Yerba-Maat

Yerba mate, Ilex paraguariensis, ist eine Stechpalmenart (Familie Aquifoliaceae), die im subtropischen Südamerika beheimatet ist. Sie wächst in Argentinien, im Süden Paraguays, im Westen Uruguays und im Süden Brasiliens.

Die Yerba Mate Pflanze ist ein Strauch oder kleiner Baum. Sie kann bis zu 15 Meter hoch werden. Die Blätter sind immergrün, 7-11 cm lang und 3-5,5 cm breit. Sie haben einen gezackten Rand. Die Blüten sind klein, grünlich-weiß, mit vier Blütenblättern. Die Frucht ist eine rote Beere mit 4-6 mm Durchmesser.

Infusion

Der Aufguss, Mate genannt, wird hergestellt, indem trockene Blätter (und Zweige) der Yerba Mate in heißem Wasser eingeweicht werden, statt in kochendem Wasser wie schwarzer Tee oder Kaffee. Er ist etwas schwächer als Kaffee und wesentlich magenfreundlicher. Das Trinken von Mate mit Freunden aus einem geteilten hohlen Kürbis (im Spanischen auch Mate, im Portugiesischen Cabaça oder Cuia genannt) mit einem Metallstrohhalm (im Spanischen Bombilla, im Portugiesischen Bomba oder Canudo) ist in Argentinien, Uruguay, Paraguay, Südchile, Ostbolivien und Brasilien sowie in Syrien und im Libanon eine äußerst gängige gesellschaftliche Praxis.

Gebraute Yerba schmeckt sehr nach Gemüse, Kräutern und Gras. Sie ist ähnlich wie einige Sorten grüner Tee. Viele halten den Geschmack für sehr angenehm, aber im Allgemeinen ist er bitter, wenn er in kochendem Wasser aufgegossen wird. Er wird daher mit heißem, aber nicht kochendem Wasser zubereitet. Im Gegensatz zu den meisten Tees wird er nicht bitter und adstringierend, wenn er über längere Zeit aufgegossen wird, und die Blätter können mehrmals aufgegossen werden. Zusätzlich kann man aromatisierten Mate in vielen Sorten kaufen.

In Brasilien wird eine geröstete Version von Mate, bekannt als Chá Mate oder "Mate-Tee", in Teebeuteln und in loser Form verkauft und gesüßt in Fachgeschäften entweder heiß oder mit Fruchtsaft oder Milch geeist serviert. Eine eisgekühlte, gesüßte Version von geröstetem Mate wird als Erfrischungsgetränk mit oder ohne Fruchtaroma verkauft. Die getoastete Variante von Mate hat weniger einen bitteren Geschmack und mehr einen würzigen Duft. Sie ist in den Küstenstädten Brasiliens beliebter, im Gegensatz zu den südlichen Bundesstaaten, wo sie auf traditionelle Weise (grün, getrunken mit einem silbernen Strohhalm aus einem gemeinsamen Kürbis) konsumiert wird.

In ähnlicher Weise wird eine Form von Mate in Argentinien, Uruguay und Paraguay in Teebeuteln verkauft, die auf ähnliche Weise wie Tee getrunken werden. Dies ist im Spanischen als Mate Cocido oder Cocido bekannt. In Argentinien wird er üblicherweise zum Frühstück oder als Teil einer merienda (ungefähr: Nachmittagstee) getrunken, oft mit einer Auswahl an facturas (süßes Gebäck). Er wird auch hergestellt, indem Yerba in Wasser erhitzt und beim Abkühlen abgeseiht wird.


Kultivierung

Die Pflanze wird hauptsächlich in Südamerika angebaut, genauer gesagt in Nordargentinien (Corrientes, Misiones), Paraguay, Uruguay und Südbrasilien (Rio Grande do Sul, Santa Catarina und Paraná). Die Guaraní gelten als die ersten Menschen, die die Pflanze kultivierten; die ersten Europäer, die dies taten, waren Jesuitenmissionare, die die Trinkgewohnheit bis nach Ecuador verbreiteten.

Wenn die Yerba geerntet wird, werden die Zweige manchmal mit einem Holzfeuer getrocknet, was ihnen einen rauchigen Geschmack verleiht. Dann werden die Blätter und manchmal auch die Zweige zerbrochen.

Es gibt viele Marken und Arten von Yerba, mit und ohne Zweige, einige mit geringem Pulvergehalt. Einige Typen sind weniger stark im Geschmack (sanft, "weich") und es gibt Mischungen mit Minze-, Orangen- und Grapefruitschalen usw.

Yerba-Maat
Yerba-Maat

Chemische Zusammensetzung und Eigenschaften

Mate enthält Xanthine, bei denen es sich um Alkaloide aus der gleichen Familie wie Koffein, Theophyllin und Theobromin handelt, bekannte Stimulanzien, die auch in Kaffee und Schokolade vorkommen. Mate enthält auch Elemente wie Kalium, Magnesium und Mangan. Der Koffeingehalt schwankt zwischen 0,3% und 1,7% des Trockengewichts (zum Vergleich: 2,5-4,5% für Teeblätter und 1,5% für gemahlenen Kaffee).

Mate-Produkte werden manchmal als "koffeinfreie" Alternativen zu Kaffee und Tee vermarktet und sollen weniger negative Auswirkungen haben. Dies basiert oft auf der Behauptung, dass das primäre aktive Xanthin in Mate "Matein" ist. Dies wird fälschlicherweise als ein Stereoisomer von Koffein bezeichnet (es ist chemisch nicht möglich, dass Koffein ein Stereoisomer hat). In den chemischen Datenbanken ist "Matein" ein offizielles Synonym von Koffein. Matein ist also Koffein.

Forscher der Florida International University in Miami haben herausgefunden, dass Yerba Mate zwar Koffein enthält, aber einige Menschen scheinen ein Mate Getränk besser zu vertragen als Kaffee oder Tee. Das liegt daran, dass Mate, abgesehen vom Koffein, andere Chemikalien enthält als Tee oder Kaffee.

Aus Berichten über persönliche Erfahrungen mit Mate geht hervor, dass seine physiologischen Wirkungen denen von Kaffee, Tee oder Guarana-Getränken ähneln (sich jedoch von diesen unterscheiden). Anwender berichten über einen psychischen Zustand von Wachheit, Konzentration und Wachsamkeit, der an die meisten Stimulanzien erinnert. Sie bemängeln jedoch oft das Fehlen der negativen Wirkungen, die typischerweise von anderen derartigen Substanzen hervorgerufen werden, wie Angstzustände, Durchfall, "Nervosität" und Herzklopfen. (Die abführende Wirkung von Kaffee geht von einer Substanz aus, die die rohe Bohne umgibt, nicht vom Koffein selbst).

Untersuchungen an Mate, wenn auch nur in begrenztem Umfang, haben gezeigt, dass sich der Mate Xanthin-Cocktail in seiner Wirkung auf das Muskelgewebe von anderen koffeinhaltigen Pflanzen unterscheidet, im Gegensatz zu denen auf das zentrale Nervensystem. Mate hat nachweislich eine entspannende Wirkung auf glattes Muskelgewebe und eine stimulierende Wirkung auf Myokardgewebe (Herz).

Anekdotisch wird behauptet, die negativen Auswirkungen von Mate seien geringer als die des Kaffees, obwohl dafür keine Erklärung gegeben wird, abgesehen von seinem Potenzial als Placebo-Effekt. Viele Anwender berichten, dass das Trinken von Yerba Mate sie nicht daran hindert, einzuschlafen, wie es bei einigen häufigeren anregenden Getränken der Fall ist. Es steigert ihre Energie und ihre Fähigkeit, nach Belieben wach zu bleiben. Die Nettomenge an Koffein in einer Zubereitung von Yerba Mate ist jedoch in der Regel recht hoch, was zum großen Teil darauf zurückzuführen ist, dass die wiederholte Befüllung des Mate mit heißem Wasser die hochlöslichen Xanthine äußerst wirksam extrahieren kann. Aus diesem Grund kann ein Mate von mehreren Personen geteilt werden und dennoch bei allen die gewünschte stimulierende Wirkung erzielen.

In-vivo- und In-vitro-Studien zeigen, dass Yerba Mate eine signifikante krebsbekämpfende Aktivität aufweist. Forscher an der University of Illinois (2005) fanden heraus, dass Yerba Mate "reich an phenolischen Bestandteilen" ist und "die orale Krebszellproliferation hemmt".

Andererseits zeigte eine Studie der International Agency for Research on Cancer eine begrenzte Korrelation zwischen Mundkrebs und dem Trinken von Hot Mate (es wurden keine Daten über Trinker von Cold Mate gesammelt). Angesichts des Einflusses der Wassertemperatur sowie des Fehlens einer vollständigen Anpassung an Alter, Alkoholkonsum und Rauchen kommt die Studie zu dem Schluss, dass Mate "hinsichtlich seiner Kanzerogenität für den Menschen nicht klassifizierbar" ist.

In einer Patentanmeldung vom 11. August 2005 in den Vereinigten Staaten (Dokumente #20050176777, #20030185908 und #20020054926) wird Yerba-Mate-Extrakt als Inhibitor der MAO-Aktivität zitiert; die in vitro beobachtete maximale Hemmung betrug 40-50%. Ein Monoaminoxidase-Hemmer ist eine Art Antidepressivum, so dass es einige Daten gibt, die darauf hindeuten, dass Yerba Mate in dieser Hinsicht eine beruhigende Wirkung hat.

Darüber hinaus wurde vom U.S. Army Center for Health Promotion and Preventive Medicine festgestellt, dass Yerba Mate in Verbindung mit anderen MAO-Hemmern (wie Nardil und Parnate) Bluthochdruck verursachen kann.

Blätter der Yerba Mate
Blätter der Yerba Mate

Yerba-Mate mit Stängeln
Yerba-Mate mit Stängeln

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