Epilepsie

Epilepsie ist eine chronische Erkrankung des Gehirns. Sie ist gekennzeichnet durch Anfälle, die keine offensichtliche Ursache zu haben scheinen. Für den Außenstehenden zeigen sich diese Anfälle als Episoden starker Erschütterungen. Je nach Anfall kann das Zittern kurz und schwer zu erkennen sein oder länger dauern.

Menschen mit Epilepsie werden manchmal als Epileptiker bezeichnet, aber es ist der Anfall oder die Anfälle, die "epileptisch" sind.

Viele Menschen sind an Beschlagnahmungen gestorben.

Medien abspielen Ein Video einer Beschlagnahme
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Jemand, der sich bei einem Anfall auf die Zungenspitze gebissen hat
Jemand, der sich bei einem Anfall auf die Zungenspitze gebissen hat

Verschiedene Formen

Es gibt viele verschiedene Formen von Anfällen, und es gibt auch viele verschiedene Formen von Epilepsie. Die meisten Epilepsieformen sind nicht heilbar. In den meisten Fällen können Medikamente den Betroffenen das Leben erleichtern. In sehr wenigen Fällen (die schwierig zu behandeln sind) kann eine Operation helfen. In einigen Fällen kann nur das Essen spezieller Dinge (genannt Diät) helfen. Es wurde eine spezielle Diät entwickelt; sie wird ketogene Diät genannt. Als sie entwickelt wurde, wurde sie hauptsächlich zur Behandlung bestimmter Kinder mit Epilepsie eingesetzt, bevor gute Medikamente zur Verfügung standen. Heute wird sie zur Behandlung bestimmter Fälle eingesetzt, in denen Medikamente nicht zu helfen scheinen.

Bestimmte Formen der Krankheit verschwinden nach einiger Zeit, sie treten zum Beispiel erst im Kindesalter auf. Epilepsie ist keine einzige Erkrankung. Vielmehr steht sie für eine Reihe von Gesundheitsproblemen, die sich alle in gleicher Weise zeigen.

Vorkommen

Die Erkrankung ist sehr häufig; etwa ein Prozent der Menschen weltweit (65 Millionen) haben Epilepsie. Nahezu achtzig Prozent aller Fälle treten in Entwicklungsländern auf. Mit zunehmendem Alter nimmt die Häufigkeit von Epilepsie zu. In der entwickelten Welt treten neue Fälle am häufigsten bei Säuglingen und älteren Menschen auf. In den Entwicklungsländern ist dies bei älteren Kindern und jungen Erwachsenen der Fall. Zwischen fünf und zehn Prozent aller Menschen werden im Alter von achtzig Jahren einen unprovozierten Anfall haben. Die Chance, einen zweiten Anfall zu bekommen, liegt zwischen vierzig und fünfzig Prozent.

Allgemeine Dinge

Die Bedingung hat viele Formen, aber im Allgemeinen gilt Folgendes:

  • Menschen können Muskelkrämpfe oder Krämpfe bekommen.
  • Menschen verlieren die Kontrolle über ihren Körper. Dabei können Fäkalien freigesetzt werden. Sie können auf den Boden fallen und sich beim Stehen oder Gehen verletzen.
  • Menschen können bewusstlos werden.
  • Die Betroffenen sind sich in der Regel nicht bewusst, dass der Anfall stattfindet. Möglicherweise erinnern sich die Betroffenen nicht daran oder wissen nicht, was mit ihnen geschehen ist.
  • In einigen Fällen können die Menschen spüren, dass ein Anfall bevorsteht. Dieses besondere Gefühl wird Aura genannt. Danach erinnern sich die Menschen vielleicht an die Aura, aber nicht an den Anfall selbst.
  • Die meisten Anfälle dauern nur kurze Zeit, die Ausnahme bildet der so genannte Status epilepticus (ein langer Anfall, der über fünf Minuten dauert).
  • Die Reflexe funktionieren nicht, wenn die Betroffenen einen Krampfanfall haben; sie können auch die Atmung anhalten.
  • Die Menschen sind nach einem Anfall müde. Sie können verwirrt sein.
  • Menschen, die an Epilepsie leiden, sind nicht psychisch krank.

Behandlung

Die Erkrankung kommt sehr häufig vor und ist viel untersucht worden. Für viele Formen der Epilepsie gibt es Medikamente, die den Betroffenen das Leben erleichtern. Ärzte sagen nur dann, dass jemand an Epilepsie leidet, wenn diese Person mindestens zwei Anfälle hatte, bei denen die unmittelbare Ursache nicht erkennbar ist. Es gibt auch Anfälle, die nicht durch Epilepsie verursacht werden.

In den meisten Fällen wird die Epilepsie durch Narben im Gehirn verursacht. Einige Formen der Erkrankung werden durch genetische Störungen verursacht, die von den Eltern an die Kinder weitergegeben werden können. Sehr oft ist die eigentliche Ursache für einen epileptischen Anfall Schlafmangel, zu viel Alkohol oder andere stressauslösende Faktoren.

Viele Länder der Welt sagen, dass es besondere Regeln für Menschen gibt, die Epilepsie haben. Sie müssen eine Zeit lang ohne Anfall sein, bevor sie Auto fahren dürfen. Sie müssen auch Medikamente zur Behandlung ihrer Krankheit einnehmen. In vielen Ländern dürfen solche Menschen keine Busse, Taxis oder Lastwagen fahren.

Probleme

Menschen, die einen epileptischen Anfall haben, sind mit einer Reihe von Problemen konfrontiert. Die häufigsten sind:

  • Sie haben sich bei der Beschlagnahme verletzt. Dazu gehören gebrochene Knochen und Wunden, die durch Bisse oder Schläge auf einen Gegenstand entstanden sind.
  • Sie verursachen einen Unfall während der Beschlagnahme. Dazu gehören Stürze von einer Leiter, Autounfälle und Ertrinken beim Schwimmen.
  • In einigen Fällen hören Menschen auf zu atmen. In solchen Fällen wird das Gehirn geschädigt, wenn der Anfall längere Zeit andauert oder mehrere solcher Anfälle hintereinander auftreten.
  • Während des Anfalls werden im Gehirn Neurotransmitter freigesetzt. Wenn ihre Konzentration zu hoch ist, wird das Gehirn geschädigt.

Risikofaktoren

In vielen Fällen kann riskantes Verhalten Anfälle provozieren. Zu diesen Risikofaktoren gehören

In vielen Fällen kann eine Person, die in der Lage ist, mit Stress umzugehen, ausreichend schläft und nicht zu viel trinkt, das Risiko eines Anfalls verringern.

Berühmte Menschen mit Epilepsie

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Fjodor Dostojewski

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Rudi Dutschke, Studentenführer

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George Gershwin

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