Griechisches Alphabet

Das moderne griechische Alphabet hat 24 Buchstaben. Es wird zum Schreiben der griechischen Sprache verwendet.

Man geht davon aus, dass alle wichtigen europäischen Alphabete aus dem griechischen Alphabet stammen. Das Alphabet wurde um das 10. Jahrhundert v. Chr. aus dem phönizischen Alphabet entlehnt, mit vielen Änderungen, um es an die griechische Sprache anzupassen. Die wichtigste Änderung bestand darin, dass einige der phönizischen Buchstaben, die für im Griechischen nicht verwendete Laute standen, in Vokale umgewandelt wurden. Die Phönizier hatten ihr Alphabet ohne Vokale geschrieben, so dass diese Änderung die Lesbarkeit erleichterte. Diese Änderung passte auch besser zu indoeuropäischen Sprachen, die keine konsonantenbasierten Wurzeln verwendeten (d.h. die zentrale Bedeutung des Wortes basiert auf der Konsonantenkette), wie dies in semitischen Sprachen wie Phönizisch, Arabisch, Hebräisch und Aramäisch der Fall ist. Eine weitere Änderung besteht darin, dass einige neue Buchstaben für Laute erfunden wurden, die im Griechischen, aber nicht im Phönizischen vorkamen. Zunächst wurde Griechisch von rechts nach links geschrieben, genau wie das Phönizische, aber nach dem 6. Jahrhundert v. Chr. wurde es von links nach rechts geschrieben.

Es gab einige Unterschiede im frühgriechischen Alphabet, je nachdem, in welchem Teil der griechischen Welt es verwendet wurde. Die beiden Hauptarten waren das östliche und das westliche. Mit der Zeit begannen jedoch alle Griechen, dasselbe Alphabet zu verwenden, insbesondere nachdem das ionische Alphabet von Milet 403 v. Chr. in Athen offiziell angenommen wurde. Wenig später tat der Rest Griechenlands dasselbe, und 350 v. Chr., zu Lebzeiten Alexanders des Großen, benutzten fast alle Griechen dasselbe griechische Alphabet mit vierundzwanzig Buchstaben.

Später erfand Aristophanes von Byzanz (ca. 257-185 v. Chr.), ein griechischer Gelehrter und Grammatiker, die drei Diakritika (Akzentzeichen): Akut, Grab und Zirkumflex, um den Ton oder die Tonhöhe griechischer Wörter zu markieren.

Obwohl die griechischen Buchstaben schon früh alle Hauptlaute der griechischen Sprache genau wiedergaben, änderten sich die Laute der griechischen Sprache im Laufe der Zeit. Einige der Vokallaute begannen ähnlich zu klingen, stimmlose Register wurden zu stimmlosen Frikativlauten, und stimmhafte Register wurden zu stimmhaften Frikativlauten. Man kann sich eine Vorstellung davon machen, wie ältere griechische Aussprachen klangen, wenn man sich die lateinische und englische Schreibweise von griechischen Lehnwörtern wie "Philosoph", "Chimäre", "Zypern" und "Thessaloniki" ansieht.

Raue Atmung oder "H"-Geräusch

Ein weiteres diakritisches Zeichen ist ein Komma, normalerweise über den Anfangsvokalen. Damit wird signalisiert, ob der Klang des Buchstabens "H" vorhanden ist oder nicht. Es ist in unserem Standard-Zeichensatz nicht verfügbar. Wenn diese kommaartige Diakritik über dem Vokal umgekehrt wird, zeigt sie das Vorhandensein eines /h/-Lauts vor einem Vokal, Diphthong oder rho an. Der griechische Name Ἕκτωρ wird also Hektōr ausgesprochen, nicht Ektor. Ein weiteres Beispiel ist ἥρως, ausgesprochen hḗrōs ("Held").

Moderne Rechtschreibung

1982 wurde eine neue, vereinfachte Rechtschreibung, bekannt als "monoton", vom griechischen Staat für den offiziellen Gebrauch in Neugriechisch angenommen. Sie verwendet nur ein einziges Akzentzeichen, den Akut-Akzent. Dieser markiert die betonte Silbe von mehrsilbigen Wörtern, d.h. von Wörtern mit mehr als einer Silbe.

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