Queen's Hall

Die Queen's Hall war ein Konzertsaal im Zentrum von London, England. Sie wurde 1893 eröffnet. Am bekanntesten ist sie als der Ort, an dem die Promenadenkonzerte 1895 von Robert Newman begonnen wurden.

Die Queen's Hall wurde gebaut, weil London einen neuen Konzertsaal im Zentrum der Stadt brauchte. Sie stand am Langham Place, gleich neben der Stelle, an der heute das BBC Broadcasting House steht. Die Queen's Hall bot Platz für bis zu 3.000 Personen (einschließlich des Orchesters). Die Arena (im Erdgeschoss) hatte abnehmbare Sitzplätze. Der polierte Boden konnte zum Tanzen genutzt werden. Die Akustik der Halle war ausgezeichnet. Es gab auch einen kleineren Saal, den Kleinen Saal der Königin, in dem 500 Personen Platz fanden. Dieser Saal wurde für Kammermusik genutzt. In späteren Jahren wurde er als Aufnahmestudio genutzt. Der Architekt, der den Saal entwarf, war Thomas Edward Knightley.

Die Queen's Hall wurde zum ersten Mal am 25. November 1893 genutzt, als Newman am Nachmittag eine Kinderparty gab. Am Abend kamen etwa 2000 Damen und Herren zu einem Konzert der Band of the Coldstream Guards, das Vokalmusik, Klavier- und Orgelsoli beinhaltete. Um 23.00 Uhr wurden die Sitze in der Arena entfernt und der Tanz begann. Die offizielle Eröffnung der Halle fand am 2. Dezember statt. Am 10. August 1895 fand das erste Promenadenkonzert unter der Leitung von Henry Wood statt.

Am 14. Januar 1896 fand in der Queen's Hall die erste öffentliche Filmvorführung für Mitglieder und Ehefrauen der Royal Photographic Society statt.

Die Sitze waren unbequem, weil es nicht genug Beinfreiheit gab, so dass 1913 und 1919 einige Änderungen vorgenommen wurden, wonach der Saal 2400 Personen Platz bot.

Von 1930 bis 1941 gab das BBC Symphony Orchestra regelmäßig Rundfunkkonzerte in der Halle. Arturo Toscanini, der das Orchester in den 1930er Jahren als Gast dirigierte, machte Ende der 1930er Jahre einige berühmte Aufnahmen in der Queen's Hall.

Am 10. Mai 1941 (während des Zweiten Weltkriegs) gab die Royal Choral Society ein Konzert in der Queen's Hall mit dem London Symphony Orchestra. Unter dem Dirigenten Sir Malcolm Sargent führten sie Elgars Oratorium Dream of Gerontius auf. Es war das letzte Konzert, das jemals dort gegeben wurde, da die Halle später am Abend durch Bomben völlig zerstört wurde.

Nach der Zerstörung der Queen's Hall verlegte das BBC Symphony Orchestra seine Rundfunkkonzerte und Aufnahmesitzungen nach Bedford School. Zu den großartigen Aufnahmen, die an der Schule gemacht wurden, gehörte Sir Adrian Boults Aufnahme von Elgars zweiter Sinfonie. Die Proms wurden in der Royal Albert Hall fortgesetzt. Sie fanden auch in Bristol und Bedford statt, aber nach dem Krieg ließen sie sich in der Royal Albert Hall nieder, wo sie auch heute noch stattfinden.

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