Arterie

Eine Arterie ist ein Blutgefäß, das Blut vom Herzen weg in andere Teile des Körpers transportiert. Fast alle Arterien führen Blut mit viel Sauerstoff in ihrem Inneren. Die einzigen Arterien, die kein sauerstoffreiches Blut führen, sind die Lungenarterie und (bei einem Fötus) die Nabelschnurarterie.

Jede Arterie hat drei Schichten. Die äußere Schicht ist eine dicke Hülle aus dehnbarem Gewebe. Die mittlere Schicht besteht aus Muskeln, so dass die Arterie breiter oder kleiner werden kann, wenn der Körper dies benötigt. Die innere Auskleidung besteht aus denselben Zellen, die auch das Herz auskleiden.

Die Arterien liegen tief unter der Haut. Sie haben keine Klappen, die den Rückfluss des Blutes verhindern. Stattdessen dehnen sich die Arterien jedes Mal, wenn das Herz schlägt, aus, so dass das Blut Platz zum Durchfließen hat. Sobald sich die Wände vollständig gedehnt haben, lassen die Muskeln in den Arterien diese wieder auf ihre normale Größe schrumpfen. Dadurch wird das Blut hindurchgedrückt.

Die Arterien teilen sich in kleine Gefäße, die Arteriolen genannt werden.

Wichtige Arterien

Die Aorta

Die Aorta ist die Hauptschlagader des menschlichen Körpers. Sie beginnt in der linken Herzkammer des Herzens, die mit Blut gefüllt ist, das gerade in den Lungen Sauerstoff aufgenommen hat. (Dies wird als sauerstoffreiches Blut bezeichnet - was bedeutet, dass es sehr viel Sauerstoff enthält.) Die linke Herzkammer pumpt dieses sauerstoffreiche Blut durch die Aorta nach außen. Die Aorta bringt dieses Blut zu jedem Organ im Körper.

Die Aorta verläuft den ganzen Weg vom Herzen bis zur Unterseite des Abdomens. Auf dem Weg dorthin spalten sich kleinere Arterien von der Aorta ab, wie Äste an einem Baum, um Blut in verschiedene Körperteile zu leiten. Die Aorta endet schliesslich mit einer Aufspaltung in die beiden Arterien, die das Blut zu den Beinen führen.

Mit Ausnahme der Lungenarterie ist jede Arterie im Körper mit der Aorta verbunden. Einige andere wichtige Arterien gehören dazu:

  • Die Halsschlagadern, die das Gehirn, den Kopf und das Gesicht mit Blut versorgen
  • Die Oberschenkelarterien, die das Blut zu den Beinen bringen
  • Die Koronararterien, die das Blut zum Herzen bringen

Die Lungenarterie

Die Lungenarterie ist die einzige Arterie im erwachsenen Körper, die

  • keine Verbindung zur Aorta hat; und
  • Trägt Blut, das nicht viel Sauerstoff enthält. (Dies wird als sauerstoffarmes Blut bezeichnet.)

Der Körper nutzt den in den anderen Arterien transportierten Sauerstoff zur Energiegewinnung. Das Blut in diesen Arterien wird sauerstoffarm - es hat nicht mehr viel Sauerstoff im Körper. Dieses Blut wandert dann durch Kapillaren, um von den Arterien zu den Venen zu gelangen. Die Aufgabe der Venen besteht darin, das sauerstoffarme Blut zurück auf die rechte Seite des Herzens zu transportieren. Die Lungenarterie transportiert dieses Blut von der rechten Herzkammer des Herzens zu den Lungen. In den Lungen kann das Blut mehr Sauerstoff aufnehmen.

Nachdem es mehr Sauerstoff aufgenommen hat, fließt das Blut zurück zur linken Seite des Herzens und wird durch die Aorta in den Körper gepumpt. Dieser Kreislauf setzt sich fort, immer und immer wieder.

Die Hauptarterien des Körpers. Beachten Sie, wie sie alle von der Aorta abzweigen.
Die Hauptarterien des Körpers. Beachten Sie, wie sie alle von der Aorta abzweigen.

Probleme mit Arterien

Arterielle Blutung

Da das Herz Blut direkt in die Arterien pumpt, stehen die Arterien unter hohem Druck. Im Gegensatz zu den Venen dehnen sich die Arterien ständig aus und drücken sich dann zusammen, um das Blut durch sie hindurch in den Körper zu drücken. Aus diesem Grund kann eine arterielle Blutung - eine Blutung aus einer Arterie - ein medizinischer Notfall sein, besonders wenn die Arterie groß ist. Arterielle Blutungen können sehr schnell auftreten. Wenn zum Beispiel die Oberschenkelarterie einer Person durchtrennt wird, kann sie verbluten.

Wenn eine Arterie im Gehirn zu bluten beginnt, kann die Blutung einen Schlaganfall verursachen.

Arteriosklerose und Atherosklerose

Wenn eine Person an Arteriosklerose leidet, werden die Wände ihrer Arterien härter, steifer und weniger dehnbar. Dadurch wird es für Blut und Sauerstoff schwieriger, durch die Arterien zu den wichtigen Organen des Körpers zu gelangen.

Eine Art von Arteriosklerose ist die Atherosklerose. Arteriosklerose ist eine Krankheit, bei der sich die Arterien verengen, weil sie mit Dingen wie Cholesterin und Fett verstopft sind. So wie eine Verstopfung in Abflussrohren den Durchfluss von Wasser erschwert, so erschweren Verstopfungen in Arterien den Durchfluss von Blut. Das führt dazu, dass das Herz härter arbeiten muss, um Blut durch die Arterien zu drücken. Atherosklerose ist ein großer Risikofaktor für Bluthochdruck und Herzerkrankungen.

Wenn Atherosklerose in den Koronararterien auftritt, kann sie einekoronare Herzerkrankung verursachen. Wenn diese Arterien zu sehr verstopft werden, erhält das Herz nicht das Blut und den Sauerstoff, die es zum Überleben benötigt. Dies kann zu Angina pectoris, einem Herzinfarkt, Herzversagen oder sogar zum plötzlichen Tod führen.

Wenn Atherosklerose in einer der Arterien im Gehirn auftritt, kann sie einen Schlaganfall verursachen.

Aneurysmen

Ein Aneurysma ist eine Ausbuchtung in der Wand einer Arterie. Es ist wie ein kleiner, mit Blut gefüllter Ballon, der aus der Arterie austritt. Wenn das Aneurysma größer wird, ist die Wahrscheinlichkeit größer, dass es reißt. Wenn das Aneurysma reißt ("rupturiert"), beginnt die Arterie zu bluten. Wenn die Arterie groß ist, könnte eine Person verbluten. Auch wenn eine Arterie blutet, kann kein Blut durch sie hindurch gelangen. Der Teil des Körpers, den die Arterie versorgen soll, erhält nicht das Blut und den Sauerstoff, die er benötigt. Ein geplatztes Aneurysma ist ein medizinischer Notfall.

Diagramm, das die Auswirkungen der Atherosklerose auf eine Arterie zeigt.
Diagramm, das die Auswirkungen der Atherosklerose auf eine Arterie zeigt.

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