Katastrophe von Kyshtym

Die Katastrophe von Kyshtym war eine Strahlenverseuchungskatastrophe am 29. September 1957 in Majak, einem Atomkraftwerk in Russland (damals ein Teil der Sowjetunion). Sie wurde als eine Katastrophe der Stufe 6 auf der internationalen nuklearen Ereignisskala gemessen (die Tschernobyl-Katastrophe und die Fukushima-Katastrophe sind die einzigen Unfälle, die als schwerwiegender als dieser aufgelistet sind).

Majak ist die Bezeichnung für eine Reihe von Nuklearanlagen, die etwa 150 Kilometer (93 Meilen) von Jekaterinburg entfernt in Russland liegen. Die Anlagen waren auch als Tscheljabinsk-65 oder Tscheljabinsk-40 bekannt. Majak wurde zwischen 1945 und 1948 gebaut. Es war die erste Anlage, die in der Sowjetunion Kernmaterial produzieren konnte. Zeitweise arbeiteten bis zu 25.000 Menschen in Majak. Sie produzierten den Plutoniumbrennstoff, der unter anderem für die erste sowjetische Atombombe verwendet wurde.

Zwischen 1948 und 1987 wurden insgesamt zehn Kernreaktoren gebaut. Bis 1991 wurden bis auf zwei alle geschlossen. Die beiden verbleibenden produzieren radioaktive Isotope für das Gesundheitswesen und für Forschungszwecke.

Bei verschiedenen Unfällen wurde eine große Menge Radioaktivität in die Umwelt freigesetzt. Der größte dieser Unfälle ereignete sich 1957 und ist heute als Kyshtym-Katastrophe bekannt. Sie ereignete sich in einer Anlage in der Nähe von Kishtim (Кыштым). Es gab viele Unfälle in dieser geheimen Anlage. Der schwerste von ihnen ereignete sich am 29. September 1957. Das Kühlsystem des Werks funktionierte nicht. Es ereignete sich eine (nicht-nukleare) Explosion. Diese Explosion hatte eine Stärke von 75 bis 100 Tonnen TNT. Sie warf den Deckel des 160 Tonnen schweren Behälters in die Luft. Bei dem Unfall wurden etwa 20 MegaPCi (etwa 740 Petabecquerel) Radioaktivität freigesetzt. Mindestens 200 Menschen starben an der Strahlenkrankheit. Etwa 10.000 Menschen wurden aus ihren Häusern evakuiert. Mehr als 470.000 Menschen waren von der Strahlung betroffen, ohne es zu wissen.

Während der nächsten zehn bis elf Stunden bewegte sich die radioaktive Wolke in Richtung Nordosten und erreichte zwischen 300 und 350 Kilometer vom Unfallort entfernt. Der Fallout der Wolke führte zu einer Langzeitkontamination eines Gebietes von mehr als 800 Quadratkilometern, hauptsächlich mit Cäsium-137 und Strontium-90. Heute ist das Gebiet unter dem Namen EURT (East-Ural Radioactive Trace) bekannt.

Die Existenz von Majak war ein Geheimnis. Nur sehr wenige Menschen wussten, dass es ihn gab. Aus diesem Grund wurden die Menschen, die in den vom Unfall betroffenen Gebieten lebten, nicht über den Unfall informiert. Am 6. Oktober, eine Woche nach dem Unfall, begannen die Behörden mit der Evakuierung von etwa 10.000 Menschen, ohne jedoch den Grund für die Evakuierung mitzuteilen. Die Menschen wurden hysterisch vor Angst, weil unbekannte "mysteriöse" Krankheiten ausbrachen. Die Opfer wurden mit Haut gesehen, die ihr Gesicht, ihre Hände und andere freiliegende Körperteile 'abschuppte'". Es war Zhores Medwedew, der der Welt die Art und das Ausmaß der Katastrophe offenbarte.

Obwohl die sowjetische Regierung Informationen über die Zahlen verheimlichte, ist bekannt, dass die direkte Strahlenbelastung mindestens 200 Todesfälle durch Krebs verursacht hat.

Um die Ausbreitung der radioaktiven Verseuchung nach dem Unfall einzudämmen, wurde kontaminierte Erde entfernt und in eingezäunten Gehegen aufbewahrt, die als "Friedhöfe der Erde" bezeichnet wurden.

1968 verkleidete die Sowjetregierung das EURT-Gebiet, indem sie das Naturreservat Ost-Ural schuf, das jeden unbefugten Zugang zu dem betroffenen Gebiet verbot.

Gerüchte über ein nukleares Missgeschick irgendwo in der Nähe von Tscheljabinsk waren im Westen schon lange im Umlauf. Dass es westlich des Urals zu einem schweren Nuklearunfall gekommen war, ergab sich schließlich aus der Forschung über die Auswirkungen der Radioaktivität auf Pflanzen, Tiere und Ökosysteme, die Professor Leo Tumerman, ehemaliger Leiter des Labors für Biophysik am Institut für Molekularbiologie in Moskau, und seine Mitarbeiter veröffentlichten.

Laut Gyorgy, der sich auf das Informationsfreiheitsgesetz berief, um Zugang zu den relevanten Akten der Central Intelligence Agency (CIA) zu erhalten, wusste die CIA die ganze Zeit vom Majak-Unfall von 1957. Sie hielten es geheim, um nachteilige Folgen für die noch junge amerikanische Atomindustrie zu verhindern. Erst 1990 deklassierte die sowjetische Regierung Dokumente, die sich auf die Katastrophe bezogen.

Verschiedenen Quellen zufolge ist die durch diese Katastrophe erzeugte Menge an Radioaktivität doppelt bis sechsmal so hoch wie bei der Tschernobyl-Katastrophe von 1986. Da die Leckage begrenzter war, wird dies als eine Katastrophe der Stufe 6 (von 7) auf der internationalen nuklearen Ereignisskala eingestuft. Tschernobyl wird auf Stufe 7 eingestuft.

Im Jahr 2003 schlossen die russischen Behörden die Majak-Anlage. Der Karatschai-See, der sich in der Nähe der Anlage befindet, gilt als einer der am stärksten kontaminierten Orte der Erde.

In den vergangenen 45 Jahren wurden etwa 500.000 Menschen in der Region bei einem oder mehreren der Vorfälle verstrahlt. Einige von ihnen waren mehr als dem 20-fachen der Strahlung ausgesetzt, die die Opfer der Tschernobyl-Katastrophe erlitten haben.

Satellitenbild des Gebiets der Mayak-Stätte
Satellitenbild des Gebiets der Mayak-Stätte

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