Yellowstone-Nationalpark

Der Yellowstone-Nationalpark ist ein Nationalpark in den Vereinigten Staaten. Er war der erste Nationalpark der Welt. Der Präsident der Vereinigten Staaten, Ulysses S. Grant, unterzeichnete ein Gesetz zur Gründung des Nationalparks. Der Name wurde dem Yellowstone River entnommen, der durch den Park fließt. Der Yellowstone wurde 1978 von der UNESCO zum Weltnaturerbe erklärt.

Der Yellowstone-Nationalpark ist berühmt für seine Geysire und heißen Quellen. Der Park beherbergt etwa die Hälfte aller Geysire der Welt. Der berühmteste Geysir der Welt, der Old Faithful Geyser, befindet sich im Yellowstone National Park. Er ist auch die Heimat von Grizzlybären, Wölfen, Bisons und Elchen. Viele Touristen besuchen den Park jedes Jahr, um die dortigen Geysire und Tiere zu sehen.

Der Park ist das Zentrum des Greater Yellowstone-Ökosystems. Dies ist das größte noch nahezu intakte Ökosystem in der nördlichen gemäßigten Zone der Erde. Es umfasst viele Arten von Ökosystemen, aber das größte ist der subalpine Wald.

Der Yellowstone River in den Ebenen
Der Yellowstone River in den Ebenen

Gelb Yellowstone Falls Detail
Gelb Yellowstone Falls Detail

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Klima

Der Grund für das außergewöhnliche Klima im Yellowstone ist die Lage der Rocky Mountains. Die Temperatur an den Mammoth Hot Springs liegt zwischen 8,6 °F (-13,0 °C) im Januar und 81 °F (27 °C) im Juli. Plötzliche Temperaturanstiege oder -rückgänge in der Mitte eines Jahres sind keine Seltenheit.

Im Sommer herrschen in den tiefer gelegenen Gebieten Temperaturen von etwa 25 °C (77 °F), die aber manchmal bis zu 30 °C (86 °F) steigen können. An den Nachmittagen gibt es viele Gewitter. In der Nacht herrschen relativ niedrige Temperaturen, die in den Bergen bis auf null Grad sinken können. Typische Temperaturen im Winter liegen zwischen -4 bis 23 °F (-20 bis -5 °C).

Die höchste Temperatur wurde im Jahr 1936 mit 37 °C (99 °F) gemessen, während die niedrigste gemessene Temperatur im Jahr 1933 in Mason bei -54 °C (-65 °F) lag.

Gelbstein im Winter
Gelbstein im Winter

Tourismus

Jahr

Besucher

1930

0,25 Millionen

1950

1,45 Millionen

1970

2 Millionen

1990

2,5 Millionen

2010

3,5 Millionen

Yellowstone hat viele Touristen gehabt. Das liegt vor allem an der natürlichen Schönheit des Yellowstone-Parks. Jedes Jahr kommen Millionen von Menschen, um ihn zu besuchen.

Der Park kann über fünf Eingänge erreicht werden: von Norden über Livingston und Gardiner (Montana), von Nordosten über den Beartooth-Pass (Wyoming), von Osten über Cody, von Süden über Jackson, unter Umgehung des Grand-Teton-Nationalparks und von Westen über die Idaho Falls (Idaho).

Der Yellowstone bietet viele schöne Attraktionen, zum Beispiel Geysire, heiße Quellen, einen tiefen Canyon, einen Fluss mit vielen Wasserfällen, Wälder, Meere, Berge, Wildnis und Wildtiere.

Seit 1990 haben mehr als 2,8 Millionen Touristen den Yellowstone besucht. Im Jahr 2010 besuchten 3,64 Millionen Menschen den Yellowstone. Etwa 140.000 Menschen kommen im Winter, um Schneerattraktionen zu sehen, zum Beispiel mit Schneemobilen. Mehr als 4.500 Menschen arbeiten in den verschiedenen Hotels, Parks und Geschäften.

Yellowstone-Besucherstatistiken
Yellowstone-Besucherstatistiken

Geologie

Yellowstone ist die Stätte eines riesigen alten Vulkans, dessen Überreste als Yellowstone-Kaldera bezeichnet werden. Die Caldera ist das größte vulkanische System Nordamerikas.

Die Ursache des Vulkans war ein "Hotspot" im Erdmantel, über den sich die amerikanische Kontinentalplatte bewegte. Vor 640.000 Jahren sprengte eine gewaltige Vulkanexplosion 240 Kubikmeilen (1.000 km3) Gestein und Lava in die Luft. Sie war 1000 Mal größer als die Eruption des Mount St. Helens.

Der Yellowstone ist immer noch ein geologisch aktiver Vulkan, was bedeutet, dass in Zukunft ein Ausbruch erwartet wird. Er wird vom U.S. Geological Survey überwacht. Es gibt Bodenbewegungen, Geysire und kleine Erdbeben. Der Boden der Caldera ist gestiegen, aber Experten sagen, dass keine unmittelbare Gefahr eines Ausbruchs besteht.

Im Jahr 1985 ereigneten sich drei Monate lang 3.000 kleinere Erdbeben im nordwestlichen Teil des Parks. Ab dem 30. April 2007 ereigneten sich in der Yellowstone-Kaldera für mehrere Tage sechzehn kleine Erdbeben mit Magnituden bis zu 2,7. Diese Erdbebenschwärme sind häufig, und zwischen 1983 und 2008 gab es 70 solcher Schwärme. Im Januar 2010 wurden über einen Zeitraum von zwei Tagen mehr als 250 Erdbeben festgestellt. Die seismische Aktivität im Yellowstone-Nationalpark hält an und wird stündlich vom Earthquake Hazards Program des U.S. Geological Survey gemeldet.

Holzwege in der Nähe der Großen Prismatischen Quelle ermöglichen es den Besuchern, ihr sehr nahe zu kommen.
Holzwege in der Nähe der Großen Prismatischen Quelle ermöglichen es den Besuchern, ihr sehr nahe zu kommen.

Tiere

Yellowstone gilt weithin als der Ort mit der schönsten Megafauna (sehr große Tiere) in der Tierwelt in den gesamten Vereinigten Staaten. Es gibt fast 60 Arten von Säugetieren im Park, darunter der graue Wolf, der bedrohte Luchs und Grizzlybären. Andere große Säugetiere sind der Bison (Büffel), Schwarzbär, Elch, Elch, Maultierhirsch, Weißwedelhirsch, Bergziege, Pronghorn, Dickhornschaf und Berglöwe.

Bison

Bison zählte einst zwischen 30 und 60 Millionen in ganz Nordamerika. Yellowstone ist eine ihrer letzten Hochburgen. Ihre Zahl war von weniger als 50 im Park im Jahr 1902 auf 4.000 im Jahr 2003 angestiegen.

Die höchste Anzahl von Bisons im Park betrug 4.900 im Jahr 2005. Trotz einer geschätzten Sommerzahl von 4.700 im Jahr 2007 fiel die Zahl auf 3.000 im Jahr 2008. Das war nach einem strengen Winter und einem umstrittenen Brucellose-Management, als Hunderte zur Schlachtung geschickt wurden. Der Tier- und Pflanzengesundheitsinspektionsdienst (APHIS) hat erklärt, dass mit Impfungen und anderen Mitteln die Brucellose in den Bison- und Elchbeständen im gesamten Yellowstone beseitigt werden kann.

Wölfe

Ab 1914 stellte der US-Kongress Mittel für die "Vernichtung von Wölfen, Präriehunden und anderen Tieren, die der Landwirtschaft und Viehzucht schaden", auf öffentlichem Land zur Verfügung. Nachdem die Wölfe aus dem Yellowstone verschwunden waren, wurde der Kojote zum wichtigsten Raubtier des Parks. Allerdings kann der Kojote keine großen Tiere erlegen. Das Ergebnis war eine starke Zunahme der lahmen und kranken Megafauna.

In den 1990er Jahren hatte die Bundesregierung ihre Meinung über Wölfe geändert. In einer umstrittenen Entscheidung des U.S. Fish and Wildlife Service wurden Wölfe, die aus Kanada importiert worden waren, in den Park gebracht. Eine im Jahr 2005 durchgeführte Untersuchung ergab, dass es 13 Wolfsrudel gab, insgesamt 118 Wölfe im Yellowstone und 326 im gesamten Ökosystem.

Die Zunahme der Zahl der Wölfe in den Staaten Wyoming, Montana und Idaho war so erfolgreich, dass sie nicht mehr auf der Liste der gefährdeten Arten stehen.

Bären

Etwa 600 Grizzlybären leben im Greater Yellowstone-Ökosystem, mehr als die Hälfte davon innerhalb des Yellowstones.

Elch

Es gibt über 30.000 Elche - die größte Anzahl aller großen Säugetierarten im Yellowstone. Die nördliche Herde ist seit Mitte der 1990er Jahre deutlich kleiner geworden. Dies kann durch Wölfe verursacht werden. Außerdem nutzen die Elche mehr bewaldete Regionen, um den Wölfen auszuweichen, was es für die Forscher schwieriger macht, sie zu zählen. Die nördliche Herde wandert im Winter nach Westen in das südwestliche Montana. Die südliche Herde wandert südwärts, und die Mehrheit dieser Elche verbringt den Winter im Nationalen Elchschutzgebiet südöstlich des Grand Teton Nationalparks. Die südliche Herdenwanderung ist die größte Migration von Säugetieren in den USA außerhalb Alaskas.

Andere Raubtiere

Im Jahr 2003 wurden die Spuren eines weiblichen Luchses und seines Jungen entdeckt und über 3,2 Kilometer (2,2 Meilen) verfolgt. Kotmaterial und andere gewonnene Beweise wurden getestet und als die eines Luchses bestätigt. Niemand hat jedoch tatsächlich einen Luchs gesehen. Seit 1998 wurden im Yellowstone keine Luchse mehr gesehen, obwohl DNA aus Haarproben zeigte, dass zumindest Luchse durch den Park zogen. Andere Säugetiere, die weniger häufig gesehen werden, sind der Berglöwe und der Vielfraß. Es gibt etwa 25 Berglöwen im Park. Die Menschen wissen nicht, wie viele Vielfraße es sind.

Yellowstone ist auch die Heimat von sechs Reptilienarten, wie der Gemäldeschildkröte und der Prärieklapperschlange, sowie von vier Amphibienarten, darunter der boreale Chorusfrosch.

Fisch

Achtzehn Fischarten leben im Yellowstone, darunter die Yellowstone-Schnittforelle. Dieser Fisch ist bei Anglern sehr begehrt, und die meisten von ihnen leben im Yellowstone. Die Yellowstone-Schnittforelle war seit den 1980er Jahren mehreren Bedrohungen ausgesetzt, darunter der vermuteten illegalen Einschleppung der Seeforelle in den Yellowstone-See, einer invasiven Art, die die kleinere Forelle frisst. Die Cutthroat-Forelle war auch mit einer anhaltenden Dürre sowie mit der versehentlichen Einschleppung einer parasitären Wirbelkrankheit konfrontiert, die jüngere Fische tötet. Seit 2001 unterliegen alle einheimischen Sportfischarten, die in den Yellowstone-Gewässern gefangen werden, einem Fang- und Freigabegesetz.

Vögel

Es wurden 311 Vogelarten gemeldet. Fast die Hälfte von ihnen nistet im Yellowstone. Bis 1999 wurden sechsundzwanzig Paare nistender Weißkopfseeadler dokumentiert. Äußerst seltene Sichtungen von Keuchkranichen wurden registriert; nur drei von 385 weltweit bekannten Kranicharten leben in den Rocky Mountains. Andere Vögel, die aufgrund ihrer Seltenheit im Yellowstone als besonders besorgniserregend gelten, sind der Eistaucher, die Harlekin-Ente, der Fischadler, der Wanderfalke und der Trompeterschwan.

Auf den Grasflächen des Parks sind häufig Vorhörner zu finden.
Auf den Grasflächen des Parks sind häufig Vorhörner zu finden.

Bison weidet in der Nähe einer heissen Quelle
Bison weidet in der Nähe einer heissen Quelle

Ein wieder angesiedelter grauer Wolf im Yellowstone
Ein wieder angesiedelter grauer Wolf im Yellowstone

Naturschutz

Der Schutz der Umwelt und des Lebens war ein Hauptgrund für die Schaffung der Nationalparks.

Schon vor der Gründung von Yellowstone forderten der Naturforscher Henry David Thoreau und andere Unterstützer die Regierung auf, Natur und Tiere in diesem Gebiet zu schützen. Als der Park schließlich geschaffen wurde, gab es jedoch kein solches Gesetz. Ein Gesetz zum Schutz der meisten Tiere vor dem Erschießen wurde erst 1883 verabschiedet, fast zehn Jahre nach der Schaffung des Parks. Die Jagd auf "geschützte" Tiere war nach diesem Gesetz verboten. Dennoch konnten Wilderer weiterhin operieren. Daher wurde 1894 ein neues Gesetz namens Nationalparkschutzgesetz verabschiedet. Der US-Kongress schützte Natur, Wildtiere und andere natürliche Ressourcen. Das neue Gesetz verbot das Töten oder Zerstören dieser Tiere, und nur das Fischen war erlaubt. Die Natur, zum Beispiel Bäume, Bodenschätze und andere Dinge, durften nicht geschädigt werden.

Da der Yellowstone viele Wälder hat, könnten einige Brände auftreten. Die letzten großen Brände waren die "Yellowstone-Brände von 1988". Sie beschädigten mehr als 560 Quadratmeilen (1.500 km2) Waldfläche und brannten mehr als 890 Quadratmeilen (2.300 km2) Bäume und Wald aus. Auch 97 Quadratmeilen (250 km2) Busch und Gras wurden beschädigt. Die Auswirkungen des Feuers sind an einigen Orten auch nach mehr als 30 Jahren noch sichtbar.

Nach 1988 wurden neue Brandbekämpfungspläne eingeführt: Die Menschen sollen nun nicht mehr das Feuer bekämpfen, sondern sie brennen lassen und genau beobachten. Damit soll das Feuer unter Kontrolle gehalten werden. Nach dem Plan von 2004 dürfen natürliche Waldbrände brennen, solange sich die Größe des Feuers, das Wetter und das Gefahrenpotenzial in Grenzen halten.

Yellowstone-Brände von 1988 auf Satellit
Yellowstone-Brände von 1988 auf Satellit

Geschichte

Menschen leben im Yellowstone-Gebiet seit etwa 11.000 Jahren. Einige Ureinwohner Amerikas lebten noch dort, als 1807/1808 die ersten Menschen aus Europa kamen. John Colter, ein Trapper, kam im Rahmen der Lewis- und Clark-Expedition und besuchte ein großes Gebiet, das der damaligen westlichen Welt unbekannt war. Drei Jahre später kehrte er nach St. Louis zurück und erzählte den Menschen dort, dass er ein Wunderland aus heißen Quellen und Geysiren entdeckt hatte. Dieses Gebiet war Yellowstone, aber niemand glaubte ihm, so dass Yellowstone immer noch kein berühmter Ort war.

In den nächsten sechzig Jahren reisten nur wenige andere Fallensteller durch das Gebiet, und das Gleiche geschah mit ihnen. Als sie berichteten, dass Colter Recht hatte, hörte sich niemand ihre Geschichten an. Dann besuchten drei Expeditionen zwischen 1868 und 1871 Yellowstone und brachten die Nachricht von seinen Wundern zurück in den Osten. Ein Jahr später, am 1. März 1872, unterzeichnete der Präsident der Vereinigten Staaten, Ulysses S. Grant, ein Gesetz zur Schaffung des ersten Nationalparks der Welt.

In den ersten sechzehn Jahren gab es kein Geld für den Park. Von 1886 bis 1917 wurde der Park von der US-Armee betrieben. Dann übernahm der neue National Park Service, der den Yellowstone seither leitet.

UNESCO-Weltkulturerbe

Yellowstone wurde 1978 als UNESCO-Weltkulturerbe vorgeschlagen. Das UNESCO-Komitee wählte Yellowstone, weil es "bedeutende geologische Phänomene und Prozesse, einzigartige ... geothermische Kräfte, natürliche Schönheit und wilde Ökosysteme, in denen seltene und gefährdete Arten gedeihen", aufweist. Es ist] eines der wenigen noch intakten großen Ökosysteme in der nördlichen gemäßigten Zone der Erde".

  • Der Yellowstone beherbergt herrliche Landschaften: die weltweit größte Sammlung von Geysiren, den Grand Canyon des Yellowstone und den Yellowstone River, viele Wasserfälle und eine große Anzahl von Wildtieren.
  • Yellowstone repräsentiert viele wissenschaftliche und historische Dinge wie die Evolutionsgeschichte der Erde oder die außergewöhnliche Existenz eines Supervulkans.
  • Yellowstone ist eines der wenigen noch intakten Ökosysteme in der nördlichen gemäßigten Zone der Erde.
  • Yellowstone hat sich zu einer der größten "Sammlungen" von Pflanzen- und Tierarten Nordamerikas entwickelt.

Geographie

Etwa 96 Prozent des Parks liegen in Wyoming. Drei Prozent befinden sich in Montana und nur ein Prozent in Idaho. Er ist etwa 3.500 Quadratmeilen (9.100 km2) groß und damit größer als Rhode Island oder Delaware.

Der Park befindet sich auf dem Yellowstone-Plateau in einer durchschnittlichen Höhe von 2.400 m (8.000 Fuß) über dem Meeresspiegel. Auf den meisten Seiten des Plateaus befinden sich Bergketten. Es handelt sich dabei um Gebirgsketten der mittleren Rocky Mountains, die zwischen 2.700 m (9.000 Fuß) und 3.400 m (11.000 Fuß) hoch sind.

Im Park befinden sich drei tiefe Canyons. Sie wurden in den letzten 640.000 Jahren (seit der letzten großen Explosion) von Flüssen durch den vulkanischen Tuff des Yellowstone-Plateaus geschnitten. Der berühmteste heißt Grand Canyon of the Yellowstone.

Kontinentale Teilung

Die kontinentale Wasserscheide Nordamerikas verläuft diagonal durch den südwestlichen Teil des Parks. Sie trennt die pazifischen von den atlantischen Wassereinzugsgebieten. Die Ursprünge des Yellowstone-Flusses und des Schlangenflusses liegen nahe beieinander, jedoch auf gegenüberliegenden Seiten der Wasserscheide. Infolgedessen fließt das Wasser des Schlangenflusses in den Pazifik, während das Wasser des Yellowstone über den Golf von Mexiko in den Atlantik gelangt.

Säulenbasalt in der Nähe der Tower Falls; große Fluten von Basalt und anderen Lavatypen gingen Megaausbrüchen von überhitzter Asche und Bimsstein voraus
Säulenbasalt in der Nähe der Tower Falls; große Fluten von Basalt und anderen Lavatypen gingen Megaausbrüchen von überhitzter Asche und Bimsstein voraus

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