Qualle

Quallen sind Tiere aus dem Stamm der Cnidaria. Sie sind eine monophyletische Gattung, die Medusozoa. Die meisten von ihnen leben in den Ozeanen, im Salzwasser, wo sie kleine Meerestiere wie Plankton und kleine Fische fressen und im Meer schwimmen. Nur einige wenige Quallen leben im Süßwasser.

Sie haben weiche Körper und lange, stechende, giftige Tentakel, mit denen sie ihre Beute, in der Regel kleine Planktontiere oder kleine Krustentiere oder winzige Fische, fangen. Einige Quallen jagen andere durch stechende Zellen, die Nematozysten genannt werden. Eine Qualle besteht zu 97% aus Wasser.

Die meisten Quallen haben einen glockenförmigen Körper und lange Tentakel an der Körperunterseite. Tentakel sind lange "Arme" mit speziellen stechenden Zellen, die Nematozysten genannt werden. Sie bewegen sich, indem sie ihren Körper zusammenziehen, aber sie haben nicht viel Kontrolle darüber, wohin sie gehen: Meistens treiben sie mit der Wasserströmung. Die größte Quallenart ist die Löwenmähnenqualle, deren Tentakel bis zu 60 Meter lang werden können, aber die meisten Quallen sind viel kleiner.

Die Medusozoen sind vier Klassen der Cnidaria:

  • Scyphozoa: die wahre Qualle
  • Cubozoa: die Dosenqualle
  • Staurozoa: die gestielte Qualle
  • Hydrozoa: die Hydroide

Es gibt viele Arten von Quallen. Die kleinsten Quallen haben einen Durchmesser von nur wenigen Zentimetern. Die größte Qualle ist die Löwenmähne (Cyanea capillata), deren Körper einen Durchmesser von über 1 m (3 Fuß) haben kann und deren Tentakel viel länger sind. Einige Quallen leuchten im Dunkeln (dies wird als Phosphoreszenz bezeichnet). Zu den gefährlichsten Quallen gehören die Dosenqualle (Gattungen Chironex, Chiropsalmus und Carybdea) und die winzige, zwei Zentimeter große Irukandji-Qualle (Carukia barnesi); der giftige Stachel dieser Quallen kann einen Menschen töten.

Viele Tiere essen Quallen, darunter Meeresschildkröten und einige Fische (einschließlich des Sonnenfisches). Auch der Mensch isst Quallen; besonders in Asien gelten Quallen als Delikatesse. Quallen verderben sehr schnell, nachdem sie gefangen wurden. Manchmal werden sie getrocknet, um sie zu konservieren. Es gibt ein anderes Verfahren, bei dem sie gereinigt werden, was bis zu 40 Tage dauern kann. Oft werden sie in einer Art Salat gegessen, mit Sojasauce oder Essig.

Weissgepunktete Qualle
Weissgepunktete Qualle

Lebenszyklus

Die meisten Quallen durchlaufen während ihres Lebenszyklus zwei verschiedene Stadien ihrer Lebensgeschichte (Körperformen). Das erste ist das polypoide Stadium, in dem das Tier die Form eines kleinen Stengels mit fressenden Tentakeln annimmt. Sehr oft ist dieser Polyp am Meeresboden oder an einer anderen harten Oberfläche befestigt; er bewegt sich nur selten. Ein Polyp, der so lebt, wird als sessil bezeichnet. In einigen Fällen ist der Polyp frei schwebend. Polypen haben im Allgemeinen ein Maul, das von nach oben gerichteten Tentakeln umgeben ist. Polypen können allein oder in Gruppen leben, und einige knospen ungeschlechtlich aus, wodurch mehr Polypen entstehen. Die meisten sind sehr klein, gemessen in Millimetern.

Im zweiten Stadium produzieren die winzigen Polypen ungeschlechtlich Quallen, von denen jede als Medusa bekannt ist. Die winzigen Quallen schwimmen vom Polypen weg, wachsen und ernähren sich dann im Plankton. Quallen pflanzen sich sowohl geschlechtlich als auch ungeschlechtlich fort. Gut ernährte erwachsene Quallen laichen täglich. Bei den meisten Arten wird das Laichen durch Licht kontrolliert, so dass die gesamte Population etwa zur gleichen Tageszeit laicht, oft entweder in der Dämmerung oder in der Dämmerung. Quallen sind normalerweise entweder männlich oder weiblich (mit gelegentlichen Zwittern). In den meisten Fällen geben die erwachsenen Tiere Sperma und Eier in das umgebende Wasser ab, wo die (ungeschützten) Eier befruchtet werden und zu neuen Organismen heranreifen.

Medusen haben einen radial symmetrischen, schirmförmigen Körper, der als Glocke bezeichnet wird und normalerweise mit Randfangarmen versehen ist, die Beutetiere fangen. Einige Quallenarten haben nicht den Polypenanteil des Lebenszyklus, sondern gehen durch direkte Entwicklung befruchteter Eier von Quallen zur nächsten Quallengeneration über. Quallen im Medusenstadium leben in der Regel nur bis zu sechs Monaten, danach sterben sie ab.

Quallen fressen Plankton und kleine Fische, die sie mit ihren giftigen Tentakeln fangen. Quallen können in Symbiose mit Algen leben. Die Quallen transportieren sie ins Sonnenlicht und erhalten Nährstoffe aus der Photosynthese der Algen. Beide Quallenformen haben kleine Tentakel mit Nematozysten (stechenden Zellen), die stechen und bei Kontakt Menschen verletzen können.

Andere Fakten

Die Medusen unterscheiden sich von den Anthozoen dadurch, dass sie in ihrem Lebenszyklus ein Medusenstadium aufweisen. Ihre mitochondrialen DNA-Moleküle sind linear und nicht kreisförmig wie bei den Anthozoen und fast allen anderen Tieren. Die Cnidae, die explosiven Zellen der Cnidaria, gehören zu einem einzigen Typus. Es gibt Nematozysten, aber keine Spirozysten oder Ptychozysten.

Eine Gruppe von Quallen wird als Smack bezeichnet; ein Vorkommen von vielen Quallen gleichzeitig wird manchmal als Blüte bezeichnet.

Polypen
Polypen


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