich wie die grünen Anakondas ebenfalls das Wasser bevorzugen. Wahrscheinlich könnte er seinen Atem unter Wasser etwa fünfundvierzig Minuten lang anhalten, was für einen Jäger aus dem Wasserhinterhalt hilfreich ist.

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