Quokka

Der Quokka, Setonix brachyurus, ist ein kleines Beuteltier von etwa der Größe einer Großkatze. Wie andere Tiere aus der Familie der Makropoden, wie Kängurus und Wallabys, frisst der Quokka Gras und kleine Pflanzen und ist hauptsächlich nachtaktiv. Er lebt auf einigen kleinen Inseln vor der Küste Westaustraliens, hauptsächlich auf Rottnest Island in der Nähe von Perth und Bald Island in der Nähe von Albany. Eine kleine Anzahl lebt auf dem Festland im Schutzgebiet Two Peoples Bay, das sie sich mit Gilbert's Potoroo teilen. Der Quokka ist das einzige Mitglied der Gattung Setonix.

Quokka, Rottnest Island, Westaustralien
Quokka, Rottnest Island, Westaustralien

Beschreibung

Der Quokka wiegt zwischen 2,5 kg (6 lb) und 5 kg (11 lb). Er ist etwa 50 cm (20 in) lang mit einem 30 cm (12 in) langen Schwanz. Dies ist die Abkürzung für eine Makropodie. Sie hat einen soliden Körperbau, abgerundete Ohren und einen kurzen, breiten Kopf. Es sieht aus wie ein sehr kleines, dickes Känguru, aber es kann auf kleine Bäume und Sträucher klettern. Es hat ein rauhes Fell, das braun ist und auf der Unterseite zu einem hellen Braun verblasst. Der Quokka frisst eine kleine Menge seiner Abfallprodukte. Es hat ungefähr die Größe einer Hauskatze.

Verhalten

Der Quokka ist ein geselliges Tier und lebt in großen Gruppen. Sie fressen Gras, Seggen, Sukkulenten und Blätter. Sie können sehr krank werden, wenn sie mit Dingen wie Brot gefüttert werden, das ihnen von Besuchern der Rottnestinsel gegeben wird. Die Besucher werden nun angewiesen, sie nicht zu füttern. Quokkas brüten zu jeder Zeit auf dem Festland, aber im Spätsommer auf Rottnest. Der weibliche Quokka bekommt zwei Babys (Joeys genannt) in einem Jahr.

Der Quokka bewegt sich wie ein Känguru und verwendet sowohl kleine als auch große Hopfen.

Quokkas und Menschen

Quokkas haben keine Angst vor Menschen, so dass man ihnen recht nahe kommen kann, insbesondere auf Rottnest Island. Es verstößt auf Rottnest Island gegen das Gesetz, die Tiere in irgendeiner Weise zu handhaben oder zu berühren. Die Behörde von Rottnest Island kann eine Geldstrafe von 100 AUD für das Aufheben eines Quokkas verhängen. Menschen können sogar vor Gericht gebracht werden und eine Geldstrafe von bis zu 1000 Dollar erhalten. Diese Geldstrafen wurden in einigen ungewöhnlichen Fällen verhängt, in denen Quokkas von Besuchern von Rottnest verletzt oder getötet wurden.

Stand

Es gibt viele Quokkas, die auf den kleinen vorgelagerten Inseln leben, da dies nur ein kleines Gebiet ist, das als gefährdet eingestuft wird. Auf dem Festland werden sie von Dingos angegriffen, aber auch von eingeschleppten Tieren wie Füchsen, Hunden und Katzen. Außerdem benötigen sie eine dichte Bodendecke als Unterschlupf. Die Landwirtschaft hat einen Großteil des Landes gerodet, was ein weiterer Grund für die Bedrohung der Art ist.

Europäische Entdeckung

Der Quokka war eines der ersten australischen Säugetiere, das von den Europäern gesehen wurde. Der niederländische Seefahrer Samuel Volckertzoon schrieb 1658 über den Anblick einer "Wildkatze" auf Rottnest Island. Im Jahr 1696 hielt Willem de Vlamingh sie für Ratten und nannte die Insel "Rottenest", was auf Niederländisch "Rattennest" bedeutet.

Name

Das Wort quokka kommt von einem Nyungar-Wort, das wahrscheinlich gwaga war.

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