Paläozän

Das Paläozän ist die erste geologische Epoche im Paläogen. Es begann nach dem Ende der Kreidezeit und dauerte etwa 10 Millionen Jahre. Es folgte die Epoche des Eozäns.

Das Paläozän begann und endete mit einem Aussterbeereignis, das jeweils einen ganz anderen Charakter hatte. Die Epoche begann mit dem K/T-Löschungsereignis, das durch eine Kombination eines Meteoriteneinschlags (Chicxulub-Krater) und eines gewaltigen vulkanischen Flutbasaltausbruchs verursacht wurde, der die Dekkanfallen im heutigen Indien hervorbrachte. Dies führte zum Aussterben vieler Gruppen, einschließlich der Dinosaurier und vieler anderer Reptilien. Die Epoche endete mit dem Paläozän-Eozän-Thermalmaximum, einem anoxischen Tiefsee-Ereignis (Deep Ocean Anoxic Event, DOAE). Das bedeutet, dass es in den Tiefen der Ozeane an Sauerstoff mangelte, so dass keine höheren Lebensformen überleben konnten. Dies führte zu einem Massenaussterben von 35-50% der Tiefseeformen, wie z.B. der benthischen Foraminiferen, und fiel mit einer bedeutenden Veränderung der Säugetiertypen an Land zusammen.

Nach einem kühleren Start wurde das Klima während der Epoche wärmer, bäuerlich wärmer als heute, und die Welt war stark bewaldet. An den Polen gab es keine Eiskappen. Warme Meere zirkulierten auf der ganzen Welt, einschließlich der Pole. Im frühesten Paläozän gab es eine geringe Vielfalt und Fülle an Meereslebewesen, aber dieser Trend kehrte sich später in der Epoche um. Tropische Bedingungen führten zur Entstehung einer reichhaltigen Meeresfauna und -flora, einschließlich der Korallenriffe. Mit dem Untergang der marinen Reptilien am Ende der Kreidezeit wurden Haie zu den wichtigsten Raubtieren. Am Ende der Kreidezeit starben die Ammoniten und viele Arten von Foraminiferen aus.

Auch die Meeresfaunen ähneln inzwischen modernen Faunen, nur die Meeressäuger und eine wichtige Haifamilie, die Carcharhinidae, fehlen.

Nicht-avische Dinosaurier haben möglicherweise bis zu einem gewissen Grad bis in das frühe dänische Stadium des Paläozäns (ca. 66 mya) überlebt. Der umstrittene Beweis dafür ist ein Hadrosaurier-Beinknochen, der aus paläozänen Schichten in New Mexico gefunden wurde; aber solche verirrten Spätformen könnten von Fossilien abgeleitet sein. Das bedeutet, dass sie versteinert wurden, dann von der Erosion freigelegt wurden und dann wieder in einer jüngeren Gesteinsschicht begraben wurden.

Stadien des Paläozäns

Das Paläozän ist in drei Phasen unterteilt:

Bühne

Zeit vor Millionen Jahren

Thantianisch

59.2 – 56

Selandianer

61.6 – 59.2

Dänisch

66 – 61.6

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