Quastenflosser

Ein Quastenflosser ist eine Fischart in den Sarcopterygii, den Fischen mit Lappenflossen. Sie sind eine Schwestergruppe der Fische, die sich zu Tetrapoden entwickelt haben. Ihre fossilen Aufzeichnungen reichen 400 Millionen Jahre zurück, bevor sich Land-Wirbeltiere entwickelt hatten.

Es wurde angenommen, dass Quastenflosser seit 80 Millionen Jahren ausgestorben sind, aber in Wirklichkeit haben zwei Arten überlebt, die im Indischen Ozean leben. Die erste, die entdeckt wurde, wurde 1938 vor der ostafrikanischen Küste lebend gefangen.

Merkmale

Die Quastenflosser sind die engste Verbindung zwischen Fischen und den ersten Amphibien, die in der Devonzeit (vor 408-362 Millionen Jahren) den Übergang vom Meer zum Land vollzogen. Während die Fischschoten in Küstennähe in schlammigem Wasser lebten, lebten die Quastenflosser im offenen Wasser. Die modernen Arten sind Raubtiere, die in der Tiefsee leben.

Latimeria

Latimeria ist die einzige lebende Gattung der ansonsten fossilen Quastenflosser. Es ist wahrscheinlich das bekannteste Lazarus-Taxon. Dass ein solches Lebewesen so lange nicht erfasst wurde, ist selten, aber vielleicht haben die kalten Tiefen des Westindischen Ozeans (in denen der Quastenflosser lebt) und die wenigen Raubtiere, die er hat, der Art zum Überleben verholfen. Sein ekelerregender Geschmack bedeutet, dass die Fischer nicht absichtlich versucht haben, ihn zu fangen, d.h. bevor die Wissenschaftler begannen, Belohnungen auszusetzen.

Die vor Tansania lebende Bevölkerung ist von japanischen Trawlern bedroht, aber der Fisch ist nicht essbar. Sie werden einfach zufällig in Schleppnetzen gefangen. Mehr als 20 sind auf diese Weise ums Leben gekommen, und ihre Gesamtzahl kann nicht groß sein.

Entdeckung

Latimeria wurde erstmals 1938 von Marjorie Courtenay Latimer, der Kuratorin eines kleinen Museums in der südafrikanischen Hafenstadt East London, entdeckt, als sie einen Fischer besuchte, der sie den Fang seines Bootes nach interessanten Exemplaren durchsuchen ließ. Die zweite Art wurde 1952 vor den Komoren im indonesischen Archipel gefunden. Das größte Exemplar war etwa 1,8 Meter (~6 ft) groß.

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