Mesopotamien

Mesopotamien (altgriechisch: Μεσοποταμία - "Land zwischen den Flüssen") ist eine historische Region im Nahen Osten. Sie umfasste den größten Teil des heutigen Irak sowie Teile des heutigen Iran, Syriens und der Türkei. Die "zwei Flüsse" des Namens bezogen sich auf den Tigris und den Euphrat.

Das Land wurde von den Arabern "Al-Jazirah" ("die Insel") genannt, und der Ägyptologe J.H. Breasted nahm es später in den "Fruchtbaren Halbmond" auf. Die Region wird im Nordosten durch das Zagros-Gebirge und im Südosten durch die arabische Hochebene begrenzt.

Das Gebiet wird oft als "Wiege der Zivilisation" bezeichnet. Die alte Schrift, Keilschrift genannt, wurde erstmals um 3000 v. Chr. von den Sumerern verwendet. Zu den historisch wichtigen Städten in Mesopotamien gehörten Uruk, Ur, Nippur, Niniveh und Babylon.

Die wichtigsten Territorialstaaten waren das akkadische Königreich, die Dritte Dynastie von Ur und das Assyrische Reich. Einige der wichtigsten historischen mesopotamischen Führer waren Ur-Nammu (König von Ur), Sargon von Akkad (der Gründer des akkadischen Königreichs), Hammurabi (der den altbabylonischen Staat gründete) und Tiglath-Pileser I. (der das assyrische Reich gründete).

Viele Fortschritte in der Technologie wurden von den alten Sumerern gemacht, wie z.B. Bewässerung, Flusshandel und Hochwasserschutz. Seit den frühesten Aufzeichnungen hatten die Sumerer Landwirtschaft und domestizierten Tiere oder Vieh. Babylon ist wahrscheinlich die erste Stadt, die von sesshaften Menschen erbaut wurde. Mesopotamien war auch der Ort, an dem das Rad zum ersten Mal benutzt wurde. Zuerst war es eine Töpferscheibe, die zur Herstellung von Tontöpfen verwendet wurde, dann bauten die Sumerer sie für den Transport um.

Die beiden Flüsse Mesopotamiens
Die beiden Flüsse Mesopotamiens

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Epos von Gilgamesch

Das Epos von Gilgamesch ist eine uralte Geschichte über eine Beziehung zwischen Gilgamesch und seinem engen Gefährten Enkidu. Enkidu ist ein wilder Mann, der von den Göttern als Ebenbürtiger Gilgameschs geschaffen wurde, um ihn von der Unterdrückung der Bürger von Uruk abzulenken. Gemeinsam unternehmen sie gefährliche Missionen, die das Missfallen der Götter auf sich ziehen. Zunächst reisen sie zum Zedernberg, um Humbaba, seinen monströsen Wächter, zu besiegen. Später töten sie den Stier des Himmels, den die Göttin Ishtar geschickt hat, um Gilgamesch dafür zu bestrafen, dass sie ihre Annäherungsversuche abgelehnt hat.

Im zweiten Teil des Epos geht es um Gilgameschs verzweifelte Reaktion auf Enkidus Tod, die die Form einer Suche nach Unsterblichkeit annimmt. Gilgamesch versucht, das Geheimnis des ewigen Lebens zu ergründen, indem er eine lange und gefährliche Reise unternimmt, um den unsterblichen Fluthelden Utnapischtim zu treffen. Die Worte, die inmitten seiner Suche an Gilgamesch gerichtet wurden, lassen das Endergebnis erahnen:

"Das Leben, das Sie suchen, werden Sie niemals finden. Als die Götter den Menschen erschufen, teilten sie ihm den Tod zu, aber das Leben behielten sie in ihrer eigenen Obhut".

Menschen in Mesopotamien

Mesopotamien wurde schon viele Male von vielen verschiedenen Menschen erobert. Es war das Kernland des sumerischen, akkadischen, babylonischen und assyrischen Reiches. Als jede neue Gruppe in die Region zog, übernahmen sie einen Teil der Kultur, der Traditionen und des Glaubens der Menschen, die zuvor gekommen waren. Es wurde von Alexander dem Großen (332 v. Chr.), den Parthern (150 v. Chr.), den Römern, dem Persischen Reich und den Arabern (7. Jahrhundert) erobert. Es ist nach wie vor einer der fruchtbarsten (und daher wertvollsten) Teile des Nahen Ostens.

Das alte Mesopotamien beginnt im späten 6. Jahrtausend v. Chr. und endet entweder mit dem Aufstieg der achämenidischen Perser im 6. Jahrhundert v. Chr. oder mit der muslimischen Eroberung Mesopotamiens im 7. Dieser lange Zeitraum kann wie folgt unterteilt werden:

  • Prä-Keramik Neolithikum:
    • Jarmo (~7000 v. Chr. - ~6000 v. Chr.)
  • Keramik Neolithikum:
    • Hassuna- (~6000 v. Chr.? v. Chr.), Samarra- (~5700 v. Chr. - 4900 v. Chr.) und Halaf- (~6000 v. Chr. - 5300 v. Chr.) Kulturen
  • Chalkolithikum oder Kupferzeit:
    • Ubaid-Periode (~5900 BC-4400 BC)
    • Uruksche Periode (~4400 v. Chr. - 3200 v. Chr.)
    • Jemdet Nasr-Periode (~3100 v. Chr. - 2900 v. Chr.)
  • Frühe Bronzezeit
    • Frühdynastische sumerische Stadtstaaten (~2900 v. Chr. -2350 v. Chr.)
    • Elam 2700 (BC-570 v. Chr.).
    • Akkadisches Reich (~2350 v. Chr. - 2193 v. Chr.).
    • Dritte Dynastie von Ur ("Sumerische Renaissance" oder "Neosumerische Periode") (~2119 v. Chr. - 2004 v. Chr.)
  • Mittelbronzezeit
    • Frühes Babylonien (20.-18. Jahrhundert v. Chr.)
    • Frühes Assyrisches Königreich (20.-18. Jahrhundert v. Chr.)
    • Erste babylonische Dynastie (18. bis 17. Jahrhundert v. Chr.)
  • Spätbronzezeit
  • Eisenzeit
    • Neohethitische oder syro-hethitische Regionalstaaten (11. bis 7. Jahrhundert v. Chr.)
    • Neuassyrisches Reich (10.-7. Jahrhundert v. Chr.)
    • Chaldäa, Neobabylonisches Reich (7.-6. Jahrhundert v. Chr.)
  • Klassische Antike
    • Persisches Babylonien, Achämenidisches Reich (6.-4. Jahrhundert v. Chr.)
    • Seleukidisches Mesopotamien (4.-3. Jahrhundert v. Chr.)
    • Parthien, dann Asuristan (3. Jh. v. Chr. - 3. Jh. n. Chr.)
    • Osroene (2. Jahrhundert v. Chr. - 3. Jahrhundert n. Chr.)
    • Adiabene (1.-2. Jahrhundert n. Chr.)
    • Römisches Mesopotamien, Römisches Assyrien (2. Jahrhundert n. Chr.)
  • Spätantike
    • Sassanidisches Asuristan (3. bis 7. Jahrhundert n. Chr.)
    • Arabische Eroberung Mesopotamiens (7. Jahrhundert n. Chr.)


Geographie

Mesopotamien setzt sich aus verschiedenen Regionen zusammen. Nordmesopotamien besteht aus Hügeln und Ebenen. Das Land ist aufgrund der saisonalen Regenfälle und der Flüsse und Bäche, die aus den Bergen kommen, recht fruchtbar. Frühe Siedler bewirtschafteten das Land und verwendeten Holz, Metalle und Steine. Das südliche Mesopotamien besteht aus sumpfigen Gebieten und weiten, flachen Ebenen. Entlang der Flüsse Euphrat und Tigris, die die Region durchfließen, entstanden Städte. Die frühen Siedler mussten das Land entlang der Flussufer bewässern, damit ihre Feldfrüchte wachsen konnten.

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