Aischylos

Aischylos (525 v. Chr. - 456 v. Chr.) war ein altgriechischer Dichter und Schriftsteller. Er schrieb etwa 70-90 Theaterstücke. Nur sechs seiner Tragödien haben vollständig überlebt. Aischylos war der früheste der drei größten griechischen Tragödienschriftsteller. Die beiden anderen waren Sophokles und Euripides.

Aristoteles sagte, dass Aischylos mehr Figuren in seine Stücke einfügte. Seine Figuren sprachen miteinander und nicht nur mit dem Chor. Das machte es einfacher, Drama zwischen den Figuren zu schaffen.

Eines seiner Stücke, Die Perser, handelte von der persischen Invasion in Griechenland. Aischylos hatte in diesem Krieg gekämpft. Wer die griechische Geschichte studiert, nutzt sein Stück als wichtige Informationsquelle. Der Krieg war für die Griechen und für Aischylos so wichtig, dass die Schrift auf seinem Grab nur von seiner Beteiligung am griechischen Sieg in der Schlacht von Marathon spricht. Es gibt nichts über die Stücke, die er geschrieben hat.



Die als "Agamemnon-Maske" bekannte Totenmaske. Gold, gefunden in Grab V in Mykene von Heinrich Schliemann (1876), XVI. Jahrhundert v. Chr. Archäologisches Nationalmuseum, Athen
Die als "Agamemnon-Maske" bekannte Totenmaske. Gold, gefunden in Grab V in Mykene von Heinrich Schliemann (1876), XVI. Jahrhundert v. Chr. Archäologisches Nationalmuseum, Athen

Frühes Leben

Aischylos wurde um das Jahr 525 v. Chr. in einer kleinen Stadt namens Eleusis geboren, die etwa 27 Kilometer nordwestlich von Athen liegt. Das Datum basiert auf einer Rückrechnung von vierzig Jahren seit seinem ersten Sieg in der Großen Dionysien. Seine Familie war reich, und sein Vater, Euphorion, war ein Mitglied der Eupatridae, des alten Adels von Attika. Pausanias schrieb, dass Aischylos in einem Weinberg arbeitete, bis der Gott Dionysos ihn im Schlaf besuchte. Der Gott befahl ihm, die ersten Tragödien zu schreiben. Sein erstes Stück wurde 499 v. Chr. aufgeführt, als er erst 26 Jahre alt war.



Die persischen Kriege

490 v. Chr. landete die persische Armee unter Führung von Dareios in Griechenland und versuchte, es zu übernehmen. Aischylos und sein Bruder Cynegeirus schlossen sich dem Heer von Athen aus an und kämpften in der Schlacht von Marathon gegen die Perser. Den Athenern gelang es, das viel größere persische Heer zu besiegen. Diese Schlacht, die Dareios aufhielt, wurde in allen Stadtstaaten Griechenlands gefeiert. Cynegeirus starb in der Schlacht. 480 v. Chr. versuchte Xerxes I. von Persien, Griechenland einzunehmen. Aischylos kämpfte 479 v. Chr. in der Schlacht von Salamis und in der Schlacht von Plateaus gegen sie. Sein ältestes erhaltenes Stück Die Perser, das 472 v. Chr. aufgeführt wurde, spielt während der Schlacht von Salamis. Dieses Stück gewann den ersten Preis bei der Dionysia.



Die eleusinischen Mysterien

Aischylos war einer von vielen Griechen, die sich den Eleusinischen Mysterien anschlossen. Dies war der religiöse Kult von Demeter, der in seiner Heimatstadt Eleusis beheimatet war. Die Mitglieder der Gruppe erlernten mystisches und geheimes Wissen. Die Mitglieder schworen unter Todesstrafe, niemandem etwas über die Mysterien zu sagen. Aristoteles schrieb, dass einige Leute dachten, Aischylos habe einige der Geheimnisse des Kultes auf der Bühne gezeigt. Andere Schriftsteller sagten, ein wütender Mob habe versucht, Aischylos auf der Stelle zu töten, aber er sei weggelaufen. Später sagte Aischylos, er wisse nicht, dass er eines der Geheimnisse gezeigt habe. Er wurde nur dank seines mutigen Dienstes in den Persischen Kriegen vor dem Tod bewahrt.



Späteres Leben

Aischylos unternahm in den 470er Jahren vor Christus zwei Reisen nach Sizilien. Er wurde von Hieron, dem Tyrannen von Syrakus, einer großen griechischen Stadt auf der Ostseite der Insel, eingeladen. Auf einer dieser Reisen schrieb er Die Frauen von Aetna, zu Ehren der von Hieron gegründeten Stadt. Er inszenierte auch seine Perser neu. Um 473 v. Chr. war Aischylos der jährliche Favorit in der Dionysien und gewann in fast jedem Wettbewerb den ersten Preis. Im Jahr 458 v. Chr. kehrte er zum letzten Mal nach Sizilien zurück und besuchte die Stadt Gela, wo er 456 oder 455 v. Chr. starb. Es wird erzählt, dass er von einer Schildkröte getötet wurde, die vom Himmel fiel, nachdem sie von einem Adler abgeworfen worden war. Diese Geschichte ist wahrscheinlich nur eine Legende. Aischylos' Werk wurde von den Athenern so sehr respektiert, dass nach seinem Tod die einzigen Tragödien, die bei künftigen Wettbewerben wiederaufgeführt werden durften, seine waren. Seine Söhne Euphorion und Euæon und sein Neffe Philokles schrieben ebenfalls alle Theaterstücke.



Die Stücke

Das griechische Drama begann mit Festen für die Götter, vor allem für Dionysos, den Gott des Weins. Zu Lebzeiten des Aischylos wurden die dramatischen Wettbewerbe im Frühjahr Teil der Dionysien der Stadt. Das Fest begann mit einem Eröffnungsumzug, dann einem Wettbewerb von Jungen, die Dithyrambs sangen, und schließlich zwei dramatischen Wettbewerben. Der erste Wettbewerb wurde für drei Dramatiker ausgeschrieben, die jeweils drei tragische Stücke präsentierten, gefolgt von einer kürzeren Komödie. Es folgte ein zweiter Wettbewerb für fünf komödiantische Dramatiker, und die Gewinner beider Wettbewerbe wurden von einer Gruppe von Juroren ausgewählt.

Aischylos hat in seinem Leben an vielen dieser Wettbewerbe teilgenommen. Nur sechs Tragödien haben unversehrt überlebt: Die Perser, Sieben gegen Theben, Die Supplianten und die Trilogie Die Orestie, die aus den drei Tragödien Agamemnon, Die Befreiungsträger und Die Eumeniden besteht. Es gibt auch das Stück Prometheus gefesselt, das aber wahrscheinlich von jemand anderem geschrieben wurde. Alle überlieferten Stücke gewannen den ersten Preis bei der City Dionysia. In einem Buch, dem alexandrinischen Leben des Aischylos, heißt es, dass er 13 Mal den ersten Preis in der Stadt Dionysien gewann. Sophokles' gewann 18 Mal von seinen 120 Stücken, und Euripides hatte nur fünf Siege von etwa 90 Stücken.

  • Die Perser (Persai) (472 v. Chr.)
  • Sieben gegen Theben (Hepta epi Thebas) (467 v. Chr.)
  • Die Supplianten (Wanderzeitalter) (463 v. Chr.?)
  • Oresteia eine Serie von drei Stücken (458 v. Chr.)
    • Agamemnon
    • Die Befreiungsträger (Choephoroi)
    • Die Eumeniden



Modernes Bild des Dionysos-Theaters in Athen, wo viele der Stücke des Aischylos aufgeführt wurden
Modernes Bild des Dionysos-Theaters in Athen, wo viele der Stücke des Aischylos aufgeführt wurden

Einfluss auf das griechische Drama und die griechische Kultur

Als Aischylos zu schreiben begann, war das Theater neu. Einige Dramatiker wie Thespis hatten die Besetzung um einen Schauspieler erweitert, der mit dem Chor sprechen konnte. Aischylos fügte einen zweiten Schauspieler hinzu, was mehr Dramatik ermöglichte, und der Chor verlor an Bedeutung. Er soll der erste gewesen sein, der die Skenographie oder Bühnendekoration verwendete, obwohl Aristoteles sagte, die erste Person sei Sophokles gewesen. Aischylos fügte auch mehr Details zu den Kostümen hinzu und ließ seine Schauspieler Plateaustiefel, cothurni genannt, tragen, damit das Publikum sie besser sehen konnte. Als sie bei der Uraufführung der Eumeniden die Bühne betraten, sah der Chor der Furien so furchterregend aus, dass kleine Kinder in Ohnmacht fielen, alte Männer urinierten und schwangere Frauen Wehen bekamen.

Seine Stücke wurden im strengen Stil des griechischen Dramas geschrieben. Sie waren in Versen geschrieben, und auf der Bühne konnte keine Gewalt aufgeführt werden. Die Stücke mussten vom normalen Leben in Athen entfernt sein, entweder indem sie Geschichten über die Götter erzählten oder indem sie, wie die Perser, an einem weit entfernten Ort aufgeführt wurden. Aischylos' Werk hat einen starken moralischen und religiösen Schwerpunkt. In den Orestie-Stücken ging es um die Stellung des Menschen im Universum im Verhältnis zu den Göttern, um die Gesetze der Götter und um die Bestrafung durch die Götter.

Fünfzig Jahre nach Aischylos' Tod lobte ihn der komische Dramatiker Aristophanes in Die Frösche. Aischylos ist eine Figur in dem Stück und sagt, dass seine Sieben gegen Theben "alle, die ihm zusahen, dazu brachte, es zu lieben, kriegerisch zu sein" (Zeile 1022); mit seinen Persern, so sagt er, "lehrte er die Athener, immer den Wunsch zu haben, ihre Feinde zu besiegen" (Zeile 1026-7). Er sagt, dass seine Stücke den Athenern geholfen haben, tapfer und tugendhaft zu sein (Zeile 1039ff).



Mosaik des Orestes, Hauptfigur in Aischylos' Trilogie Die Öresteia
Mosaik des Orestes, Hauptfigur in Aischylos' Trilogie Die Öresteia

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