Diokletian

Diokletian (Gaius Aurelius Valerius Diocletianus, etwa 245 bis etwa 312) war vom 20. November 284 bis zum 11. Mai 305 römischer Kaiser. Er wurde in Dalmatien als Sohn armer Eltern geboren. Diokletian beendete die als Krise des dritten Jahrhunderts bekannte Periode (235-284). Er setzte sich dafür ein, Rom zu seinem früheren Ruhm zurückzuführen, indem er Änderungen in Schlüsselbereichen vornahm.

Religion: Er verfolgte die Christen und kreuzigte mehr als jeder andere Kaiser. Er setzte die traditionelle polytheistische Religion der Römer durch.

Wirtschaft: Er erkannte einen Goldabfluss aus dem westlichen Mittelmeerraum in den Osten und versuchte, die Inflation in der Region durch Gesetze zu stoppen. Dies funktionierte nicht. Er verfügte, dass Münzen nur aus Gold oder Silber hergestellt werden durften, und stoppte damit den Trend, bei ihrer Herstellung Blei zu verwenden. Er sorgte dafür, dass das Steuersystem besser funktionierte.

Militärisch: Diokletian wechselte die Armee von der traditionellen Garnisonsverteidigung ab. Er stellte kleine Vorposten von Soldaten an der Grenze auf. Er holte einheimische Soldaten aus den Grenzregionen entlang von Rhein und Donau. Diese Soldaten bewirtschafteten die Felder und lebten mit ihren Familien in dörflicher Atmosphäre. Sie entzündeten Signalfeuer auf Signalmasten, um andere Vorposten vor einem möglichen Einmarsch der Deutschen von jenseits der Grenze zu warnen. Diese Vorposten-Soldaten wurden von Rom für ihre Dienste regelmäßig bezahlt. Er erlaubte es den Soldaten, durch "Militärkredite", die sie sich durch jahrelangen loyalen Dienst und durch Aktionen auf dem Schlachtfeld verdient hatten, in den Rängen aufzusteigen.

Diokletian: Marmor, hergestellt in Florenz, 17. Jahrhundert
Diokletian: Marmor, hergestellt in Florenz, 17. Jahrhundert

Ruhestand und Tod

Diokletians Reformen veränderten die Struktur der römischen Reichsregierung grundlegend und stabilisierten das Reich wirtschaftlich und militärisch. Dies trug dazu bei, dass das Reich für weitere hundert Jahre intakt blieb, obwohl es in Diokletians Jugend kurz vor dem Zusammenbruch schien.

Durch Krankheit geschwächt verließ Diokletian am 1. Mai 305 das kaiserliche Amt und wurde der erste römische Kaiser, der freiwillig auf dieses Amt verzichtete. Seinen Lebensabend verbrachte er in seinem Palast an der dalmatinischen Küste und pflegte seine Gemüsegärten. Sein Palast wurde schließlich zum Kern der heutigen Stadt Split.

Maximian versuchte, an die Macht zurückzukehren. Diokletian befahl ihm, endgültig zurückzutreten. Schließlich war Maximian gezwungen, Selbstmord zu begehen, und die Tetrarchie begann sich aufzulösen. Diokletian starb in seiner Verzweiflung.

Politische Struktur

Diokletian etablierte eine Regierungsform, die als Tetrarchie bekannt ist. Dabei war das Reich in vier Teile organisiert, die jeweils von einem Mitkaiser regiert wurden. Diokletian übernahm die Leitung des Ostreiches. Der ranghöchste Mitkaiser war Maximian Augustus, ein Offizierskollege. Er übernahm die Leitung des Westreiches. Später kamen zwei jüngere Mitkaiser hinzu: Galerius und Constantius Chlorus.

Schließlich, im Jahre 305, dankten die beiden älteren Kaiser ab und zogen sich zurück, und die beiden jüngeren stiegen in den Rang des Augustus auf. Sie wurden wiederum von zwei Junioren unterstützt: Severus II. im Westen unter Constantius und Maximinus im Osten unter Galerius. Auf diese Weise zeigte die Tetrarchie, wie sie sich selbst reproduzieren konnte.

Illyrien

Diese Männer stammten aus der römischen Provinz Illyrien, mehrere aus der Stadt Sirmium, die zu einer der vier Hauptstädte dieses Systems werden sollte. Seit der Zeit von Domitian (81-96), als mehr als die Hälfte der römischen Armee in den Donauregionen eingesetzt wurde, waren die illyrischen Provinzen das wichtigste Rekrutierungsgebiet der Hilfstruppen und später der Legionen gewesen.

Im 3. Jahrhundert dominierten die romanisierten Illyrer die höheren Offiziersränge der Armee. Letztendlich eroberte die illyrische Offiziersklasse die Kontrolle über den Staat selbst.

Regionen und Hauptstädte

Die vier Tetrarchen ließen sich nicht in Rom, sondern in anderen, näher an den Grenzen gelegenen Städten nieder, die hauptsächlich als Hauptquartiere für die Verteidigung des Reiches gedacht waren. Sie standen Persien und den germanischen Stämmen gegenüber. Auch gab es viele Stämme aus der östlichen Steppe, die sich an Rhein und Donau präsentierten.

Die vier Zentren sind als "tetrarchische Hauptstädte" bekannt. Obwohl Rom nicht mehr die operative Hauptstadt war, war es immer noch die nominelle Hauptstadt des gesamten Reiches. Es hatte seinen eigenen Präfekten der Stadt, eine Idee, die später in Konstantinopel kopiert wurde. Die vier tetrarchischen Hauptstädte waren:

  • Nicomedia in Nordwestasien-Minor (das heutige Izmit in der Türkei), ein Stützpunkt zur Verteidigung gegen die Invasion aus dem Balkan und die Sassaniden Persiens, war die Hauptstadt von Diokletian, dem östlichen (und ranghöchsten) Augustus. Bei der endgültigen Neuordnung durch Konstantin den Großen im Jahr 318 wurde die Domäne, die dem sassanidischen Persien gegenüberstand, zur prätorianischen Präfektur Oriens "der Osten", dem Kern des späteren Byzanz.
  • Sirmium (heute Sremska Mitrovica) in der Vojvodina im heutigen Serbien und in der Nähe von Belgrad, an der Donaugrenze, war die Hauptstadt des östlichen Caesar Galerius; diese sollte zur Balkan-Donau-Präfektur Illyricum werden.
  • Mediolanum (das heutige Mailand in der Nähe der Alpen) war die Hauptstadt von Maximian, dem westlichen Augustus; seine Domäne wurde "Italia et Africa", mit nur einer kurzen Außengrenze.
  • Augusta Treverorum (heutiges Trier, in Deutschland) war die Hauptstadt des Constantius Chlorus, des westlichen Caesars, nahe der strategischen Rheingrenze, es war die Hauptstadt des gallischen Kaisers Tetricus I.; dieses Viertel wurde zur Präfektur Galliae.

Aquileia, eine Hafenstadt an der Adriaküste, und Eboracum (das heutige York, im Norden Englands in der Nähe der schottischen Stämme) waren ebenfalls wichtige Zentren für Maximian bzw. Constantius.

In Bezug auf die regionale Gerichtsbarkeit gab es keine genaue Aufteilung zwischen den vier Tetrarchen, und in dieser Zeit wurde der römische Staat nicht tatsächlich in vier verschiedene Unterreiche aufgeteilt. Jeder Kaiser hatte seine eigene Einflusszone innerhalb des Römischen Reiches, aber wenig mehr, hauptsächlich das Oberkommando in einem "Kriegsschauplatz". Jeder Tetrarch war oft selbst vor Ort, während er den größten Teil der Verwaltung an die hierarchische Bürokratie delegierte, die von seinem jeweiligen Prätorianischen Präfekten geleitet wurde, der jeweils mehrere Vikarii beaufsichtigte, die als Generalgouverneure für eine weitere neue Verwaltungsebene, die Zivildiözese, zuständig waren. Eine Liste der Provinzen, die jetzt als Eparchie bezeichnet werden, innerhalb jedes Viertels (bekannt als Prätorianische Präfektur) finden Sie unter Römische Provinz.

Im Westen kontrollierte der Augustus Maximian die Provinzen westlich der Adria und des Syrtis, und innerhalb dieser Region kontrollierte sein Caesar, Constantius, Gallien und Britannien. Im Osten waren die Vereinbarungen zwischen dem Augustus Diokletian und seinem Caesar Galerius viel flexibler.


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