Kreuzotter

Die Kreuzotter, Vipera berus, ist eine giftige Viper, die im größten Teil Westeuropas und bis nach Ostasien vorkommt. Sie ist die einzige Giftschlange auf den Britischen Inseln.

Sie sind nicht hochgefährlich: Die Schlange ist nicht aggressiv und beißt normalerweise nur zu, wenn sie alarmiert oder gestört wird. Bisse können sehr schmerzhaft sein, aber sie sind selten tödlich. Die Schlange ist nicht bedroht, obwohl sie in einigen Ländern geschützt ist.

V. berus : normale und melanistische Farbmuster
V. berus : normale und melanistische Farbmuster

Beschreibung

Erwachsene werden etwa 60 Zentimeter (24 Zoll) lang. Die größten, etwa 90-104 (35-41 in), finden sich in Skandinavien. In Frankreich und Großbritannien liegt die maximale Größe bei 80-87 Zentimetern (31-34 in) und das Gewicht zwischen 50 Gramm (1,8 oz) und etwa 180 Gramm (6,3 oz).

Ungewöhnlich für Schlangen, kann man die Geschlechter an ihrer Farbe erkennen. Die Weibchen sind gewöhnlich bräunlich mit dunkelbraunen Abzeichen, die Männchen sind rein grau mit schwarzen Abzeichen.

Die Art hat zwei Morphs. Das gemeinsame Muster ist das mit dunklen Streifen mit Querbalken entlang des Rückens, auf einem helleren Körper. Die melanistische Morphe ist überall sehr dunkel. Die dunkle Morphe ist bei den Weibchen häufiger anzutreffen. Der Polymorphismus wird normalerweise durch natürliche Selektion aufrechterhalten.

Der Addierer hat eine große Reichweite. Sie lebt in ganz Eurasien. In mehreren europäischen Ländern ist sie die einzige einheimische Giftschlange.

Die Nahrung der Kreuzotter besteht hauptsächlich aus kleinen Säugetieren wie Mäusen, Wühlmäusen, Spitzmäusen und sogar Wieseln und Maulwürfen. Manchmal fressen sie Blindschleichwürmer und Eidechsen. Sie ernähren sich von Amphibien, wie Fröschen, Molchen und Salamandern. Es gibt Berichte über Ottern, die Vögel fressen, insbesondere Nestlinge und Eier. Ottern sind ovovivipar. Sobald sie eine Länge von etwa 30 cm (1 ft) erreicht haben, wird ihre Nahrung erwachsen.

Sie sind im Vereinigten Königreich gesetzlich geschützt (Wildlife and Countryside Act 1981) und durch die Berner Konvention (Berner Übereinkommen über die Erhaltung der europäischen wildlebenden Pflanzen und Tiere und ihrer natürlichen Lebensräume). Es ist eine Straftat, ihnen Schaden zuzufügen.


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