Seeschlange

Seeschlangen oder "Korallenriffschlangen" sind giftige Schlangen mit elapidem Charakter. Sie leben die meiste Zeit oder ihr ganzes Leben lang in Meeresumgebungen. Gegenwärtig werden 17 Gattungen mit 62 Arten als Seeschlangen beschrieben.

Sie entwickelten sich aus Schlangen, die auf dem Land lebten. Einige Seeschlangen haben noch einige Verhaltensweisen und Merkmale ihrer Vorfahren, wie z.B. Laticauda, die sich an Land ein wenig bewegen können. Die meisten Seeschlangen können sich auf dem Boden überhaupt nicht bewegen, aber sie sind gut an das Leben im Wasser angepasst.

Seeschlangen kommen in warmen Küstengewässern vom Indischen Ozean bis zum Pazifik vor. Sie leben in den tropischen und warmen Regionen, aber nicht im Atlantischen Ozean oder an der nordamerikanischen Küste oberhalb des Golfs von Kalifornien.

Beschreibung

Die meisten Seeschlangen werden zwischen 1,2 m und 1,4 m groß, einige können 2 m oder mehr erreichen. Hydrophis cyanocinctus erreicht eine Größe von 2,5 m bis 3 m. Bei einer Größe von 1,8 m erreichen sie ein Gewicht von etwa 0,8 bis 1,3 kg. In den meisten Fällen sind die Weibchen größer als die Männchen.

Alle Seeschlangen haben paddelartige Schwänze und viele haben seitlich zusammengedrückte Körper - sie sehen ein wenig wie Aale aus. Im Gegensatz zu Fischen haben sie jedoch keine Kiemen und müssen zum Atmen regelmäßig an die Oberfläche kommen. Dennoch gehören sie zu den am vollständigsten aquatischen aller luftatmenden Wirbeltiere. Zu dieser Gruppe gehören Arten mit einigen der stärksten Gifte aller Schlangen. Einige haben eine sanfte Veranlagung und beißen nur, wenn sie provoziert werden, während andere viel aggressiver sind.

  • Alle Schlangen sind gute Schwimmer, aber nur echte Seeschlangen leben ihr ganzes Leben im Meer. Sie leben dort nicht nur, sie fressen dort und haben sogar ihre Jungen direkt im Wasser. Die meisten können überhaupt nicht an Land leben. Wenn sie durch einen Sturm oder starke Strömungen an Land gezwungen werden, können sie sich nicht bewegen. Seeschlangen haben keine Schuppen (spezielle Schuppen auf den Bäuchen der Schlangen, die ihnen helfen, sich am Boden festzuhalten und über den Boden zu gleiten), so dass eine Seeschlange, wenn sie an einem Strand landet, nicht in der Lage ist, wieder aufs Meer hinaus zu gleiten. Stattdessen haben Seeschlangen einen paddelförmigen Schwanz. Mit ihrem Schwanz kann die Schlange gut schwimmen.

Seeschlangen haben spezielle Nasenlöcher, die sich schließen können, wenn sie unter Wasser gehen, und sich öffnen, wenn sie zum Atmen auftauchen, wie das Blasloch eines Wals (Wissenschaftler nennen diese Nasenlöcher mit Ventilen). Die Nasenlöcher befinden sich hoch oben auf dem Kopf, so dass die gesamte Schlange unter Wasser bleiben kann, wenn sie zum Atmen hochkommt. Auf der Suche nach Nahrung kann eine Seeschlange lange Zeit unter Wasser bleiben. Zu diesem Zweck haben Seeschlangen eine einzige Lunge entwickelt, die fast so lang wie der ganze Körper ist.

Die meisten Seeschlangen sind in der Lage, durch ihre Haut zu atmen. Bei Reptilien ist dies ungewöhnlich, da ihre Haut normalerweise dick und schuppig ist. Experimente mit der schwarz-gelben Seeschlange, Pelamis platurus (eine pelagische Art), haben gezeigt, dass diese Art etwa 20% ihres Sauerstoffs auf diese Weise erhalten kann, was längere Tauchgänge ermöglicht.

Wie andere Landtiere, die sich an das Leben im Meer angepasst haben, schlucken Seeschlangen wesentlich mehr Salz als ihre an Land lebenden Verwandten. Sie tun dies durch ihre Nahrung und wenn sie versehentlich Meerwasser schlucken. Die Nierenfunktion bei Vögeln und Reptilien ist zu schwach, um genügend Salz zu entfernen. Bei Vögeln, wie z.B. Pinguinen, wird das Salz durch die Nasendrüsen entfernt. Die Meeresleguane der Galapagos-Inseln verwenden den gleichen Mechanismus. Meeresschildkröten haben Tränendrüsen, die es ihnen ermöglichen, sehr salzhaltige Tränen zu produzieren. Aber bei Seeschlangen lassen die Drüsen unter und um die Zunge herum sie mit ihrer Zungentätigkeit Salz ausscheiden.

Ein gelblippiger Seekrait, Laticauda colubrina
Ein gelblippiger Seekrait, Laticauda colubrina

Gift

Natürliche Funktion

Die meisten Seeschlangen beuten Fische aus, insbesondere Aale. Letzterer wird steif und stirbt innerhalb von Sekunden, wenn er gebissen wird. Eine Art bevorzugt Weich- und Schalentiere, wie zum Beispiel Garnelen. Einige riffbewohnende Arten haben kleine Köpfe und dünne Hälse, die es ihnen ermöglichen, kleine Aale vom weichen Boden zu holen, wo sie sich verstecken.

Wirkung von Gift auf den Menschen

Pelamis platurus hat ein Gift, das wirksamer ist als jede andere Landschlangenart in CostaRica. Die Schlange ist in den Gewässern der Westküste Costa Ricas sehr häufig. Trotzdem wurden bisher nur wenige Todesfälle beim Menschen gemeldet. Dennoch sollten alle Seeschlangen mit großer Vorsicht behandelt werden.

Bei Bissen wird nur eine kleine Menge Gift injiziert. Die durch das Gift hervorgerufenen Symptome können auf den ersten Blick gering erscheinen. In der Regel handelt es sich um eine geringe oder gar keine Schwellung, und selten sind auch nahe gelegene Lymphknoten betroffen. Die wichtigsten Symptome sind ein rascher Abbau von Skelettmuskelgewebe und Lähmungen. Zu den frühen Symptomen gehören Kopfschmerzen, eine sich dick anfühlende Zunge, Durst, Schwitzen und Erbrechen. Zu den Symptomen, die nach 30 Minuten bis mehrere Stunden nach dem Biss auftreten können, gehören generalisierte Schmerzen, Steifheit und Zärtlichkeit der Muskeln am ganzen Körper. Später folgen Symptome, die typisch für andere Elapidalanfälle sind: eine fortschreitende Lähmung der Muskeln. Eine Lähmung der Muskeln, die am Schlucken und an der Atmung beteiligt sind, kann tödlich sein. Nach drei bis acht Stunden kann sich Myoglobin im Blutplasma zeigen. Dies ist eine Folge des Muskelabbaus. Es kann dazu führen, dass sich der Urin dunkelrot, braun oder schwarz verfärbt und schließlich zu Nierenversagen führt. Nach sechs bis zwölf Stunden kann eine schwere Hyperkaliämie zu einem Herzstillstand führen. Die Hyperkaliämie ist auch die Folge eines Muskelabbaus.

  • Die angegriffene Person kann unter Übelkeit, Erbrechen, einer dicken Zunge, Schwierigkeiten beim Sprechen und Schlucken, verschwommenem Sehen, Schwäche, Taubheit oder Steifheit leiden.
  • Schwerwiegendere Symptome können Lähmungen, hängende Augenlider, dunkelbrauner Urin, Kiefersperre, Atembeschwerden sowie blaue Lippen und Zunge sein. Manchmal kann der Tod eintreten.
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