Æthelbald (Mercia)

Aethelbald (auch Æthelbald buchstabiert) († 757) war ein mercianischer Adliger, der König von Mercia wurde. Er brachte Mercia in eine Machtposition zurück, die seit den Tagen von Penda und Wulfhere nicht mehr gesehen wurde. Aufgrund seiner Autorität und der Verwendung des Titels "König der gens Anglorum" begann sein Volk, sich selbst als Engländer statt als Sachsen, Jüten oder Angeln zu bezeichnen. Aber Aethelbald war kein Unterstützer der Kirche. Er behauptete, Christ zu sein, aber er führte einen skandalösen und verruchten Lebensstil.

Eine Charta von Aethelbald's nach Cyneberht, 736.
Eine Charta von Aethelbald's nach Cyneberht, 736.

König von Mercia

Aethelbald, Sohn von Alweo und Enkel von Pendas Bruder Eowa. Als verzweifelter und möglicher Konkurrent um den Thron wurde er von seinem Cousin Ceolred gezwungen, Mercia zu verlassen. Aethelbald fand Zuflucht bei seinem Verwandten, dem (heiligen) Guthlac von Crowland. Der Heilige Guthlac starb 714, sagte aber voraus, dass Aethelbald König von Mercia sein würde. Zwei Jahre später, als Zöllner starb, wurde Aethelbald König. Als eine seiner ersten Handlungen begann er mit dem Bau der Abtei von Crowland, die er für Guthlac zu errichten versprach, falls sich seine Voraussage erfüllen würde. Zu Beginn seiner Herrschaft hatte es Aethelbald mit zwei starken Königen an seinen Grenzen zu tun. Ine von Wessex und Wihtred von Kent hatten Einfluss in Südengland. Aethelbald hatte Einfluss bei anderen südlichen Königen. Wihtred starb 725 und Ine dankte 726 von seinem Thron ab. Er unterstützte Athelheard von Wessex, um 726 König zu werden.

Bretwalda

Aethelbald begann, Teile von Wessex zu übernehmen. Im Jahr 730 erhielt er Berkshire. Drei Jahre später übernahm er Somerton von Wessex. Aethelbald konnte dem Erzbischof von Canterbury das Kloster von Cookham in Berkshire (Wessex) schenken. Als Bede 731 seine Kirchengeschichte beendete, war Aethelbald 731 Herrscher über alle englischen Königreiche südlich des Flusses Humber. Im Jahre 740 brannte Aethelbald York nieder und zerstörte einen Großteil von Northumbria. Im selben Jahr starb Athelheard von Wessex und wurde auf dem Thron durch Cuthred ersetzt. Cuthred gab bekannt, dass er kein so schwacher Herrscher war wie Athelheard und kämpfte gegen Aethelbald als seinen Oberherrn. In den ersten drei Jahren der Herrschaft Cuthreds führte er Krieg gegen Mercia, machte aber nur wenige Fortschritte. Im Jahr 743 schloss sich Cuthred Aethelbald im Kampf gegen die Waliser an. Im Jahr 748 versuchte Cuthreds Sohn Cynric, seinen Vater zu entthronen, und starb bei der Rebellion. Der angelsächsischen Chronik zufolge wurde die Rebellion von Aethelbald gefördert. Im Jahr 752 versuchte Cuthred, sich von König Aethelbald zu befreien. Dies führte zu einer Schlacht bei Burford, in der Cuthred gegen Aethelbald kämpfte. Die Schlacht endete damit, dass Aethelbald vom Schlachtfeld floh. Von diesem Zeitpunkt an behielt Cuthred für den Rest seiner Herrschaft die Unabhängigkeit von Mercia bei.

Aethelbald und die Kirche

Er beeinflusste die Auswahl von drei aufeinanderfolgenden Erzbischöfen von Canterbury (in Kent). Diese waren Tatwine im Jahr 731, Nothhelm im Jahr 734 und Cuthbert im Jahr 740. Mercia war zu dieser Zeit ein sehr reiches Königreich und Aethelbald selbst war sehr reich. Offenbar verwendete er Kirchengelder für seine eigenen Zwecke. Er zwang Mönche zur Arbeit an seinen Bauprojekten. Aethelbald zwang nicht nur sich selbst den Nonnen auf, sondern förderte dasselbe böse Verhalten auch unter den Mönchen. Der heilige Bonifatius beschwerte sich bei König Aethelbald über sein böses Verhalten in einem Brief von ca.  746-747. Er wies darauf hin, dass Aethelbald weder eine rechtmäßige Ehefrau genommen noch Keuschheit gewahrt habe. Er sagte, der König habe seinen guten Namen vor den Menschen ruiniert. Schliesslich hätten die Verbrechen, die Aethelbald in Klöstern mit Nonnen und Jungfrauen begangen habe, sein Vergehen verdoppelt. Er warnte den König, sein Verhalten zu ändern, bevor er einen schrecklichen Tod erleiden würde. Dies hatte keine Auswirkungen auf Aethelbald. Er wurde ungeduldig gegenüber Kirchenmännern und mischte sich in ihre Privilegien ein. Erst in seinen späteren Jahren entwickelte er eine weniger selbstherrliche Art, mit der Kirche umzugehen.

Im Jahre 757 wurde Aethelbald nachts von einem seiner eigenen Leibwächter ermordet. Der Thron wurde vorübergehend von Beornred an sich gerissen, bis Offa im selben Jahr, in dem Aethelbald starb, an die Macht kam. Aethelbald behielt seine Oberherrschaft über alle südenglischen Königreiche länger als jeder andere Bretwalda. Er tat dies teilweise mit Gewalt; Aethelbald war ein großer Kriegsführer. Er tat dies teilweise durch seinen großen Reichtum durch Tribute, die ihm von anderen Königen gezahlt wurden. Er konnte sich sowohl eine große Arbeitskraft als auch eine große Armee leisten. Er versuchte auch, den großen Reichtum der Kirche zu seinem eigenen Vorteil zu nutzen. Aber er gewährte der Kirche auch Zuschüsse für den Bau von Klöstern. Er nahm an großen Kirchenkonzerten teil, die ohne seine Unterstützung nicht stattgefunden hätten. Er war ein mächtiger König, aber ein weniger als ein idealer Christ.


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