Rotalgen

Rotalgen gehören zum Stamm der Rhodophyta. Dies ist eine große Gruppe aquatischer Algen mit etwa 6000 Arten. Die Rotalgen haben rötliche Phycobilin-Pigmente - Phycoerythrin und Phycocyanin.

Die Rotalgen bilden eine eigene Gruppe. Sie besitzen eukaryotische Zellen ohne Flagellen und Zentriolen. Ihren Chloroplasten fehlt das äußere endoplasmatischeRetikulum. Diese Chloroplasten haben nicht gestapelte (Stroma-)Thylakoide. Phycobiliproteine sind akzessorische Pigmente, die ihnen ihre rote Farbe verleihen. Was diese Pigmente tun, ist das Gleiche wie das Chlorophyll: Sie absorbieren Sonnenlicht als Energie, die dann als Brennstoff für den Aufbau organischer Verbindungen genutzt wird.

Rotalgen speichern Zucker als eine Art Stärke außerhalb ihrer Plastiden.

Die meisten Rotalgen sind außerdem mehrzellig, makroskopisch, marin und pflanzen sich sexuell fort. Die Lebensgeschichte der Rotalgen ist typischerweise ein Wechsel von Generationen, der nicht zwei, sondern drei Generationen umfassen kann.

Chloroplasten entwickelten sich nach einem endosymbiotischen Ereignis zwischen einem angestammten, photosynthetischen Cyanobakterium und einem frühen eukarytoischen Phagotroph.

Die meisten Arten wachsen in der Nähe von tropischen und subtropischen Ufern unterhalb der Niedrigwassergrenze. Einige wenige findet man im Süßwasser. Rotalgen werden zur Herstellung der Nahrung Nori verwendet.


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