Endosperm

Das Endosperm ist ein Nahrungsreservegewebe im Inneren der Samen der meisten blühenden Pflanzen. Es umgibt den Embryo und liefert Nahrung in Form von Stärke. Es kann auch Öle und Proteine enthalten.

Das Endosperm von Getreidepflanzen ist eine wichtige Nahrungsquelle für den Menschen. Das Endosperm von Weizen wird zu Mehl für Brot gemahlen. Bei Vollkornbrot befindet sich die Kleie (Samenhülle) ebenfalls im Mehl. Das Endosperm von Gerste ist die Hauptquelle für die Bierherstellung. Andere Beispiele für essbare Endospermen sind Kokosnuss-"Fleisch" und Kokosnuss-"Wasser" sowie Mais, einschließlich Popcorn. Einigen Pflanzen, wie z.B. den Orchideen, fehlt das Endosperm in ihren Samen.

Was ist in einem Weizenkenel
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Herkunft des Endosperms

Primitive (basal) blühende Pflanzen haben Samen mit kleinen Embryonen und großen Endospermen. Die evolutionäre Entwicklung der blühenden Pflanzen zeigt tendenziell einen Trend zu Pflanzen mit Samen mit wenig oder keinem Endosperm. Bei mehr abgeleiteten blühenden Pflanzen nimmt der Embryo den größten Teil des Samens ein, und das Endosperm wird nicht entwickelt oder verbraucht, bevor der Samen heranreift. Bei diesen Pflanzen enthalten die Keimblätter die Nahrungsreserve.

Doppelte Düngung

Endosperm wird gebildet, wenn die beiden Spermienkerne innerhalb eines Pollenkorns das Innere einer Eizelle oder eines Embryosacks erreichen. Ein Spermienkern befruchtet die Eizelle und bildet eine Zygote, während der andere Spermienkern normalerweise mit den beiden polaren Kernen in der Mitte des Embryosacks verschmilzt. Dadurch entsteht die erste Endospermzelle, die sich zum Endosperm entwickelt. Da es durch eine getrennte Befruchtung gebildet wird, ist das Endosperm ein vom Embryo getrennter Organismus (obwohl es im Samen neben dem Embryo liegt).

Etwa 70% der Angiosperm-Arten haben polyploide Endospermzellen. Diese sind typischerweise triploid (enthalten drei Chromosomensätze), können aber stark von diploid (2n) bis 15n variieren.

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