Crocodylomorpha

Die Krokodylomorphen sind eine wichtige Gruppe von Archosauriern, zu denen auch die Krokodile und ihre ausgestorbenen Verwandten gehören.

Während des Mesozoikums und des frühen Tertiärs waren die Crocodylomorpha weitaus vielfältiger als heute. Trias-Formen waren kleine, leicht gebaute, aktive Landtiere. Diese wurden während des frühen Jura von verschiedenen aquatischen und marinen Formen verdrängt. Im späteren Jura, in der Kreidezeit und im Tertiär gab es eine große Vielfalt an terrestrischen und semi-aquatischen Abstammungslinien. Moderne Krokodile treten erst in der Oberkreide auf.

Evolutionäre Geschichte

Die krokodyle Abstammungslinie (clade Crurotarsi) war eine sehr vielfältige Gruppe von Reptilien. Sie sind nicht nur eine uralte Gruppe von Tieren, mindestens so alt wie die Dinosaurier, sondern entwickelten sich auch zu einer großen Vielfalt von Formen.

Die frühesten Formen, die Sphenosuchianer, entwickelten sich während der Obertrias und waren hochgrazile terrestrische Formen, die wie Windhunde gebaut waren. Während des Jura und der Kreidezeit entwickelten sich marine Formen, die paddelähnliche Vordergliedmaßen und einen Schwanz hatten, der dem heutigen Fisch ähnelt.

Der Dakosaurus andiniensis, eine eng mit dem Metriorhynchus verwandte Art, hatte einen Schädel, der an den Verzehr großer Meeresreptilien angepasst war. Mehrere terrestrische Arten entwickelten während der Kreidezeit Pflanzenfresser. Eine Reihe von Abstammungslinien im Tertiär und Pleistozän wurden zu rein terrestrischen Raubtieren.

Schädel von Sebecus icaeorhinus
Schädel von Sebecus icaeorhinus

Klassifikation


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