Irokesen

Die Irokesen (ausgesprochen /ˈɪrəkwɔɪ/), auch als Haudenosaunee oder "Volk des Langhauses" bekannt, sind eine Gruppe von Stämmen der Ureinwohner Nordamerikas. Nachdem sich die Menschen, die Irokesen sprachen, zu verschiedenen Stämmen zusammengeschlossen hatten, die sich zumeist im heutigen Zentral- und Hinterland New Yorks befanden, kamen sie im 16. Jahrhundert oder früher in einer Gruppe zusammen, die heute als die Irokesenliga oder "Liga des Friedens und der Macht" bekannt ist. Der erste Irokesenbund wurde oft als die Fünf Nationen bezeichnet, da er aus den Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga und Seneca bestand. Nachdem die Tuscarora-Nation 1722 dem Bund beitrat, wurden die Irokesen als die Sechs Nationen bekannt. Bis heute treffen sich fünfzig Sachems, die verschiedene Clans der Irokesen vertreten, im Großen Rat in der Nähe von Syrakus, New York.

Als die Europäer zum ersten Mal nach Nordamerika kamen, lebten die Irokesen im heutigen Nordosten der Vereinigten Staaten, hauptsächlich im heutigen Upstate New York, westlich des Hudson River und in der Region der Fingerseen. Heute leben die Irokesen hauptsächlich in New York und Kanada.

Die Irokesenliga wurde auch als Irokesenkonföderation bezeichnet. Einige moderne Gelehrte denken heute, dass die Liga und die Konföderation unterschiedlich sind. Nach diesem Glauben steht der Begriff "Irokesenliga" für die Zeremonien und die Kultur, die man im Großen Rat vorfindet, während der Begriff "Irokesenkonföderation" für die ausgebreitete politische und diplomatische Gruppe steht, die entstand, nachdem die Europäer begannen, Amerika zu kolonisieren. Die Liga existiert immer noch. Die Konföderation zerbrach nach der Niederlage der britischen und verbündeten Irokesen im amerikanischen Revolutionskrieg.

Name

Die Irokesen nennen sich selbst "Haudenosaunee", was soviel bedeutet wie "Menschen des Langhauses", oder genauer gesagt, "sie bauen ein Langhaus". Sie glauben, dass der Große Friedensstifter den Namen erfand, als der Bund gegründet wurde. Er bedeutet, dass die Nationen des Völkerbundes als Familien im selben Langhaus zusammenleben sollten. Symbolisch bewachten die Mohawk die östliche Tür, da sie im Osten, am nächsten zum Hudson River, wohnten. Die Seneca bewachten die westliche Tür des "Stammes-Langhauses", dem Land, das sie in New York kontrollierten. Die Onondaga, die im Zentrum des Haudenosaunee-Territoriums lebten, waren die Hüter der zentralen Flamme der Liga (sowohl im wörtlichen als auch im übertragenen Sinne). Die französischen Kolonisten nannten den Haudenosaunee den Namen Irokese. Es gibt mehrere verschiedene Orte, von denen dieser Name stammen könnte:

  • Französische Transliteration von irinakhoiw, ein Huronen-Name (Wyandot) für den Haudenosaunee. Negativ verwendet, bedeutete er "schwarze Schlangen" oder "echte Ottern". Der Haudenosaunee und die Huronen waren traditionelle Feinde, da die Huronen mit den Franzosen verbündet waren und versuchten, ihren Zugang zu Pelzhändlern zu schützen.
  • Französische Sprachwissenschaftler, wie Henriette Walter, und Anthropologen, wie Dean Snow, unterstützen die folgende Erklärung. Bevor Frankreich Amerika kolonisierte, trieben baskische Fischer Handel mit den Algonquinern, die Feinde des Haudenosaunee waren. Die oben genannten Gelehrten denken, dass "Irokesen" von einem baskischen Ausdruck, hilokoa, abstammt, der das "Killervolk" bedeutet, was sich aufgrund der unterschiedlichen Art und Weise, wie die Algonquiner und die Franzosen die Wörter aussprachen, änderte.

Geschichte

Gründung der Liga

Die Mitglieder der Liga sprechen irokroatische Sprachen, die sich stark von denen anderer Irokesen unterscheiden. Dies deutet darauf hin, dass die verschiedenen Irokesenstämme zwar den gleichen historischen und kulturellen Ursprung hatten, sich aber über einen ausreichend langen Zeitraum auseinander entwickelten, so dass ihre Sprachen unterschiedlich wurden. Beweise aus der Archäologie zeigen, dass die Vorfahren der Irokesen seit mindestens 1000 n. Chr. in der Region der Fingerseen lebten.

Nachdem sie sich in der Liga zusammengeschlossen hatten, drangen die Irokesen in das Ohio River Valley im heutigen Kentucky ein, um weitere Jagdgebiete zu finden.

Die Irokesenliga wurde gegründet, bevor sie zum ersten Mal europäische Menschen trafen. Die meisten Archäologen und Anthropologen gehen davon aus, dass die Liga irgendwann zwischen 1450 und 1600 gegründet wurde, obwohl einige Leute glauben, dass sie noch früher entstanden ist.

Der Tradition zufolge wurde die Liga durch die Bemühungen zweier Männer, Deganawida, manchmal auch als der Große Friedensstifter bekannt, und Hiawatha, gegründet. Sie überbrachten den kämpfenden Irokesenvölkern eine Botschaft, die das Große Gesetz des Friedens genannt wurde. Die Nationen, die dem Liga beitraten, waren die Seneca, Onondaga, Oneida, Cayuga und Mohawk. Nachdem sie die meisten ihrer Kämpfe eingestellt hatten, wurden die Irokesen schnell zu einer der stärksten Streitkräfte im nordöstlichen Nordamerika des 17. und 18.

Der Legende nach war ein böser Onondaga-Häuptling namens Tadodaho der letzte, der vom Großen Friedensstifter und Hiawatha zu den Wegen des Friedens bekehrt wurde. Er wurde der spirituelle Führer des Haudenosaunee. Dies soll am Onondaga-See in der Nähe von Syrakus, New York, geschehen sein. Der Titel Tadodaho wird immer noch für das spirituelle Oberhaupt der Liga verwendet, das fünfzigste Oberhaupt, das mit dem Onondaga im Rat sitzt. Er ist der einzige unter den fünfzig Häuptlingen, der vom gesamten Volk der Haudenosaunier gewählt wurde. Das heutige Tadodaho ist der Sid Hill des Onondaga-Volkes.

Biber-Kriege

In den 1600er Jahren kämpften die Irokesen mit anderen Stämmen um Jagdland. Dies wird als Biberkrieg bezeichnet.

Französischer und Indischer Krieg

Während des Französischen und Indischen Krieges (dem nordamerikanischen Teil des Siebenjährigen Krieges) stellten sich die Irokesen auf die Seite der Briten gegen die Franzosen und ihre algonkischen Verbündeten, die beide in der Vergangenheit Feinde der Irokesen gewesen waren. Die Irokesen hofften, dass die Hilfe für die Briten nach dem Krieg auch Gefälligkeiten bringen würde. Tatsächlich schlossen sich nur wenige Irokesen dem Feldzug an, und in der Schlacht am George-See überfiel eine Gruppe von Irokesen und Franzosen eine von Irokesen geführte britische Kolonne aus dem Hinterhalt. Die britische Regierung machte nach dem Krieg die königliche Proklamation von 1763, in der es hieß, dass Weiße nicht hinter den Appalachen leben könnten, aber diese Proklamation wurde von den Siedlern weitgehend ignoriert, und die Irokesen stimmten beim Vertrag von Fort Stanwix 1768 zu, diese Linie wieder zu verlegen, wo sie den Briten ihren gesamten verbliebenen Anspruch auf das Land zwischen den Flüssen Ohio und Tennessee verkauften.

Amerikanische Revolution

Während der amerikanischen Revolution stellten sich viele Tuscarora und die Oneida auf die Seite der Kolonisten, während die Mohawk, Seneca, Onondaga und Cayuga Großbritannien die Treue hielten. Dies war die erste größere Spaltung unter den sechs Nationen. Joseph Louis Cook bot den Vereinigten Staaten seine Dienste an und erhielt eine Kommission des Kongresses als Oberstleutnant - der höchste Rang, den ein amerikanischer Ureinwohner während des Krieges innehatte. Nach einer Reihe erfolgreicher Operationen gegen Grenzsiedlungen - angeführt vom Mohawk-Kriegshäuptling Joseph Brant, anderen Kriegshäuptlingen und britischen Verbündeten - wollten sich die künftigen Vereinigten Staaten jedoch rächen. Im Jahr 1779 befahl George Washington der Sullivan-Kampagne unter der Führung von Oberst Daniel Brodhead und General John Sullivan gegen die Irokesen, die britisch-indische Allianz "nicht nur zu überrennen, sondern zu zerstören".

Nach der amerikanischen Revolution

Nach dem Krieg wurde die alte zentrale Feuerstelle der Liga am Buffalo Creek wieder hergestellt. Oberst Joseph Brant und eine Gruppe von Irokesen verließen New York, um sich in Kanada niederzulassen. Als Belohnung für ihre Loyalität gegenüber der britischen Krone erhielten sie eine große Landzuweisung, die heute Brantford, Ontario am Grand River, heißt.

Lebensmittel

Traditionell waren die Irokesen eine Mischung aus Bauern, Fischern, Sammlern und Jägern, obwohl der Großteil ihrer Nahrung aus der Landwirtschaft stammte. Sie bauten vor allem Mais, Bohnen und Kürbisse an, die man die drei Schwestern nannte und als besondere Gaben des Schöpfers betrachtete. Diese Feldfrüchte werden strategisch angebaut. Die Nahrung wurde während des Winters eingelagert und dauerte zwei bis drei Jahre. Als der Boden schließlich weniger fruchtbar wurde, zogen die Irokesen um.

Das Sammeln war die Aufgabe der Frauen und Kinder. Wilde Wurzeln, Grünzeug, Beeren und Nüsse wurden im Sommer gesammelt. Im Frühling wurde Ahornsirup von den Bäumen gezapft, und Kräuter wurden für die Medizin gesammelt.

Die Irokesen jagten vor allem Hirsche, aber auch anderes Wild wie Wildtruthahn und Zugvögel. Bisamratte und Biber wurden während des Winters gejagt. Auch der Fischfang war eine große Nahrungsquelle, denn die Irokesen lebten in der Nähe eines großen Flusses (St. Lawerence River). Sie fischten Lachs, Forelle, Barsch, Barsch und Felchen. Im Frühling fingen die Irokesen mit Netzen, und im Winter wurden Fischlöcher im Eis gegraben.

Frauen in der Gesellschaft

Als Amerikaner und Kanadier europäischer Abstammung im 18. und 19. Jahrhundert begannen, die Bräuche der Irokesen zu studieren, stellten sie fest, dass Frauen in der Gesellschaft der Irokesen eine Stellung einnahmen, die in etwa der Macht der Männer entsprach. Frauen konnten Eigentum besitzen, darunter Häuser, Pferde und Ackerland, und wenn sie heirateten, konnten sie ihren Besitz behalten, ohne dass er an ihre Ehemänner weitergegeben wurde. Eine Frau konnte das Geld, das sie verdiente, für sich behalten. Ein Ehemann lebte im Langhaus der Familie seiner Frau. Eine Frau, die sich entschied, sich von einem Ehemann scheiden zu lassen, der kein guter Ehemann war, konnte ihn auffordern, die Wohnung zu verlassen und seinen gesamten Besitz mitzunehmen. Frauen hatten die Verantwortung für die Kinder der Ehe, und die Kinder wurden von Mitgliedern der Familie der Mutter erzogen. Die Clans waren matrilinear, was bedeutet, dass die Clanbindungen durch die Linie der Mutter nachverfolgt wurden. Wenn sich ein Paar trennte, behielt die Frau die Kinder.

Das Oberhaupt eines Clans könnte jederzeit durch einen Rat der Mütter dieses Clans abgesetzt werden. Die Schwester des Häuptlings war für die Nominierung des nächsten Häuptlings verantwortlich.

Spirituelle Überzeugungen

Wichtige Feste fanden zur gleichen Zeit wie die wichtigsten Ereignisse des landwirtschaftlichen Kalenders statt, darunter ein Erntedankfest. Der Große Friedensstifter (Deganawida) war ihr Prophet. Nach der Ankunft der Europäer wurden viele Irokesen Christen, unter ihnen Kateri Tekakwitha, eine junge Frau mit Mohawk-Algonkin-Eltern. Der traditionelle religiöse Glaube der Irokesen wurde in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts durch die Lehren des Irokesenpropheten Handsome Lake wieder etwas populärer.

Ein traditionelles Langhaus der Irokesen.
Ein traditionelles Langhaus der Irokesen.

Menschen

Nationen

Die ersten fünf unten aufgeführten Nationen bildeten die ursprünglichen Fünf Nationen (von Süden nach Norden aufgeführt); die Tuscarora wurden 1720 zur sechsten Nation.

Englischer Name

Irokesen

Bedeutung

Standort aus dem 17. und 18. Jahrhundert

Seneca

Onondowahgah

"Menschen des Großen Hügels"

Seneca-See und Genesee

Cayuga

Guyohkohnyoh

"Menschen des Großen Sumpfes"

Cayuga-See

Onondaga

Onöñda'gega'.

"Menschen der Hügel"

Onondaga-See

Oneida

Onayotekaono

"Menschen aus stehendem Stein"

Oneida-See

Mohawk

Kanien'kehá:ka

"Volk des Großen Feuersteins"

Mohawk-Fluss

Tuscarora1

Ska-Ruh-Reh

"Hanf-Sammler"

Aus North Carolina²

1 Gehört nicht zu den ursprünglichen fünf Nationen; trat 1720 bei.
2 Besiedelt zwischen Oneidas und Onondagas.

Iroquois Five Nations c. 1650

Iroquois Six Nations c. 1720

Clans

Innerhalb jeder der sechs Nationen sind die Menschen in eine Reihe von matrilinearen Clans aufgeteilt. Die Anzahl der Clans variiert je nach Nation, derzeit von drei bis acht, mit insgesamt neun verschiedenen Clan-Namen.

Gegenwärtige Clans

Seneca

Cayuga

Onondaga

Tuscarora

Oneida

Mohawk

Wolf (Hoñnat'haiioñ'n')

Wolf

Wolf

Wolf (Θkwarì-nę)

Wolf (Thayú:ni)

Wolf (Okwáho)

Bär (Hodidjioiñiñi''g')

Bär

Bär

Bär (Uhčíhręˀ)

Bär (Ohkwá:li)

Bär (Ohkwá:ri)

Schildkröte (Hadiniǎ''děñ')

Schildkröte

Schildkröte

Schildkröte (Ráˀkwihs)

Schildkröte (A'no:wál)

Schildkröte (A'nó:wara)

Strandläufer (Hodi'ne`si'iu')

Strandläufer

Strandläufer

Strandläufer (Tawístawis)

Hirsch (Hadinioñ'gwaiiu')

Hirsch

Hirsch

Biber (Hodigěn''gegā')

Biber

Biber (Rakinęhá-ha-ˀ)

Reiher

Reiher

Habicht

Habicht

Aal

Aal (Akunęhukwatíha-ˀ)

Geschichte der Bevölkerung

Es ist schwierig, genau herauszufinden, wie viele Irokesen es heute gibt. 1995 lebten etwa 45.000 Irokesen in Kanada. Bei der Volkszählung im Jahr 2000 gaben 80.822 Menschen in den Vereinigten Staaten an, dass sie Irokesen seien, wobei 45.217 von ihnen nur einen Irokesenhintergrund angaben. 1995 gab es etwa 30.000 Stammesregistrierungen bei den Sechs Nationen in den Vereinigten Staaten.

Großer Rat

Der Große Rat der Irokesenliga ist eine Versammlung von 56 Hoyenah (Häuptlinge) oder Sachems, eine Zahl, die sich nie geändert hat. Heute sind die Sitze im Rat wie folgt auf die sechs Nationen verteilt:

  • 14 Onondaga
  • 10 Cayuga
  •   9 Oneida
  •   9 Irokesenschnitt
  •   8 Seneca
  •   6 Tuscarora

Als der Anthropologe Lewis Henry Morgan im 19. Jahrhundert den Großen Rat studierte, dachte er, es handle sich um eine Zentralregierung. Diese Interpretation wurde einflussreich, aber einige Gelehrte haben seither argumentiert, dass der Große Rat zwar eine wichtige zeremonielle Rolle spielte, aber keine Regierung in der Art war, wie Morgan dachte. Dieser Ansicht zufolge werden politische und diplomatische Entscheidungen der Irokesen auf lokaler Ebene getroffen und basieren auf den Meinungen der lokalen Gemeinschaften. Eine Zentralregierung, die Politik macht und sie für das Volk als Ganzes in die Praxis umsetzt, ist nicht die Art und Weise, wie die Irokesen mit der Regierung umgehen.

1855 sah Minnie Myrtle, dass kein Irokesen-Vertrag in Kraft trat, wenn er nicht von 75% der männlichen Wähler und 75% der Mütter der Nation gebilligt wurde. Die Frauen hatten die wirkliche Macht, insbesondere das Vetorecht bei Verträgen oder Kriegserklärungen.

Die Mütterräte der einzelnen Stämme wurden getrennt von den Männerräten abgehalten. Die Frauen benutzten Männer als Läufer, um ihre Entscheidungen bekannt zu machen, oder eine Frau konnte im Männerrat das Wort ergreifen und die Sicht der Frauen darlegen. Oft waren es die Frauen, die neue Gesetze vorschlugen.


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