John Quincy Adams

John Quincy Adams (11. Juli 1767 - 23. Februar 1848) war der sechste Präsident der Vereinigten Staaten. Er war der erste Präsident, der ein Sohn eines Präsidenten war. Adams war auch der erste Präsident, der fotografiert und nicht gemalt wurde.

Adams war Föderalist und diente in den Verwaltungen aller Präsidenten, die ihm vorausgingen. Er war Außenminister unter James Monroe, seinem Vorgänger als Präsident. Er begann seinen Dienst im Alter von nur 27 Jahren, als er 1794 von Präsident Washington zum Minister der Vereinigten Staaten in den Niederlanden ernannt wurde.

Adams führte den Kampf gegen die Sklaverei im Kongress an. Im Jahr 1838, im Alter von 71 Jahren, sprach er sich für die afrikanischen Sklaven des Sklavenschiffs Amistad aus. Er gewann den Fall. Er stellte auch die Verfassungsmäßigkeit der Knebel-Regel im Kongress in Frage und sorgte dafür, dass sie 1844 nach achtjährigem Kampf gegen die Sklaverei aufgehoben wurde.

Frühes Leben

Er wurde 1767 in Braintree, Massachusetts, geboren. Als Kind beobachtete er von der Farm seiner Familie aus die Schlacht von Bunker Hill, einen Kampf des amerikanischen Revolutionskrieges. Als sein Vater, John Adams, nach Europa reiste, begleitete ihn John Quincy als sein Sekretär. Er wurde gut darin, andere Sprachen zu sprechen. Abgesehen von Englisch sprach er auch fließend Latein und Französisch und verfügte über Teilkenntnisse in Niederländisch, Deutsch, Griechisch, Italienisch, Spanisch und Russisch.

Bildung

Er besuchte das Harvard College und wurde Rechtsanwalt. Im Alter von 26 Jahren wurde er zum Minister der Niederlande ernannt und ging dann nach Berlin. Im Jahre 1802 wurde er in den Senat der Vereinigten Staaten gewählt. Sechs Jahre später ernannte ihn Präsident James Madison zum Minister für Russland.

Als Außenminister, als James Monroe Präsident war, organisierte Adams die gemeinsame Kontrolle über Oregon mit dem Vereinigten Königreich und half dabei, Florida von Spanien zu bekommen. Er half auch bei der Ausarbeitung der Monroe-Doktrin.

Abolitionist

In den 1830er Jahren wurde die Sklaverei in den Vereinigten Staaten zu einem zunehmend polarisierenden Thema. Als langjähriger Gegner der Sklaverei nutzte Adams seine neue Rolle im Kongress, um sie zu bekämpfen, und er wurde zum prominentesten nationalen Führer, der sich gegen die Sklaverei aussprach. Nach einem seiner Wiederwahlsiege sagte er, er müsse "den prophezeiten Tag herbeiführen, an dem Sklaverei und Krieg vom Angesicht der Erde verbannt werden sollen". Dies schrieb er 1820 in sein privates Tagebuch:

Die Diskussion dieser Missouri-Frage hat das Geheimnis ihrer Seelen verraten. Abstrakt geben sie zu, dass die Sklaverei ein Übel ist, sie leugnen es und werfen es alles auf die Schulter von... Großbritannien. Aber wenn sie bis ins letzte Detail untersucht werden, zeigen sie im Grunde ihrer Seelen Stolz und Eitelkeit in ihrem Zustand der Herrschaft. Sie blicken auf die Einfachheit der Manieren eines Yankees herab, weil er keine überheblichen Gewohnheiten wie sie hat und Neger nicht wie Hunde behandeln kann. Es gehört zu den Übeln der Sklaverei, dass sie die Quellen der moralischen Prinzipien selbst befleckt. Sie stellt falsche Einschätzungen von Tugend und Laster auf: denn was kann falscher und herzloser sein als diese Doktrin, die die ersten und heiligsten Rechte der Menschheit von der Hautfarbe abhängig macht?

Im Jahr 1836, teilweise als Reaktion auf Adams' konsequente Präsentation von Bürgerpetitionen, in denen er die Abschaffung der Sklaverei im District of Columbia forderte, verhängte das Repräsentantenhaus eine "Knebel-Regel", die sofort alle Petitionen zur Sklaverei einreichte. Die Regel wurde von den Demokraten und den Southern Whigs befürwortet, aber von den Northern Whigs wie Adams weitgehend abgelehnt.

Ende 1836 begann Adams eine Kampagne, um Sklavenbesitzer und die Knebelherrschaft lächerlich zu machen. Er versuchte häufig, Petitionen gegen die Sklaverei zu präsentieren, oft auf eine Weise, die bei Vertretern des Südens heftige Reaktionen hervorrief. Zwar blieb die Knebelung bestehen, aber die durch sein Handeln und die Versuche anderer, ihn zum Schweigen zu bringen, entfachte eine Diskussion, die Fragen nach dem Petitionsrecht, dem Recht auf eine legislative Debatte und der Moral der Sklaverei aufwarf. Adams kämpfte weitere sieben Jahre lang aktiv gegen die Knebelregelung und brachte schließlich die Resolution auf den Weg, die 1844 zu ihrer Aufhebung führte.

1841 schloss sich Adams auf Antrag von Lewis Tappan und Ellis Gray Loring dem Fall Vereinigte Staaten gegen The Amistad an. Adams ging vor den Obersten Gerichtshof im Namen afrikanischer Sklaven, die revoltiert und das spanische Schiff Amistad beschlagnahmt hatten. Adams erschien am 24. Februar 1841 und sprach vier Stunden lang. Sein Argument hatte Erfolg; das Gericht entschied zugunsten der Afrikaner, die für frei erklärt wurden und in ihre Heimat zurückkehrten.

Vorsitz

Adams wurde vom Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten zum Präsidenten gewählt, nachdem bei den Präsidentschaftswahlen1824 in den Vereinigten Staaten niemand die Mehrheit der Wählerstimmen erhalten hatte. Leute, die wollten, dass Andrew Jackson gewinnt, sagten, dass es eine Abmachung zwischen Adams und dem Sprecher des Repräsentantenhauses, Henry Clay, gab; Adams hatte Clay zu seinem Außenminister gemacht.

Adams verabschiedete ein Gesetz für US-Verbesserungen als Teil des, wie er es nannte, "Amerikanischen Systems". Das bedeutet, dass er Straßen und Kanäle schuf und hohe Zölle oder Steuern auf Importe erhob. Zu seinen Vorschlägen gehörten die Schaffung einer nationalen Universität, einer Marineakademie und eines nationalen astronomischen Observatoriums. Adams kämpfte mehrmals gegen den Kongress, da viele Anhänger von Andrew Jackson seine Unterstützung einer Nationalbank und von Zöllen nicht mochten.

Adams verlor die Wahl von 1828 gegen Jackson. Die Wahl wurde wegen der persönlichen Angriffe der Kandidaten gegeneinander vermerkt.

1850 Kopie der Fotografie von John Quincy Adams von 1843Zoom
1850 Kopie der Fotografie von John Quincy Adams von 1843

Späteres Leben

Adams kehrte nach seiner Niederlage für kurze Zeit nach Massachusetts zurück. Nach seiner Wahl in das Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten kehrte er 1831 nach Washington D.C. zurück. Er war ein führender Gegner der Sklaverei. Er blieb bis zu seinem Tod am 23. Februar 1848 im Kongress.

Tod

Am 21. Februar 1848 erlitt Adams in der Kammer des Repräsentantenhauses einen Schlaganfall. Er brach zusammen und starb zwei Tage später, am 23. Februar 1848, im Plenarsaal. Er war achtzig Jahre alt. Es war der siebte (und wohl auch der bedeutendste) [warum?] Tod eines US-Präsidenten.

John Quincy Adams in seinen letzten Lebensstunden nach seinem Zusammenbruch im Kapitol. Bleistiftzeichnung von Arthur Joseph Stansbury, digital restauriert.Zoom
John Quincy Adams in seinen letzten Lebensstunden nach seinem Zusammenbruch im Kapitol. Bleistiftzeichnung von Arthur Joseph Stansbury, digital restauriert.


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