Kreidezeit

Die Kreidezeit war die längste Periode im Phanerozoikum und dauerte 80 Millionen Jahre von vor 145 bis 66 Millionen Jahren (mya). Sie folgte auf die Jurazeit und ist die letzte Periode des Mesozoikums. Danach folgte das Kainozoikum.

Obwohl berühmt für seine Landfauna, stieg der Meeresspiegel in der Kreidezeit viel höher als heute. Nordamerika war teilweise von einem epikontinentalen Binnenmeer bedeckt, und die Hälfte Großbritanniens stand unter Wasser. In der Oberkreide wurde Kreide, eine Art Kalkstein, in warmen flachen Meeren abgelagert. Kreide besteht zu 95% bis 99% aus Coccolithen, den Kalziumkarbonatplatten (CaCO3), die winzige einzellige Algen (Coccolithophoriden) produzieren. An dessen Ende stand der berühmte Meteoriteneinschlag, der mit den vulkanischen Flutbasalten, die auf dem Dekkan-Plateau (Indien) ausgespuckt wurden, so viele der dominanten Lebensformen beendete: siehe K/T-Aussterbeereignis.

Die Kreidezeit hat nur zwei sehr lange Epochen:

Die Unterkreide ist mit ~45 Millionen Jahren die längste Epoche des Phanerozoikums.

Weiße Klippen von Dover
Weiße Klippen von Dover

Der beeindruckende Schädel eines Mosasauriers, eines riesigen Meeresreptils aus der Kreidezeit.
Der beeindruckende Schädel eines Mosasauriers, eines riesigen Meeresreptils aus der Kreidezeit.

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