Archosaurus

Archosaurier sind eine große Gruppe von Reptilien, darunter alle Krokodile, Vögel, Dinosaurier und Pterosaurier (fliegende Reptilien). Es gibt auch eine Reihe kleinerer ausgestorbener Gruppen, meist aus der Triaszeit.

Die Archosaurier sind definitiv eine monophyletische Gruppe und umfassen keine Reptilien wie die Squamata (Eidechsen und Schlangen) und die Sphenodontia (Sphenodon).

Sie weisen diese diagnostischen Merkmale auf, die in der Kladistik Synapomorphien genannt werden:

  • Die Zähne werden in Steckschlüsseleinsätze gesetzt, wodurch die Wahrscheinlichkeit, dass sie beim Füttern herausgerissen werden, geringer ist. Einige Archosaurier, wie z.B. Vögel, sind sekundär zahnlos.
  • Die Öffnung im Schädel vor den Augen, aber hinter den Nasenlöchern, reduziert das Gewicht des Schädels.
  • Kleine Öffnungen in den Kieferknochen, wodurch das Gewicht des Kiefers etwas reduziert wird.
  • Die Beine werden unter dem Körper gehalten und nicht ausgestreckt. Dies verbessert sowohl die Atmung als auch die Bewegung.
    • Ein spezieller Kieferkamm zur Befestigung von Muskeln am Oberschenkelknochen. Dieses Detail könnte es den Dinosauriern ermöglicht haben, auf zwei Beinen zu stehen. Alle frühen Dinosaurier und viele spätere Dinosaurier waren zweibeinig.

Die Archosaurier oder ihre unmittelbaren Vorfahren überlebten das katastrophale Perm-Trias-Auslöschungsereignis. Dann, in der frühen und mittleren Trias, kam es zu einer raschen Entwicklung zu den Typen der Wasser- und Land-Tetrapoden, die den Rest des Mesozoikums beherrschten.

Archosaurier-Klassifizierung

Clades:

Archosauromorpha

Dies ist eine noch breitere Gruppe, zu der auch die diapsiden Sauropsida gehören, die im mittleren Perm und in der Triaszeit auftraten. Ihre Beziehungen sind zur Zeit nicht gut etabliert.

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